Que cores de flores preferem os pássaros e as abelhas?

Flores enchem o nosso mundo de belas cores. Mas nem sempre foi assim.

Os fósseis sugerem que as flores eram originalmente estruturas simples, sem muito pigmento.

Os cientistas acreditam que as flores tinham uma aparência monótona, amarelo pálido ou verde antes de começarem a evoluir há mais de 100 milhões de anos para as flores de cores vibrantes que conhecemos hoje.

Elas evoluíram dessa forma para atrair polinizadores eficientes – abelhas, que se alimentam exclusivamente de néctar e pólen, e pássaros, alguns dos quais, como os comedores de mel, se alimentam de néctar. As abelhas e os pássaros vêem um mundo muito diferente para nós, e muitas plantas desenvolveram cores que correspondem aos seus sistemas visuais específicos, disse o Professor Associado Adrian Dyer da Universidade RMIT.

As pesquisas indicam que existe uma forte ligação entre as cores comummente vistas nas flores de hoje – especialmente o azul e o branco – e que as abelhas das cores podem detectar e discriminar melhor as outras.

Esta relação tem sido fortemente demonstrada no hemisfério norte, mas o Dr. Dyer e seus colegas também estabeleceram uma ligação semelhante entre as flores e as abelhas nativas na Austrália.

“E devido à separação geológica da Austrália para o resto do mundo, isto tem sido uma evolução paralela, isto tem acontecido independentemente.

“Nós também testamos isso no Nepal, e subimos até cerca de 4.500 metros, e mais uma vez vemos que as flores têm muitas vezes evoluído sinais distintos para se adequarem aos sistemas visuais das abelhas”, acrescentou.

O que é que as abelhas vêem?

Dispositivo de visão das abelhas

(Fornecido: Sue Williams e Adrian Dyer)

Fornecido: Sue Williams e Adrian Dyer

>Fechar

(Fornecido: Sue Williams e Adrian Dyer)

Fornecido: Sue Williams e Adrian Dyer

Fechar

Os nossos olhos podem detectar três cores diferentes – vermelho, azul e verde.

As abelhas não podem ver o vermelho, mas podem ver o azul e o verde, bem como a luz ultravioleta. Isto significa que as cores parecem muito diferentes do que vemos, e podem ver coisas que não podemos ver.

Por exemplo, muitas flores têm “guias de néctar ultravioleta” que são invisíveis para os humanos, mas dizem às abelhas onde encontrar o néctar numa flor.

“Os padrões são como postes de sinalização dizendo às abelhas onde encontrar o néctar”, disse o Dr. Dyer.

“Então eles são análogos a setas, eles apontam para onde estão as partes essenciais da flor. “A flor evoluiu estas para que os polinizadores encontrem facilmente o néctar.”

Outra diferença é que as abelhas têm menos acuidade visual que nós.

Acuidade visual, ou clareza de visão, é o que o optometrista está testando quando eles conseguem que você leia as letras no quadro – o quão bem você pode resolver detalhes à distância.

Comparado com os humanos, as abelhas têm acuidade horrível. Ao contrário das grandes lentes nos olhos humanos, as abelhas têm olhos compostos multifacetados que focalizam bem de perto, mas não de mais longe.

“Elas só vêem realmente flores quando chegam razoavelmente perto, talvez menos de 50 ou 60 centímetros”, disse o Dr. Dyer.

Isso significa que as abelhas usam o perfume, ao invés da visão, para encontrar flores à distância.

E os pássaros?

O espinheiro oriental (Acanthorhynchus tenuirostris) usa o seu bico para obter o néctar das flores
(Flickr.com: Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0))

O espinheiro oriental (Acanthorhynchus tenuirostris) usa o seu bico para obter o néctar das flores

Flickr.com: Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0)

Fechar

Em muitas partes da Austrália, plantas nativas evoluíram para ter flores vermelhas, especificamente para atrair pássaros.

Alguns pássaros vêem violeta, azul, verde e vermelho – que é descrito como “sensível à violeta”. Outros pássaros são “sensíveis ao ultravioleta” porque vêem mais do espectro – incluindo o ultravioleta.

A maioria dos pássaros australianos polinizadores – aqueles que visitam as flores para obter néctar – da família dos comedores de mel, como o espinheiro-espinhoso oriental e o pássaro amarelo, assim como os olhos prateados e os lorikeets arco-íris, que pertencem a famílias diferentes, têm uma visão “sensível ao violeta”, disse o pesquisador adjunto Mani Shrestha da Universidade RMIT, também pesquisador da Universidade de Monash. Os cientistas pensam que a razão pela qual algumas plantas evoluíram para ter uma tonalidade vermelha que atrai aves, e não abelhas, pode ter a ver com o conceito de “partição de recursos”

Na polinização de flores, a partição de recursos ocorre quando a planta apela a um grupo de polinizadores para excluir outro grupo.

> Pensamos normalmente nas abelhas como sendo benéficas para as flores, mas elas estão realmente apenas interessadas no néctar, e não na propagação altruísta do pólen, disse a Dra. Dyer.

“Abelhas que vêm à flor, podem danificar a planta e afugentar outros polinizadores legítimos. Por isso, pode ser uma vantagem se dirigir para a especialização”, disse ele.

E se não houver pássaros ou abelhas?

A couve da Ilha Macquarie (Stilbocarpa polaris) é nativa da Ilha Macquarie
(Flickr.com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0)

O repolho da Ilha Macquarie (Stilbocarpa polaris) é nativo da Ilha Macquarie

Flickr.com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0

Fechar

A Ilha Macquarie, que fica a meio caminho entre a Nova Zelândia e a Antártica no Oceano Pacífico não tem abelhas nem aves polinizadoras.

>>606060>Em vez disso, o maior polinizador de flores existe uma mosca.

As moscas têm sistemas de cores diferentes dos pássaros e abelhas novamente – o que significa que as flores evoluíram em cores totalmente diferentes. Em vez dos azuis vibrantes, rosados e vermelhos que por vezes se podem ver nos jardins australianos, as flores são um branco-verde cremoso.

“As moscas parecem ter um sistema visual categórico onde vêem quatro tipos diferentes de cores. Parece que elas têm preferências inatas por certos tipos de amarelo”, disse o Dr. Dyer.

“Esta cor amarelo-esverdeada-creme é o que elas preferem”. Elas não têm as mesmas preferências que as abelhas, e por isso as flores evoluíram de uma forma completamente diferente”>

Entre os pássaros e as abelhas no seu quintal

Uma abelha nativa de banda azul
(Flickr.com: James Niland (CC-BY-2.0))

Uma abelha nativa de banda azul

Flickr.com: James Niland (CC-BY-2.0)

Fechar

Então que flores deve plantar no seu jardim se quiser atrair os pássaros e as abelhas?

A maior parte das abelhas do jardim são abelhas melíferas, que são uma espécie introduzida na Austrália. A abelha é uma grande generalista – alimenta-se de qualquer flor, desde que não sejam usados pesticidas, disse o Dr. Dyer.

Mas dada uma opção, tanto as abelhas melíferas como as abelhas nativas australianas, como a abelha sem ferrão (Tetragonula carbonaria), têm uma preferência inata por flores azuis e flores brancas. E, segundo o Professor Dyer, as abelhas nativas gostam de plantas nativas. “Abelhas nativas, como a Tetrogonula carbonaria e a abelha de faixa azul, ainda estamos aprendendo quais as flores que elas gostam mais. Mas eu vejo abelhas de faixa azul indo para toda uma variedade de flores diferentes, especialmente nativas – elas adoram os nativos australianos”.

“Se você quer atrair pássaros para o seu jardim, você faria bem em plantar flores com um tom vermelho – como a waratah ou grevillea.

Um comedor de mel da New Holland (Phylidonyris novaehollandiae) empoleirado entre os nativos do Rio Swan Pea (Gastrolobium celsianum)
(Fornecido: Mani Shrestha)

Um Honeyeater da New Holland (Phylidonyris novaehollandiae) empoleirado entre as ervilhas nativas do Rio Cisne (Gastrolobium celsianum)

Supplied: Mani Shrestha

Fechar

ABC science promo

Quer mais ciência de todo o ABC?

  • Siga-nos no Twitter
  • Subscrever no YouTube

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.