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O dono maioritário de A, John Fisher.

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FILE – Este 25 de Março de 2020, a foto do arquivo mostra um banner para dar as boas-vindas aos fãs no Coliseu de Oakland-Alameda County em Oakland, Califórnia. Os Athletics estão colocando seus olheiros e um número significativo de outros FILE – Este 25 de março de 2020, foto do arquivo mostra um banner de boas vindas aos fãs no Oakland-Alameda County Coliseum, em Oakland, Califórnia. Os Athletics estão colocando seus olheiros e um número significativo de outros funcionários de front office em licença, suspendendo o pagamento de ligas menores e cortando os salários de outros executivos como parte de um movimento de corte de custos em resposta à pandemia da COVID-19. O proprietário de A, John Fisher, anunciou as mudanças na terça-feira, 26 de maio de 2020, em uma rara declaração pública sobre o que ele chamou de “um dia tremendamente difícil”. (AP Photo/Ben Margot, Arquivo)

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OAKLAND, CA – JULHO 19: Proprietário John Fisher dos Oakland Athletics está nas bancadas durante o jogo contra os Astros de Houston no Coliseu Oakland a 19 de Julho de 2016 em Oakland, Califórnia. The Athletics OAKLAND, CA – JULHO 19: O proprietário John Fisher do Oakland Athletics está nas arquibancadas durante o jogo contra o Houston Astros no Coliseu Oakland em 19 de julho de 2016 em Oakland, Califórnia. O Athletics derrotou o Astros 4-3. ~~ Depois de uma reação significativa, John Fisher, dono do A, está invertendo o curso, disse em uma conversa com o The Chronicle na sexta-feira.

“Eu mudei de idéia depois de passar muito tempo conversando com nossa equipe”, disse Fisher, mencionando o presidente da equipe, Dave Kaval, o vice-presidente de operações de beisebol Billy Beane e o gerente geral David Forst, em particular. “Concluí que tinha cometido um erro”

Fisher, que vale US$ 2,2 bilhões de acordo com a Forbes, pediu desculpas por interromper os pagamentos de US$ 400 por semana e se comprometeu a continuar os pagamentos durante o resto do que teria sido a temporada de ligas menores. Os jogadores também serão pagos retroativamente por esta semana.

“Eu escutei nossos fãs e outros, e não há dúvida de que esta é a coisa certa a fazer”, disse Fisher. “Nós claramente tomamos esta decisão de forma errada. Estes jogadores representam o nosso futuro e começaremos imediatamente a pagar aos nossos jogadores da liga secundária. Eu assumo a responsabilidade e estou fazendo certo”.

Os jogadores da liga menor – muitos dos quais tinham sido muito maltratados quando a equipe anunciou que estava suspendendo os pagamentos – ficaram aliviados por Fisher ter mudado de idéia.

“Isso é uma notícia incrível”, disse o apanhador J.J. Schwarz, que jogou na Classe A Beloit no ano passado. “Eu tenho muito respeito por John Fisher – para admitir que você está errado, você cometeu um erro, isso não é fácil de fazer”. Acho que o backlash foi suficiente para fazê-lo perceber isso, e o fato de que todos os outros 29 times estavam comprometidos em pagar seus jogadores”

Fisher, que não se dirigiu à mídia durante toda a sua posse de 15 anos até falar com o The Chronicle na sexta-feira, também disse que a equipe está estabelecendo um fundo de ajuda de emergência para os funcionários furloughed. Na segunda-feira, os A’s furloughed mais da metade de seus funcionários até 31 de outubro, incluindo mais de 90 pessoas em operações de beisebol.

“Temos muitos funcionários que têm sido incrivelmente leais por muitos, muitos, muitos anos”, disse Fisher. “Pareceu que a coisa certa a fazer era criar um fundo para apoiá-los.”

Numeros executivos disseram ao The Chronicle que a decisão dos A’s de acabar com as bolsas de estudos de ligas menores teria um impacto adverso após o rascunho da próxima semana, quando Oakland tentar contratar jogadores de ligas menores livres para complementar o rascunho de cinco rodadas. Vários agentes disseram que Oakland estava a eliminar qualquer hipótese de eliminar os melhores jogadores amadores que restavam, uma vez que o rascunho abreviado acabou.

“Certamente queremos entrar nisso com as pessoas a sentirem-se o mais positivamente possível sobre jogar para os A’s”, disse Fisher, enquanto enfatizava que a reversão de sexta-feira era sobre tentar ser o mais justo possível para os jogadores da liga menor da equipa e para os empregados furloughed.

Alguns clubes – incluindo os Giants – libertaram dezenas de jogadores em vez de eliminar os prémios. Fisher disse que os A’s não discutiram a liberação dos jogadores da liga menor.

“Acho incrível, é a decisão certa”, disse Jason Krizan, jogador de fora do Triple-A, sobre os estipêndios reintegrados. “Agora a pergunta é: Eles vão manter todos? Mas é bom ver que o dono vem – é ótimo ver””

Krizan disse que estava investigando o subsídio de desemprego e tinha planejado candidatar-se antes de aprender que os A’s começarão os pagamentos novamente. Garrett Broshius, um advogado com experiência em questões de emprego de ligas menores, disse que ele acredita que os menores de idade ainda se qualificarão para o desemprego e alívio COVID-19 mesmo com o reinício dos pagamentos do subsídio. “Estou encorajando todos os menores de idade a se candidatarem”, disse ele.

Os A’s receberam muita atenção negativa por interromperem o pagamento das bolsas de estudo. Do outro lado, há equipes como o Royals, que na última sexta-feira se comprometeram a reter e pagar a todos os seus jogadores até o final de agosto, data de encerramento da temporada do campeonato. O gerente geral do Kansas City, Dayton Moore, e o novo dono, John Sherman, foram elogiados pelo anúncio e por se comprometerem a não deixar nenhum membro do departamento de operações de beisebol dos 218 membros do Royals.

“Adereços para John Fisher por dizer que ele cometeu um erro”, disse Aiden McIntyre, que foi recrutado pela Holy Names University, em Oakland, e jogou para a classe A de Stockton no ano passado. “Estou definitivamente surpreso, mas acho que ele ouviu os fãs, os jogadores e a mídia, e estou grato por ele ter feito. Isso nos mostra que a organização está nos apoiando quando estão pregando sobre família”

A maioria dos jogadores da liga menor dificilmente jogará este ano por causa do fechamento do coronavírus, embora alguns possam fazer parte das equipes de táxi nas instalações da liga menor se a temporada da liga maior começar a funcionar em algum momento. McIntrye observou que, com o pagamento do salário, muitos jogadores da liga menor de A não terão de arranjar emprego para complementar a sua renda e podem manter os seus horários de treino completos para se manterem prontos para esta temporada, se houver, e no próximo ano.

Susan Slusser é um escritor do San Francisco Chronicle. Email: [email protected] Twitter: @susanslusser

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