Super Bowl 2019: Por que lhe chamam ‘Super Bowl’?

Esta é outra daquelas perguntas que podem surgir no Super Bowl Sunday, uma pergunta que você talvez nunca tenha considerado: Porque é que o jogo do campeonato da NFL se chama Super Bowl?

Para responder a isso, temos de voltar ao primeiro Super Bowl. Só que não se chamava Super Bowl então. “Super Bowl I” é um nome retroactivo. Naquela época, depois da fusão da NFL com a AFL em 1966, foi chamado de “AFL-NFL World Championship Game”

O terceiro Super Bowl recebeu oficialmente esse nome graças, famoso, ao dono do Kansas City Chiefs Lamar Hunt. De acordo com a lenda, Hunt sabia que sua filha jogava com um brinquedo chamado Super Bowl e ele ficou preso na sua cabeça quando a liga estava procurando um nome menos incômodo para o evento.

Mas o nome “Super Bowl” já estava sendo usado antes do que seria conhecido como Super Bowl III (os numerais romanos também foram idéia de Hunt, e esses começaram dois anos depois no Super Bowl V). Do Washington Post em 2011:

Quando a Liga Nacional de Futebol estabelecida se fundiu com a Liga Americana de Futebol em junho de 1966, os fãs de futebol finalmente conseguiram o seu desejo – um showdown foi planejado entre os dois campeões da liga, faturado como o Jogo do Campeonato Mundial AFL-NFL. Mais tarde naquele verão, o fundador da AFL, Lamar Hunt, enviou um memorando ao Comissário da NFL Pete Rozelle sugerindo que as ligas fundidas deveriam cunhar uma frase para o novo jogo. “Eu o chamei de Super Bowl”, escreveu Hunt, “que obviamente pode ser melhorado”

Rozelle, com sua formação em jornalismo e RP, nunca se importou com o nome, considerando-o pouco sofisticado. Mas mesmo antes do primeiro jogo, o título de Hunt varreu o mundo do futebol, dos noticiários e da publicidade. No final de 1966, os executivos da rede se referiam ao dia do primeiro jogo como “Super Domingo”. Depois que os Chiefs de Hunt Kansas City derrotaram os Buffalo Bills no jogo do Campeonato AFL, a manchete do dia seguinte do Kansas City Star declarou que os Chiefs eram “Super Bowl Bound”. Em Los Angeles, na manhã de 15 de janeiro de 1967, um membro da equipe da NFL Films pôde ser ouvido dando uma dica sonora – “Super Bowl, bobina um” – antes de filmar a primeira filmagem pré-jogo no Los Angeles Coliseum.

A liga durou alguns anos antes de Rozelle conceder. O “Super Bowl” apareceu pela primeira vez na capa do programa do terceiro jogo e nos bilhetes do quarto jogo. Poucos fãs repararam; chamavam-lhe Super Bowl desde que o primeiro jogo foi jogado.

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Há também um relato ligeiramente diferente do próprio Hunt publicado pelo The Atlantic na tentativa da publicação de descobrir se a lenda da Super Bola era verdadeira. Eis o que ele disse ao The New York Times em 1986:

De acordo com Hunt, depois que Los Angeles foi selecionado como o site do primeiro jogo e foi acordado que duas redes iriam transmitir o jogo, o comitê de proprietários “continuou a ter aqueles problemas de conversação sobre os jogos pós-temporada e o recém-criado jogo do título”, e “um dia, as palavras fluiram algo como isto: “Não, não esses jogos – aquele a que me refiro é o jogo final – conheces o Super Bowl”. Contabilizando a sua explosão, Hunt explicou que “o meu próprio sentimento é que provavelmente se registou na minha cabeça porque a minha filha Sharron e o meu filho Lamar Jr. tinham um brinquedo infantil chamado Super Ball e eu provavelmente troquei a fonética do “bowl” e da “bola”.”

Mas esse mesmo Atlantic deep-dive continua para apontar que a mídia estava usando o termo “Super Bowl” antes dessa reunião sobre o site do jogo do campeonato de Los Angeles:

Em 4 de setembro de 1966, o Los Angeles Times registrou que o jogo de final de temporada estava sendo “referido por alguns como o Super Bowl” e nesse dia a história principal na seção de esportes do The New York Times foi manchete “NFL Set to Open Season That Will End in Super Bowl”.”

Isso entra em conflito com o relato da carta de verão de 1966 de Hunt com a frase nela contida. Então talvez o tempo de quando o nome do Super Bowl foi cunhado esteja, bem, perdido no tempo.

Mas pelo menos não é mais um bocado de boca para dizer.

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