The Battle of Hydaspes: Alexandre o Grande Encontra o Rei Indiano Porus

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Paptura de ecrã de um actor que faz de Rei Porus

Em Hydaspes Alexandre conheceu um formidável adversário no Rei Porus.

Por Donald L. Wasson
Professor de História Antiga/Medieval
Lincoln College

Introdução

Durante quase uma década, Alexandre o Grande e seu exército varreu a Ásia Ocidental e o Egito, derrotando o Rei Dario III e os Persas nas batalhas do Rio Granicus, Issus e Gaugamela. Em seguida, apesar das objeções do leal exército que estava com ele desde que deixou a Macedônia em 334 a.C., ele voltou sua atenção para o sul, em direção à Índia. Foi lá, em 326 a.C., que ele alcançaria o que muitos considerariam como sua última grande vitória, a Batalha de Hydaspes (no Paquistão moderno). Na opinião de um historiador, seria Alexandre no seu melhor – um clímax adequado às suas conquistas da Grécia, Ásia Menor, Egito e Pérsia. Em Hydaspes ele encontraria um oponente formidável no rei Porus, mas mais importante, o seu savvy militar seria desafiado como nunca antes por um clima imperdoável e um novo e ainda maior inimigo, o elefante.

As posições antes da Batalha de Hydaspes, 326 a.C. Em azul estão as forças de Alexandre o Grande, enquanto em vermelho estão as do rei Porus. / Frank Martini, Wikimedia Commons

A Batalha de Hydaspes tem sido vista por muitos como um empreendimento ambicioso, além de qualquer coisa que Alexandre já tinha feito, mas o jovem rei entendeu que para continuar sua marcha através da Índia ele tinha que derrotar o rei Porus. A marcha inicial de Alexandre pela Índia foi relativamente incontestada, ganhando um número de aliados ao longo do caminho. Com a esperança de evitar uma batalha com o rei indiano, ele enviou um agente a Porus em busca de uma resolução pacífica, mas o orgulhoso rei recusou-se a pagar tributo, dizendo a Alexandre que o encontraria em batalha. Ele se sentiu confiante, acreditando que sua maior defesa estava no próprio rio – mais de uma milha de largura, profundidade e movimento rápido (ao contrário do rio Granicus). Na altura da chegada de Alexandre já estaria mais inchado pela estação das monções e pela neve derretida dos Himalaias.

Timing of the Battle

Porus acreditava e esperava que Alexandre tivesse de esperar pelo fim da estação das monções antes de atravessar ou simplesmente abandonar a sua busca e partir. Em preparação para a chegada dos macedónios, ele colocou o seu exército numa posição defensiva ao longo do rio e esperou. Embora os números exactos variem, as estimativas colocam Porus com 20-50.000 infantaria, mais de 2.000 cavalaria, mais de 200 elefantes e mais de 300 carruagens. Como em batalhas anteriores, Alexandre estaria enfrentando um exército que o superou em número, algo que nunca pareceu preocupá-lo. Infelizmente para Porus, ele havia subestimado o brilho do jovem rei macedônio.

Como Porus havia previsto, Alexandre acampou diretamente em frente a ele no lado oeste do Hydaspes e deu todas as indicações de que ele esperaria pelo fim da estação das monções, chegando até a ter grandes carregamentos de grãos enviados pelo seu aliado indiano, o rei Taxila (também conhecido como Omphis). Mas, na realidade, ele não tinha a intenção de esperar. A fim de se preparar para a inevitável batalha, ele reuniu o apoio de muitos dos rajahs locais, incluindo o Taxila – um movimento que Alexandre esperava que enfurecesse Porus. Alexandre também tinha chegado aos Hydaspes bem preparado. Antes de marchar para a Índia, ele recrutara tropas adicionais de muitos dos territórios persas que conquistara, treinando-os no estilo de luta macedônio – um movimento que havia irritado os soldados macedônios veteranos. Por fim, antecipando o uso de elefantes por Porus, ele acrescentou os criadores de cavalos de Cila.

Preparações

Atravessar o rio, Porus também estava se preparando e esperando com seu exército de elefantes, cavalaria, infantaria, e carruagens de seis homens. A equipe de seis homens destes incluía dois carruagens ou cornetas, dois machados, e dois arqueiros. Porus acreditava que ele tinha a vantagem final; ele só tinha que permanecer em sua posição defensiva, guardar os melhores pontos de travessia em potencial e massacrar o exército de Alexandre quando eles saíam do rio. Mas, se os macedónios tivessem sucesso e atravessassem, teriam de enfrentar os seus elefantes. Pela primeira vez, os elefantes (embora haja alguns que afirmam que os elefantes estavam em Gaugamela) foram apresentados ao Ocidente. Embora o uso de elefantes tenha um lado positivo (os cavalos os odeiam), eles entram em pânico facilmente e são difíceis de controlar. Ainda assim, Alexandre e outros – incluindo o grande cartaginês Hannibal – os usariam em futuras batalhas. Em sua The Life of Alexander the Great historian Plutarch dá um relato da chegada de Alexandre aos Hydaspes:

Alexander, em suas próprias cartas, deu como relato de sua guerra com Porus. Ele diz que os dois exércitos foram separados pelo rio Hydaspes, em cuja margem oposta Porus mantinha continuamente seus elefantes em ordem de batalha, com a cabeça voltada para seus inimigos, para guardar a passagem, que ele, por outro lado, fazia todos os dias um grande barulho e clamor em seu acampamento, para dissipar as apreensões dos bárbaros…

Um busto de Alexandre o Grande, século 2-1 a.C. Dizem que é de Alexandria, Egipto. (The British Museum, Londres) / Foto de Egisto Sani, Flickr, Creative Commons

Alexander e seu exército sentaram-se através dos Hydaspes, de frente para Porus, cada rei bem visível para o outro. Percebendo que poderia haver espiões em seu acampamento, Alexandre expressou em voz alta como ele poderia facilmente esperar até o final da estação das monções antes de engajar o rei indiano na batalha. Para apoiar o seu orgulho, construiu numerosas fogueiras ao longo do seu lado do rio, marchando os seus homens para trás e para a frente em formação – tudo isto enquanto procurava um ponto de passagem adequado. A curiosidade levou Porus a inicialmente fazer sombra a esses movimentos, finalmente decidindo que eram apenas uma diversão e parando, embora ele continuasse a monitorar possíveis locais de travessia. Em suas The Campaigns of Alexander, o historiador Arrian escreveu sobre esta busca por uma travessia:

Alexander respondeu por um movimento contínuo de suas próprias tropas para manter Porus adivinhando: ele dividiu a sua força em vários destacamentos, movendo alguns deles sob o seu próprio comando para cá e para lá, destruindo possessões inimigas e procurando lugares onde o rio pudesse ser atravessado…

Porus continuou a ter esperança de que Alexandre simplesmente desistisse e partisse. Alguns historiadores acreditam que Porus não tinha certeza se poderia ou não derrotar os macedónios. Ele logo teria sua chance de descobrir. Após uma longa e tediosa busca, um local adequado para atravessar foi encontrado a cerca de 18 milhas do acampamento macedônio numa curva do rio – uma área fortemente arborizada que seria o local perfeito para fornecer cobertura. Já era tarde da noite e uma terrível tempestade estava se formando, mas Alexandre e seu exército estavam prontos.

Crossing the River

A fim de manter Porus inconsciente de sua travessia, Alexandre deixou Craterus no acampamento com uma força suficiente e ordens para não se cruzar até mais tarde. Uma história conta que Alexandre deixou um soldado vestido de rei para confundir ainda mais Porus. Alexandre levou consigo parte da cavalaria Companheira, os arqueiros montados e várias unidades de infantaria sob Hephaestion, Perdiccos e Demitrios. A travessia deveria ser em três ondas. Para atravessar o rio Alexandre fez jangadas a partir de tendas e utilizou as trinta galeras e barcos da sua travessia do rio Indo. No total ele cruzou com uma cavalaria estimada em 15.000 e 11.000 infantaria. Infelizmente, a travessia não correu tão suavemente como ele esperava. Alexandre ficou surpreendido por, em vez de alcançar a margem oposta, ter desembarcado numa grande ilha no meio do rio. Da ilha para o outro lado, os seus homens teriam de atravessar a pé. É claro que há alguma discordância sobre se Alexandre sabia ou não da ilha – pode ter sido um erro ou pode ter sido de propósito. Muitos não acreditam que a existência de uma grande ilha teria sido algo que Alexandre poderia ter perdido.

Após alcançar a costa ao amanhecer, Alexandre reagrupou seu exército em formação de batalha e preparou-se para seu encontro com Porus. A cavalaria Companheira estava estacionada na frente da infantaria (nem toda a infantaria havia atravessado como se juntaria a Alexandre mais tarde) enquanto os arqueiros montados serviam como uma tela defensiva contra os elefantes à frente da cavalaria porque Alexandre estava relutante em ter sua cavalaria avançando sem proteção. Os batedores de Porus já tinham visto a travessia da Macedônia e informado o rei indiano da chegada de Alexandre. Porus preparou-se para retaliar.

Battle

Em uma tentativa fútil de atrasar Alexandre, Porus enviou seu filho com 3.000 cavalaria e 120 carruagens. Esta tentativa foi um desastre para Porus. Alexandre matou o filho e destruiu a cavalaria e as carruagens; os poucos sobreviventes fugiram de volta para Porus. Arrian, que a maioria acredita ter o relato mais preciso da batalha, abordou este confronto:

…e os índios, vendo Alexandre lá pessoalmente e sua cavalaria maciça vindo sobre eles em sucessivas cargas, esquadrão por esquadrão, quebrou e fugiu …. O filho de Porus estando entre os mortos; seus carros e cavalos foram capturados enquanto tentavam fugir…

Sem esperar a infantaria adicional para atravessar, Alexandre avançou as seis milhas em direção ao acampamento indígena onde esperaria a chegada do resto de sua infantaria. “Alexandre não tinha intenção de fazer das novas tropas inimigas um presente de seus próprios homens sem fôlego e exaustos, então ele fez uma pausa antes de avançar para o ataque.” (Arriano). Como a maioria das fontes contemporâneas estão perdidas, há considerável desacordo de historiadores posteriores sobre os fatos da batalha. No entanto, há acordo sobre como Porus se preparou para conhecer o exército macedónio, colocando a sua melhor arma, os elefantes, na sua linha da frente, à frente da sua infantaria. A cavalaria indiana estava situada nos flancos direito e esquerdo protegidos pelas carruagens de seis homens. No meio, estava Porus, como o seu elefante.

Uma impressão artística de Alexandre o Grande em combate (interpretado por Colin Farrell), do filme Alexander (2004), dirigido por Oliver Stone / Warner Brothers, Fair Use

Como nas suas outras batalhas na Grécia e na Pérsia, Alexander contou com muitas das mesmas técnicas que se tinham revelado bem sucedidas. A maioria das fontes concorda que Alexandre, estacionado à direita, usou a cavalaria Companheira para atacar os flancos de Porus enquanto seus arqueiros a cavalo pelavam os elefantes com flechas. Coenus, cuja localização inicial é incerta, atacou o flanco direito de Porus enquanto Alexandre atacava o seu flanco esquerdo. Numa manobra defensiva, Porus mandou a sua cavalaria da direita para dar a volta e ajudar a sua esquerda contra Alexandre. Em seguida, Porus, que esperava ajuda do seu aliado Rei Abisares de Caxemira, enviou os seus elefantes contra a falange macedónia. Lentamente, a infantaria recuou, mas sem quebrar as fileiras, enquanto os cavaleiros-arquitelos atacavam com uma barragem de flechas. Infelizmente para o exército indiano, os elefantes entraram em pânico e revoltaram-se, causando mais danos aos próprios homens de Porus do que a Alexandre. Arrian escreveu:

Com o tempo os elefantes se cansaram e suas cobranças se tornaram mais cobiçadas, e com nada pior do que trombeta. Aproveitando sua chance, Alexandre cercou a todos eles – elefantes, cavaleiros, e todos – e então sinalizou sua infantaria para trancar escudos e subir em uma massa sólida. A maioria da cavalaria indiana foi cortada na ação seguinte; sua infantaria, também, fortemente pressionada pelos macedônios, sofreu perdas terríveis.

Meanwhile, Coenus circulou ao redor da retaguarda de Porus e atacou seu flanco esquerdo por trás. O exército de Porus fugiu directamente para a cratera de espera que já tinha atravessado o rio – 12.000 índios e 80 elefantes morreram para apenas 1.000 macedónios.

Porus Capturado e Aftermath

Atravessando a batalha o rei Porus permaneceu no seu elefante, apesar de sofrer feridas graves, chocado por ver o seu exército fugir mas ainda relutante em admitir a derrota e a rendição. Alexandre aproximou-se do rei orgulhoso, derrotado e perguntou-lhe como queria ser tratado – ao que Porus respondeu que queria ser tratado como um rei. Alexandre respeitou isso e disse a Porus que continuaria rei, devido à sua lealdade a Alexandre. Plutarco escreveu:

Quando Porus foi feito prisioneiro, e Alexandre perguntou-lhe como esperava ser usado, ele respondeu: “Como rei. Por essa expressão, ele disse, quando a mesma pergunta lhe foi colocada uma segunda vez, compreendeu tudo. E Alexandre, por conseguinte, não só o sofreu para governar seu próprio reino como satrap debaixo de si mesmo, mas também lhe deu o território adicional de várias tribos independentes que ele subjugou…

De Hydaspes, Alexandre continuou em direção ao Oceano Índico. Infelizmente, esta marcha final seria sem o seu amado Bucephalus. O grande cavalo que estava com ele desde a sua juventude tinha morrido – alegadamente ou de velhice (ele tinha mais de trinta anos) ou feridas de batalha. Alexandre construiria uma cidade em sua honra, Bucefalia. Infelizmente, a marcha de Alexandre para o oceano não iria sem desafio. Seu exército finalmente venceu sua própria batalha com o rei, convencendo-o a voltar para casa. Sobre esta decisão Plutarco escreveu: “Alexandre no início ficou tão triste e furioso com a relutância de seus homens que se fechou em sua tenda e se jogou no chão…mas finalmente as persuasões razoáveis de seus amigos e os gritos e lamentos de seus soldados…prevaleceram com ele para pensar em voltar”. Alexandre regressaria à Babilónia, onde morreria em 323 a.C. Após a sua morte, o seu vasto império seria o cenário de uma série de Guerras de Sucessores para as próximas três décadas.

Bibliografia

Originalmente publicado pela Ancient History Encyclopedia, 02.26.2014, sob uma Creative Commons: Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported license.

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