The Hobbit

Deep aqui em baixo junto à água escura vivia o velho Gollum, uma pequena criatura viscosa. Eu não sei de onde ele veio, nem quem ou o que ele era. Ele era Gollum.

Aqui, o narrador introduz os leitores a Gollum. À medida que Bilbo escapa dos duendes para dentro das cavernas, ele encontra Gollum, e a primeira impressão que os leitores têm de Gollum parece reveladora. O narrador descreve todos os outros personagens da história pela sua relação com as características da sua raça, mas Gollum não tem raça, nenhum ponto de origem, nada além de um nome. Gollum parece ser o único de sua espécie, uma criatura ao mesmo tempo trágica e profundamente perturbadora.

“O que é ele, meu precioso?” sussurrou Gollum (que sempre falou consigo mesmo por nunca ter mais ninguém com quem falar).

Gollum pergunta a si mesmo quem e o que é Bilbo. O hábito de Gollum de falar consigo mesmo sustenta sua aura de extremo isolamento, mas também introduz um elemento de assustadora instabilidade mental. Os duendes acima do lago de Gollum parecem assustadores mas previsíveis; Gollum enlouqueceu, e não há como dizer o que ele poderia fazer.

Mas agora a luz nos olhos de Gollum tinha se tornado um fogo verde, e estava se aproximando rapidamente. Gollum estava novamente em seu barco, remando loucamente de volta à costa escura; e tal raiva de perda e suspeita estava em seu coração que nenhuma espada tinha mais terror para ele.

O narrador descreve o momento em que Gollum começa a suspeitar que Bilbo roubou seu amado anel. Na sua fúria, Gollum lança todo o medo e instintos de sobrevivência. O trancelismo de Gollum lembra os anões cavando o ouro de Smaug. No entanto, em Gollum, este transe parece muito mais assustador, revelando a profundidade da sua loucura. Ele arriscaria sua própria vida por um pequeno anel para acumular no escuro.

Riddles era tudo o que ele podia pensar. Perguntar-lhes, e por vezes adivinhá-las, tinha sido o único jogo que ele tinha jogado com outras criaturas engraçadas sentadas nos seus buracos há muito, muito tempo atrás, antes de perder todos os seus amigos e de ser expulso, sozinho, e de se arrastar para baixo, para a escuridão debaixo das montanhas.

Aqui, falando com Bilbo, Gollum estirpes para se lembrar dos caminhos do mundo acima, e os leitores aprendem que ele já pertenceu a esse mundo antes de ser expulso. Este detalhe acrescenta um elemento de tragédia – e mística – ao personagem de Gollum. Gollum pode agora ser viscoso, vicioso e louco, mas talvez nem sempre tenha sido assim – talvez já tenha sido tão normal e amigável como Bilbo. Uma perda de alma tão drástica é dolorosa de imaginar.

Suddenly Gollum sentou-se e começou a chorar, um som assobiante e gurrante horrível de se ouvir.

O narrador explica que quando Gollum percebe que não consegue encontrar o seu anel, ele quebra-se e chora, e Bilbo, observando a partir da segurança da invisibilidade do anel, é tomado de surpresa pelas emoções intensas de Gollum. Bilbo começa a ver a verdadeira importância do anel para Gollum. Para Gollum, o anel não representa um tesouro a ser guardado, mas sim a única companhia de um amigo – Gollum, a sua única reivindicação a qualquer sentimento de amizade ou identidade.

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