Uma breve história de mães reais e parto

Em 1688, a Inglaterra estava a dar à luz. O rei católico, Tiago II e VII, era profundamente impopular, mas as suas falhas eram toleradas pelo povo enquanto a sua filha protestante Maria era herdeira. Mas então sua segunda esposa, Rainha Maria de Modena, ficou grávida – e deu à luz um filho.

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Nascidos fiéis sempre atraíram a atenção do público, especialmente aqueles que resultaram em um novo herdeiro. Recentemente, os historiadores têm analisado esses eventos pelo que mostram sobre as práticas de nascimentos passados, uma vez que os nascimentos reais eram muitas vezes melhor documentados do que os de cidadãos particulares. A gravidez real de 1688 é excepcionalmente bem registrada, em parte porque as filhas de Tiago Maria e Ana (as crianças do seu primeiro casamento) eram fofoquistas, correspondentes rastejantes.

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Desde o início, a gravidez da rainha era duvidosa. Os rumores voavam sobre o palácio e o mercado. Talvez a gravidez fosse falsa, ou talvez o núncio papal, Ferdinado D’Adda, fosse o pai (certamente, seu sobrenome fez dele o alvo dos sniggers). “aqui pode ser um jogo sujo intencional”, escreveu Anne suspeitosamente, para sua irmã.

A rainha entrou em trabalho de parto no dia 10 de junho no Palácio de São Tiago. Ela foi atendida por três mulheres: a Mulher do Quarto (um papel semelhante ao de uma dama de companhia), uma parteira e sua velha enfermeira. Quando o rei chegou, Maria perguntou-lhe se ele havia mandado chamar a rainha de baixo. “Mandei chamar todos”, foi sua resposta.

Em poucos minutos, 67 pessoas lotaram a sala – a rainha Dowager, as damas da corte, o Conselho Privado e os médicos reais. Embora ela própria não estivesse presente, Anne relatou a cadeia de eventos à sua irmã: “Quando ela estava com grandes dores, o rei chamou apressadamente o meu Lorde Chanceler, que veio até à cabeceira da cama para mostrar que ele estava lá, sobre o qual o resto dos Conselheiros Privados fizeram a mesma coisa”, escreveu ela. “Então a rainha desejou que o rei escondesse seu rosto com sua cabeça e peruca, o que ele fez, pois ela disse que não podia ser levada para a cama e ter tantos homens olhando para ela; pois todo o Concílio estava perto aos pés da cama…”

Maria de Modena com seu filho, James Francis Edward Stuart. James mais tarde reivindicou os tronos inglês, escocês e irlandês e era conhecido como ‘The Old Pretender’. (Foto de Hulton Archive/Getty Images)

Quando Maria fez o parto de um menino, o rei convidou o Conselho Privado para testemunhar a legitimidade da descendência real. Para Tiago e Maria, deve ter parecido que uma sala de partos repleta de dignitários poderia deter os rumores. Não foi.

Tattle tinha que o nascimento era falso: um bebê tinha sido contrabandeado, dizia-se, escondido numa panela de aquecimento da cama. Ou talvez o nascimento fosse real… mas a criança tinha morrido e sido substituída pelo filho da enfermeira molhada – e o novo bebé Tiago era na verdade o filho de um fabricante de tijolos.

Antes de um ano, a meia-irmã Mary do bebé e o seu marido, William of Orange, chegaram a Inglaterra e tomaram o trono. Anne acabou sucedendo o casal como governante, mas não se deu melhor em assegurar a linha: ela teve cinco natimortos, sete abortos espontâneos e cinco nascidos vivos, nenhum dos quais viveu até a idade adulta. (Ela não guardou, no entanto, 17 coelhos-substituto infantil, como sugerido pelo recente filme The Favourite).

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Princess Charlotte

Um nascimento real bem sucedido poderia ser uma carreira para as assistentes de parto. No nascimento de seu filho, James II deu 500 guinéus à parteira e foi o médico da rainha no local; Charles Locock, obstetra da rainha Vitória, recebeu 1.000 libras esterlinas pelo parto da princesa Vitória; os títulos de cavaleiro fluiram para os ginecologistas e obstetras de Elizabeth II; assim como os dos diretores da equipe médica de 20 pessoas da duquesa de Cambridge.

Mas quando as coisas deram errado, as consequências do escrutínio público do nascimento real podem ser devastadoras.

Richard Croft foi o principal ‘accoucheur’ (obstetra de hoje) do início do século 19. Quando o único filho do Príncipe de Gales, a princesa Charlotte, de 21 anos, engravidou novamente após dois abortos, Croft foi a escolha óbvia para dar à luz a criança. A princesa e seu marido, o Príncipe Leopoldo de Saxe-Coburg-Saalfeld, escolheram ficar em sua residência de campo para o parto. Quando Charlotte entrou em trabalho de parto às 19h de segunda-feira, 3 de novembro de 1817, os cavaleiros do Expresso partiram para Londres com ordens para que o Conselho Privado participasse. Eles reuniram-se devidamente na Biblioteca adjacente ao quarto da princesa e foram regularmente actualizados por notas enviadas da sala de parto.

Princesa Charlotte de Gales – a única filha de George IV e Caroline de Brunswick – com o seu marido Leopold de Saxe-Coburg, mais tarde Leopold I da Bélgica. Ela morreu no parto de 1817. (Foto por Photo12/UIG via Getty Images)

Charlotte, Croft e Sra. Griffiths (a ‘enfermeira mensal’ que assistiu o acoucheur e cuidou da mãe e do filho durante um mês) foram logo acompanhadas pelo Médico do Seminário e cunhado de Croft, Matthew Baillie. Nas primeiras horas da manhã, outro acólito, John Sims, foi chamado. Os três homens concordaram que o parto era lento mas normal e por isso, de acordo com a prática, a natureza deveria ser deixada a seguir o seu curso. Enquanto as contracções da princesa continuavam, e “ela não mostrava marcas de força deficiente durante o parto”, os médicos decidiram não usar fórceps para ajudar a acelerar o parto.

Finalmente, após 50 horas de parto, a princesa deu à luz um nado-morto. Os esforços para ressuscitá-lo usando um banho quente falharam. Charlotte, disse Croft mais tarde, apareceu “assim como as senhoras costumam ser, depois de trabalhos igualmente prolongados” e ela comeu caldo de galinha, torradas e um copo de vinho do Porto. Os médicos retiraram-se para descansar e o Príncipe Leopoldo juntou-se à sua mulher. Um pouco mais tarde, os médicos foram chamados de volta: Charlotte estava a deteriorar-se rapidamente. Ela ouviu um “barulho de canto no ouvido” e sofreu “afeições espasmódicas do peito” – convulsões. O remédio amplamente utilizado do laudano não ajudou: ela lutou para respirar, seu pulso tornou-se irregular e sua pele ficou fria. Às 2.30 da manhã de 6 de novembro de 1817, Charlotte morreu.

O derramamento de luto pela princesa morta foi intenso. “Era realmente como se todas as famílias da Grã-Bretanha tivessem perdido uma criança favorita”, escreveu um comentador.

Charlotte tinha sido o único neto vivo de George III. Sua morte provocou uma corrida de tios e tias até seus quartos para assegurar a linha de sucessão. O primeiro a fazê-lo foi o Príncipe Eduardo e sua esposa, a Princesa Vitória. A filha deles, nascida em 1819, tornou-se a nova herdeira: Victoria.

Embora a família real não culpasse Croft pela morte de Charlotte, esse não era o caso do público, de muitos dos seus colegas, e dos seus pacientes do passado, que exigiam “uma declaração apropriada dos médicos… pois certamente não aparecem satisfatoriamente”. Atormentado pelo murmúrio, Croft suicidou-se.

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Queen Victoria

A morte de Charlotte estimulou uma maior inclinação para a intervenção médica nos nascimentos através do uso de instrumentos e medicamentos – e a sua prima Victoria abraçaria ela própria uma dessas intervenções.

Comparado com muitos dos seus antecessores, o caminho da Rainha Victoria para a maternidade múltipla foi suave: nove gravidezes todas levadas a termo. No entanto, enquanto Victoria gostava de engravidar (“felicidade além da crença”, ela escreveu sobre sua noite de núpcias), ela descreveu o lado negativo de suas muitas gravidezes: “Dores – e sofrimentos, misérias e pragas… Tive 9 vezes durante 8 meses para suportar os inimigos acima mencionados e possuí-lo me cansou muito; uma pessoa se sente tão presa, suas asas cortadas – na verdade, apenas metade de si mesma.” Nenhuma proto-feminista, Victoria ainda assim apreciou o fardo do nascimento, e quando ouviu falar de um método de alívio, ela agarrou-o: anestesia.

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Em 1847, o obstetra de Edimburgo James Simpson demonstrou que o clorofórmio podia atenuar a dor do parto. As notícias passaram para o círculo social de Victoria; alguns de seus amigos exigiam de seus acoucheurs que “fossem entregues sem saber”.

Rainha Victoria com seu terceiro filho Arthur William, Duque de Connaught, mais tarde Marechal de Campo Connaught. (Foto de Rischgitz/Getty Images)

Para o nascimento do oitavo filho de Victoria, o próprio Simpson estava noivo para se juntar à sua habitual equipa de parto de Charles Locock (‘O Grande Libertador’), a enfermeira Mary Lilly e o Príncipe Alberto, que estava à disposição para todos os nove nascimentos. Os principais estadistas sentaram-se fora da sala, mas com a porta aberta para uma boa vista dos procedimentos. Simpson anestesiou a rainha pingando clorofórmio em um lenço enfiado em um funil pelo qual ela respirava. “O efeito”, escreveu Victoria em seu diário, “era calmante, silencioso e delicioso além da medida”,

A insistência de Victoria em usar anestésico não foi, no entanto, simples. A opinião religiosa era contra: o alívio da dor durante o trabalho de parto “roubaria a Deus os gritos sinceros e profundos que surgem em tempos de dificuldade por socorro”, explicou um clérigo. A mulher tinha “recebido a ordem de que ‘na tristeza’ ela iria dar à luz”. A opinião médica também estava dividida; “perigosa e desnecessária”, assustava a revista médica, The Lancet. Victoria usou anestesia novamente para seu último parto, Beatrice.

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Queen Elizabeth II

Quando a Princesa Elizabeth, a futura rainha, estava grávida de seu primeiro filho em 1948, ela também se envolveu com uma variedade de luminárias ginecológicas e obstétricas. Quatro deles, na verdade.

O nascimento em si ocorreu no Buhl Room no Buckingham Palace, normalmente um quarto de hóspedes com uma bela vista para o centro comercial. No entanto, este não foi um ‘nascimento em casa’ no sentido habitual: o quarto foi convertido num hospital em miniatura, como seria novamente em 1951 quando o pulmão do Rei Jorge VI foi removido.

Quem estava no quarto com a jovem princesa? (O Príncipe Felipe não estava; ele jogou squash durante o nascimento de Carlos, levando champanhe e cravos para Isabel depois de terminado. Mas ele assistiu ao nascimento de seu quarto filho, o Príncipe Eduardo, em 1964 – assim como todos os pais reais desde então). Especificamente, quem estava lá para testemunhar formalmente o nascimento? Ao longo dos séculos, as 67 testemunhas do tempo de Maria de Modena tinham sido reduzidas a apenas uma: a Secretária do Interior. Pelo próprio nascimento de Isabel, o político conservador William ‘Jix’ Joynson-Hicks havia sido convocado de sua cama para vê-la nascer por cesariana na casa dos pais da Rainha Mãe. A questão era, continuaria este costume?

Princesa Isabel com a sua filha bebé, Princesa Ana, com as avós Rainha Maria (esquerda) e Rainha Isabel. (Foto de Central Press/Hulton Archive/Getty Images)

Alan ‘Tommy’ Lascelles, secretário particular do Rei Jorge VI, discutiu o assunto com o rei (a própria Isabel não foi consultada). Lascelles era contra: ter o Secretário do Interior como “uma espécie de parteira supranumerária… era desactualizado e ridículo” e sem qualquer base constitucional. Mas Elizabeth achou importante, então o Ministro do Interior James Chuter Ede foi convidado a estar “presente quando o bebê da Princesa Elizabeth nascer”.

Pouco antes da data prevista, o Alto Comissário canadense se encontrou com Lascelles e notou que os Dominions tinham tanto interesse no próximo herdeiro quanto os britânicos. Os representantes dos Dominions também seriam convidados a testemunhar o nascimento, não é verdade? Alarmado, Lascelles consultou novamente o rei, salientando que “se o antigo ritual fosse observado, não haveria menos que sete ministros sentados na passagem”.

Nesse mesmo dia, o Palácio de Buckingham anunciou o fim de “um costume arcaico”. Assim, quando Carlos nasceu, apenas a equipe médica compareceu.

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Nascimentos leais não são, claro, partos típicos: são partos suportados por recursos maciços. A família real moderna tende a ser médica nas suas escolhas, favorecendo os partos assistidos por obstetrícia em detrimento dos partos assistidos por parteira (como tem sido a tendência mais geral no Reino Unido). Apesar destes recursos, uma futura mãe real não tem sido completamente livre para escolher como vai dar à luz: ao longo da história, os membros da família, as pessoas dos estados e o público influenciaram a forma como as mulheres reais deram à luz os seus filhos. A escolha de Royals de quem as ajudará tem se baseado na reputação profissional, mas também em recomendações pessoais de amigos e familiares, resultando em dinastias de conselheiros médicos envolvidos em múltiplos nascimentos reais com múltiplos membros da família real.

O Duque e a Duquesa de Sussex – Harry e Meghan – são o mais recente casal real cuja gravidez está atraindo um grande interesse, e parece que eles esperam desviar ou pelo menos adiar essa atenção. “Suas Altezas Reais”, uma declaração do Palácio de Buckingham recentemente lida, “tomaram uma decisão pessoal para manter os planos em torno da chegada de seu bebê privado”. A história diria, boa sorte para elas.

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A Dra. Laura Dawes é uma historiadora da medicina, autora e radiodifusora. O seu livro recente é Fighting Fit: The Wartime Battle for Britain’s Health (2016)

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