Vírus Respiratório Sincicial (RSV)

O que é RSV?

Vírus Respiratório são comuns em crianças menores de 5 anos, particularmente as que frequentam creches. A maioria dos casos são leves, mas para algumas crianças, pode evoluir para RSV – vírus sincicial respiratório – muitas vezes exigindo hospitalização. Na verdade, ele envia mais bebês para o hospital do que qualquer outra condição.

Quem são as pessoas de alto risco com RSV?

Para alguns, o vírus pode ser fatal. Os grupos de alto risco incluem:

  • Bebês prematuros no primeiro ano de vida
  • Infantes com menos de 6 meses
  • Crianças com asma
  • Patientes de qualquer idade com sistema imunológico enfraquecido ou problemas pulmonares ou cardíacos subjacentes

Quais são os sintomas do RSV?

RSV tende a ocorrer e a espalhar-se no Inverno e no início da Primavera. Começa como uma infecção respiratória superior, com sintomas familiares de constipação. O que a torna tão perigosa é a sua capacidade de se espalhar rapidamente do nariz e da garganta para o tracto respiratório inferior, onde causa inflamação nos pulmões (levando à pneumonia) e nos minúsculos tubos de ar brônquico (causando bronquiolite, uma infecção pulmonar causada por um vírus).

Inflamação é o processo natural do corpo para combater a infecção, mas nas minúsculas vias respiratórias infantis, pode causar um aumento da obstrução das vias respiratórias e dificuldade em respirar.

Grupos de alto risco precisam tomar precauções extras durante a estação RSV, aprender a reconhecer os sinais de alerta e procurar tratamento médico o mais rápido possível para qualquer um dos seguintes sintomas RSV:

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  • Febre alta (ou febre baixa se o sistema imunitário estiver comprometido)
  • Respiração lépida ou dificuldade em respirar
  • Tosse
  • Paurir, ladrar, tossir
  • Pele, lábios ou unhas ficam azuis

Como é tratado o VRS?

Não há cura para o RSV. Os médicos concentram-se em tratamentos que reduzem a congestão e as vias respiratórias abertas para que o paciente possa respirar. Casos graves requerem cuidados hospitalares, líquidos intravenosos, medicamentos nebulizadores e tratamentos com oxigénio.

Alguns bebés contraem pneumonia; isto precisa de ser tratado agressivamente com antibióticos.

alguns bebés de alto risco podem qualificar-se para receber um medicamento preventivo chamado palivizumab, administrado por injecção todos os meses durante a época RSV. Palivizumab não é uma vacina.

Como é prevenido o VRS?

O vírus altamente contagioso pode viver em superfícies duras como maçanetas e tampos de mesa durante dias e espalhar-se rapidamente através do contacto humano, muitas vezes antes de a pessoa infectada mostrar quaisquer sinais óbvios da doença. Para ajudar a prevenir o RSV:

  • Lave as mãos frequentemente, especialmente antes de comer ou antes de manusear bebés
  • Lave e desinfecte brinquedos, tampos de mesa, maçanetas e outras superfícies partilhadas
  • Evite copos partilhados, utensílios ou alimentos
  • Pessoas ovóides com sintomas frios óbvios
  • Fumo de cigarro ovóide, que pode aumentar o risco de infecção e a gravidade dos sintomas

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