Vestindo Scrubs Médicos em Público Na Era do Coronavírus

Comutação Médica Profissional para o Trabalho

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Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças afirmam que o novo coronavírus é tipicamente transmitido através de gotículas respiratórias. Uma pessoa infectada pode emitir essas gotículas através de espirros ou tosse. Mas, as gotículas também podem contaminar objetos, como maçanetas de portas, e materiais, como roupas. O vírus pode permanecer viável por horas a dias em superfícies, incluindo roupas. Embora menos provável que superfícies contaminadas por transferência direta possam ser um vetor de transmissão.

E sim, isso pode incluir a onipresente bata médica que você vê em ambientes hospitalares, mas também fora e em público.

Na semana passada, o Washington Post publicou um artigo sobre um médico que voltou para casa depois de ver pacientes durante a pandemia de Covid-19. O título do artigo incluía uma frase que chamou minha atenção: “Você deita a sua bata contaminada no seu alpendre.” Talvez ingenuamente eu tenha pensado, por que o médico não faria isso no hospital antes de voltar para casa.

É lamentável que nos últimos dias tenha havido relatos nas mídias sociais de pessoas assediando profissionais de saúde por usarem suas bata em público, presumivelmente por medo de propagação do coronavírus. Tal assédio é lamentável. Afinal, os profissionais de saúde estão na linha de frente. Alguns ficaram muito doentes. Um número morreu. Eles merecem compaixão e nossa admiração, não assédio.

Yet, nesta era do coronavírus pode haver algo um pouco perturbador em ver profissionais médicos fazendo esfoliação em público. Mesmo quando não havia nenhum coronavírus novo por perto, há 10 anos atrás, a paciente advogada e ex-Tenente Governadora de Nova York, Betsy McCaughey disse isso sem rodeios: “Você os vê em todos os lugares – enfermeiras, médicos e técnicos médicos em bata ou bata de laboratório. Eles fazem compras neles, pegam ônibus e trens neles, vão a restaurantes neles, e os usam em casa. O que você não pode ver nestas roupas são as bactérias que podem matá-lo.”

Nos anos 70, a bata moderna tinha se tornado um traje comum para os profissionais médicos. Normalmente, isto significava uma camisa de manga curta de pescoço em V e calças de cordão. A bata médica foi originalmente destinada a proteger os pacientes na sala de cirurgia. Especificamente, foram concebidos como uma barreira de controlo de infecções. Elas eram chamadas de “esfoliantes” porque deviam ser usadas num ambiente “esfregado”.

Décadas atrás, em muitos hospitais nos EUA a política original em relação ao uso de esfoliantes era que a roupa não era permitida descoberta fora do recinto do hospital, e devia ser limpa pelos departamentos de lavandaria do hospital. Aparentemente, isto foi feito para prevenir possível transferência de patógenos de e para o hospital.

No Reino Unido até hoje, ainda é uma ofensa disciplinar na maioria dos hospitais do Serviço Nacional de Saúde usar bata para e do trabalho. A razão oficial dada é “higiene e profissionalismo”.

Anecdotally, durante os 15 anos que vivi na Holanda e no Reino Unido, quase nunca vi pessoal de enfermagem ou médicos a usar bata em locais públicos.

Parece que hoje em dia a maioria dos hospitais dos EUA não têm restrições semelhantes aos profissionais de saúde que usam bata em público, embora se apliquem regras rigorosas às salas de operações. Na maioria dos casos, os profissionais médicos não estão violando nenhuma política ao deixar as instalações do hospital com a bata vestida, porque é improvável que seu hospital tenha uma regra formal.

Alguns grupos de saúde vão ao ponto de afirmar que usar bata fora de uma instalação médica não é uma ameaça à saúde da comunidade, e que não há risco de a bata transmitir o novo coronavírus para o público. Escusado será dizer que seria difícil e até mesmo antiético tentar provar que o esfoliante em público não pode espalhar a doença.

Avidência com relação ao Staphylococcus Aureus resistente à meticilina (MRSA) sugere que o patógeno, que é altamente resistente aos antibióticos, é capaz de sobreviver por longos períodos de tempo com roupas. Também foi demonstrado que os profissionais de saúde que entram em uma sala ocupada por um paciente infectado por MRSA podem adquirir MRSA em suas roupas, sem realmente entrar em contato com o paciente infectado.

Ainda não há evidências de que este seja o caso do novo coronavírus. Mas, mais uma vez, muito ainda é desconhecido sobre o vírus. Portanto, na ausência de provas em contrário, a questão se torna o porquê do risco de propagação de patógenos potencialmente perigosos, como o coronavírus, usando esfoliantes em público de e para o hospital.

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