Você consegue ler uma língua que não consegue ouvir?

A leitura é uma habilidade essencial na nossa sociedade moderna, orientada para a informação. Nos últimos anos, os educadores e o público em geral têm concentrado a sua atenção nas crianças com dislexia, que lutam com a leitura e raramente alcançam os seus pares, mesmo quando são adultos. Mas há outro segmento da nossa população que também sofre de altos níveis de analfabetismo: aqueles que são surdos.

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Tanto os educadores como os psicólogos há muito que debatem as razões pelas quais a grande maioria das crianças surdas luta contra a leitura. Como os pesquisadores de leitura Natalie Bélanger e Keith Rayner apontam em seu recente artigo na revista Current Directions in Psychological Science, ainda não há consenso sobre as razões para os altos níveis de analfabetismo encontrados na população surda.

Existe, no entanto, uma razão muito óbvia – embora muitas vezes negligenciada – para os indivíduos surdos lutarem com tanta freqüência contra a leitura. Para a grande maioria dos indivíduos surdos, a Língua Americana de Sinais é a sua língua materna, não o inglês.

ASL não é apenas inglês em formato assinado. Pelo contrário, é uma língua independente, com vocabulário e gramática próprios. Considere, por exemplo, a palavra inglesa “right”, que tem dois significados não relacionados, um sendo “oposto de left” e o outro sendo “oposto de wrong”. A ASL tem sinais diferentes para cada significado. A ordem das palavras também é bem diferente entre as duas línguas.

Quando ouvem os indivíduos lerem, eles decodificam símbolos escritos em sons de fala para recriar um texto falado. Os alunos lêem em voz alta, mas mesmo os leitores proficientes criam uma “voz na sua cabeça”. Aceder ao significado de uma palavra escrita, então, é um processo de dois passos: primeiro converte o item escrito em formato falado, e depois acede ao significado dessa palavra falada.

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Os leitores surdos geralmente não falam inglês, não conseguem soar as palavras para aceder ao seu significado. Ao invés disso, eles precisam tentar associar cada palavra escrita em inglês com uma palavra ASL assinada. Tenho observado jovens leitores surdos assinando enquanto lêem. Talvez leitores surdos proficientes experimentem “sinal interior”, assim como leitores proficientes auditivos experimentam “voz interior”

Eu também observei jovens leitores surdos ficarem frustrados com a desadequação no vocabulário e gramática entre o inglês escrito e a ASL. O que os educadores precisam ter em mente é que eles estão tentando ensinar as crianças surdas a ler uma segunda língua que elas não falam. Isto significa que os métodos usados para ensinar a ler para ouvir crianças podem não funcionar com indivíduos surdos.

Certeza, as pessoas podem aprender a ler uma língua estrangeira sem a falar. (A minha compreensão de leitura em francês e alemão excede a minha capacidade de falar qualquer uma destas línguas). Mas alcançar a capacidade de leitura de nível universitário numa língua estrangeira que você não fala é uma proeza notável. No entanto, cerca de 5% dos americanos surdos aprendem a ler inglês a um nível de décimo segundo grau ou superior.

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Estudos de leitores surdos proficientes produzem alguns resultados surpreendentes sugerindo que eles são, de certa forma, leitores mais eficientes do que os seus homólogos auditivos. Isto tem a ver com a forma como o sistema visual das pessoas surdas se ajusta para compensar a sua perda auditiva.

Quando você lança o seu olhar, seja para uma palavra escrita numa página ou para algum objecto no mundo, você só tem uma visão clara e detalhada numa pequena região mesmo diante dos seus olhos. Isto é conhecido como visão foveal, e é mais ou menos do tamanho da sua miniatura segurada ao longo do braço. O resto da sua visão periférica é um borrão.

Como focamos a nossa atenção visual, dependemos principalmente da audição para detectar mudanças súbitas no ambiente. (Esta é apenas uma razão pela qual você não deve enviar mensagens de texto e dirigir – você não ouve o tráfego em sentido contrário dentro do seu carro). Como os surdos não podem ouvir eventos inesperados, eles precisam confiar na sua visão periférica para monitorar o seu ambiente enquanto focalizam sua atenção em um ponto específico. Como resultado, eles processam a informação da sua visão periférica muito melhor do que ouvir as pessoas.

Quando você lê, a experiência subjetiva é o olho se movendo suavemente ao longo de uma linha de texto. Mas isto é uma ilusão. De facto, os seus olhos saltam de palavra de conteúdo para palavra de conteúdo, saltando sobre palavras funcionais como “de” e “é”, que podem ser facilmente preenchidas a partir do contexto. (Esta é também uma razão pela qual é tão difícil apanhar erros de ortografia destas palavras quando se faz uma revisão.)

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Apenas uma ou duas palavras caberão dentro da visão foveal com um olhar. Enquanto os leitores auditivos podem receber alguma informação da periferia, os leitores surdos receberão muito mais. Isto significa que eles podem pular mais adiante cada vez que se movem para uma nova seção do texto, e não precisam pular de volta com a mesma freqüência com que os leitores auditivos. Como resultado, os leitores surdos podem passar por um texto um pouco mais rápido do que os leitores auditivos enquanto alcançam o mesmo nível de compreensão.

Em suma, aprender a ler representa desafios particulares para os indivíduos surdos, mas eles também trazem habilidades especiais para a tarefa que pode dar-lhes uma vantagem. A tarefa dos educadores é encontrar maneiras de aproveitar essas vantagens e, ao mesmo tempo, encontrar maneiras de ajudar os alunos surdos a superar as dificuldades inerentes a aprender a ler uma língua que não falam.

Eu sou o autor de A Psicologia da Linguagem: Uma abordagem integrada (Publicações SAGE).

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