Works Progress Administration (WPA)

A Works Progress Administration (WPA) foi instituída por ordem do executivo presidencial sob a Lei de Apropriação de Auxílio Emergencial de Abril de 1935, para gerar empregos públicos para os desempregados. A WPA foi reestruturada em 1939, quando foi transferida para a Agência Federal de Obras.Em 1936 mais de 3,4 milhões de pessoas estavam empregadas em vários programas da WPA. Administrada por Harry Hopkins e fornecida com uma alocação original do Congresso de US$ 4,8 bilhões, a WPA tornou o trabalho acessível aos desempregados em uma escala inigualável ao desembolsar fundos para uma ampla gama de programas. Hopkins argumentou que embora o programa de alívio do trabalho fosse mais caro do que os pagamentos de alívio direto, valia a pena. Ele evitou: “Dê um dole a um homem, e você salva seu corpo e destrói seu espírito”. Embora a responsabilidade por pessoas tão inúteis como crianças, idosos e deficientes tenha sido transferida para os estados, a WPA forneceu literalmente milhões de empregos para pessoas empregáveis, matriculando em média cerca de dois milhões por ano durante seus oito anos de existência. Muito menos mulheres foram matriculadas do que homens. Apenas 13,5% dos funcionários da WPA eram mulheres em 1938, seu principal ano de matricula. A WPA foi encarregada de selecionar projetos que contribuíssem real e duradouramente – mas que não se relacionassem com empresas privadas. O efeito “pump-priming” dos projetos federais estimulou os negócios privados durante os anos da Depressão. A WPA concentrou-se em melhorias tangíveis: Durante sua posse, os trabalhadores construíram 651.087 milhas de estradas, ruas e rodovias; e construíram, repararam ou reformaram 124.031 pontes, 125.110 edifícios públicos, 8.192 parques, e 853 campos de pouso. Além disso, os trabalhadores limparam favelas, revitalizaram florestas e estenderam a energia elétrica a localidades rurais. O trabalho foi fornecido para quase um milhão de estudantes através da WPA National Youth Administration (NYA). A Federal One emprega 40.000 artistas e outros trabalhadores culturais para produzir música e teatro, esculturas, murais e pinturas, guias de viagem estaduais e regionais, e pesquisas de arquivos nacionais. O Civilian Conservation Corps (CCC) foi um programa concebido para abordar o problema dos jovens desempregados entre 18 e 25 anos de idade. Os resultados positivos da WPA para o bem público e sua popularidade ajudaram Franklin D. Roosevelt a obter uma vitória eleitoral esmagadora em 1936, apesar de a agência não empregar mais do que 25% dos desempregados do país. Enquanto isso, os críticos do New Deal no Congresso acusaram o programa de desperdício, manobras políticas e até mesmo atividades subversivas; eles aproveitaram a oportunidade para podar o programa quando os números do desemprego caíram um pouco em 1937. Quando o desemprego subiu novamente no ano seguinte, o financiamento foi trazido de volta aos níveis anteriores. No entanto, em 1939, houve mais cortes. A Lei de Dotações de Emergência de 30 de junho eliminou o Projeto Federal de Teatro, reduziu o pagamento da WPA e limitou o número de matrículas para 18 meses. Reagindo às acusações de política dos funcionários da WPA durante as corridas ao Congresso em 1938, a Lei Hatch de agosto de 1939 impediu os trabalhadores federais de participar de uma ampla gama de atividades políticas. Com o aumento da prosperidade em tempo de guerra nos anos 40, a WPA tornou-se mais difícil de justificar, e em 30 de junho de 1943 a agência foi extinta por proclamação presidencial. Ao todo, a WPA tinha empregado mais de 8.500.000 indivíduos em 1.410.000 projetos com um salário médio de US$ 41,57 por mês, e tinha gasto cerca de US$ 11 bilhões.

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