Que signifie ‘Quatre-vingt-six’ ?

Ce qu’il faut savoir

Huitante-six est un argot qui signifie « jeter », « se débarrasser » ou « refuser de servir ». Il provient d’un argot de comptoir de soda des années 1930 signifiant qu’un article était épuisé. Il existe diverses preuves anecdotiques sur la raison pour laquelle le terme quatre-vingt-six a été utilisé, mais la théorie la plus courante est qu’il s’agit d’un argot rimant avec nix.

Les termes d’argot proviennent d’une grande variété de sources ; l’armée, la salle de presse et les arts se sont tous avérés être des terrains exceptionnellement fertiles pour la création de nouveaux mots. L’une des sources les moins probables est le soda-jerks (« une personne qui distribue des boissons gazeuses et de la crème glacée dans une fontaine à soda »), mais même eux sont responsables de certaines contributions. La principale d’entre elles est peut-être la quatre-vingt-sixième.

Une histoire d’étymologie et de crèmes aux œufs.

Au comptoir du déjeuner

Un soda-jerker hollywoodien fait circuler ce glossaire du jargon des fontaines à soda… « Shoot one » et « draw one », c’est un coca et un café… « Shoot one in the red ! » signifie un coca cerise… Un « echo » est une commande répétée. « Quatre-vingt-six » signifie tout à fait hors de lui.
– Walter Winchell, Courier-Post (Camden, NJ), 23 mai 1933

Quand un popper de soda dit que la salade de thon est quatre-vingt-six, il veut dire qu’il n’y en a plus.
– Will Cuppy, The New York Herald Tribune, 21 déc. 1941

Apparaissant pour la première fois au début des années 1930 comme substantif, quatre-vingt-six (qui s’écrit aussi 86) désignait un article dans une fontaine à soda, ou un comptoir de déjeuner, qui avait été épuisé. Il n’a pas fallu longtemps pour que le mot élargisse son utilisation au-delà du domaine du comptoir de soda.

Les chats de carbone sont des musiciens qui volent des idées….And, si après vous avoir entendu, ils disent « Quatre-vingt-six », cela signifie que vous êtes positivement pas bon !
– Justin Gilbert, The Bergen Evening Record, (Hackensack, NJ), 1er avril 1939

Changement vers l’usage du verbe

Dans les années 1950, le mot a subi un certain changement fonctionnel, et a commencé à être utilisé comme un verbe. Le sens initial en tant que verbe était « refuser de servir un client », et a ensuite pris le sens légèrement étendu de « se débarrasser de ; jeter ». Le mot était particulièrement utilisé en référence au refus de continuer à servir un bar aux personnes en état d’ébriété.

La petite Winnie et quelques camarades de classe fringants faisaient trébucher les clientes et autres quand ils ont été « eighty-sixés » par le Stork Club de la ligue des glaces et des biscuits. « Eh bien, » dit Bobo avec philosophie, « ce n’était pas vraiment une des branches chics des Schrafft. »
– Shamokin News-Dispatch (Shamokin, PA), 9 juin 1958

J’ai tout ce que je peux supporter d’octy-sixer les ivrognes.
– Independent (Long Beach, CA), 12 sept 1960

Les tenanciers de saloon d’autrefois, en observant qu’un client s’intoxique en buvant de l’alcool fort, passaient parfois ses boissons à de l’alcool 86-proof, La pratique était décrite comme « eighty-sixing » le client, et c’est probablement la source du verbe utilisé aujourd’hui pour décrire la coupure du service à un client par un barman.
– The Minneapolis Star (Minneapolis, MN), 7 Jun. 1972

Pourquoi ‘Eighty-Six’?

Il faut noter que, malgré l’histoire fantaisiste donnée ci-dessus, l’étymologie de eighty-six n’est pas claire. L’explication la plus courante est que le mot est apparu en argot rimant avec nix. Suite à l’application du verbe aux ivrognes, quatre-vingt-six a encore élargi son sens pour signifier « exclu », ou « rejeté ».

Yentl a gagné une gerbe de critiques bienveillantes (sic) et un B.O. étonnamment sain, mais Barbra Streisand a reçu un 86 par l’Académie.
– Richard Corliss, Film Comment (New York, NY), Mars/Avril 1984

Mais il a été « quatre-vingt-six » – coupé – des activités du club pendant un certain temps après que quelqu’un ait dopé son verre avec des drogues et « je suis devenu fou furieux. »
– Gary Oakes, Toronto Star (Toronto, Can.), 11 Nov. 1986

Le buzz dans le milieu du livre est que le projet de Doubleday « Listening to Philip Johnson » a été réduit au silence, comme dans tué, kiboshed, eighty-sixed.
– Michael Fleming et Karen Freifeld, Newsday, 31 mai 1989

Parmi les sens les plus récemment adoptés, il y a une extension logique des précédents, avec le sens de « tuer ». Nous n’entrons pas dans ce sens, en raison de sa relative récence et de sa rareté d’emploi.

« Je déteste voir les gars se faire toujours eighty-sixer », dit-elle, en utilisant le jargon militaire pour désigner les tués au combat. « Ce n’est pas juste. »
– John Kifner, The New York Times, 3 févr. 1991

Le sens le plus courant de quatre-vingt-six rencontré aujourd’hui est celui qui est plus proche de ses racines dans l’industrie du service (« refuser de servir un client »). Cependant, étant donné le nombre de significations que le terme a pris en moins d’un siècle d’utilisation, personne ne peut savoir quelles significations il prendra dans les décennies à venir.

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