Qu’est-ce qu’un thérémine ?

Qu’est-ce que le thérémine ?
Le thérémine est le seul instrument de musique dont on joue sans le toucher.
Le thérémine est l’un des tout premiers instruments électroniques. Il a été inventé en Russie vers 1919 par Lev Termen. Pendant son séjour aux États-Unis, il s’est fait appeler Leon Theremin et l’instrument a pris son nom.
Il se compose d’un corps en forme de boîte avec deux antennes : l’une est une tige verticale droite qui contrôle la hauteur (généralement à droite pour les droitiers), l’autre est une boucle horizontale (généralement à gauche) en forme de manche de canne qui contrôle le volume. La hauteur et le volume de la note sont contrôlés par la distance entre les mains et les antennes qui génèrent un champ électromagnétique.


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En rapprochant la main de l’antenne de hauteur, la hauteur augmente, et en rapprochant la main de la boucle de volume, on diminue le volume et on finit par faire taire l’instrument. Le thérémine est accordé par la distance et non par la hauteur. Tout mouvement du corps ou de tout objet solide dans les champs de jeu affectera la note. Les champs s’étendent vers l’extérieur sur environ quatre pieds. Pour cette raison, les théréministes doivent généralement être installés un peu à l’écart de tout autre interprète.
Il y a eu beaucoup de conceptions différentes, Moog Music reste le plus ancien constructeur continu de thérémines et leurs instruments sont les plus utilisés par les théréministes du monde entier. Sans Bob Moog, le thérémine n’aurait peut-être pas survécu en tant qu’instrument de musique vivant, ses articles ont inspiré de nombreux autres constructeurs et amateurs. Au début, RCA a travaillé avec Lev pour produire en masse des thérémines à usage domestique. Mais la dépression a frappé et seulement quelques-uns ont été effectivement fabriqués.
Le thérémine est un instrument monophonique, c’est-à-dire qu’il ne joue qu’une note à la fois. Il a une gamme très large, environ huit octaves et plus. Le timbre (qualité du son) est généralement défini par le joueur individuel et combiné à son style de jeu, il peut produire une grande variété de qualités sonores allant du son de la voix humaine, du violoncelle ou de la clarinette à quelque chose provenant de l’espace. Le thérémine peut également être utilisé pour contrôler d’autres instruments électroniques, ou être traité à l’aide d’effets, et est utilisé par les artistes de paysages sonores non mélodiques ainsi que par les joueurs de précision lyrique.

Intérieurement, le thérémine classique contient des bobines de fils étroitement enroulés qui agissent comme des oscillateurs de radiofréquence. C’est la différence résultante entre deux bobines de hauteur (alias hétérodyne ou fréquence de battement), qui produit la hauteur de la note. Une bobine de hauteur est un oscillateur fixe et l’autre est variable et contrôlée par l’antenne de la tige de hauteur. La bobine de volume génère le signal de contrôle de l’intensité sonore, elle est reliée à l’antenne boucle de volume.
Certains instruments « de type thérémine » peuvent n’avoir que l’antenne de hauteur, ou pas du tout. Mais pour la plupart des théréministes sérieux, ils ne sont pas considérés comme des thérémines classiques.
Le thérémine était à l’origine utilisé pour jouer de la musique classique, des transcriptions et des compositions originales. Lev Termen et ses élèves ont interprété des classiques à la fois comme solos et comme morceaux d’ensemble. Au milieu des années 20, Clara Rockmore, alors jeune violoniste, le rencontra et devint rapidement la plus grande joueuse de thérémine. Elle a conçu une nouvelle technique pour le thérémine qui a rendu possible des performances virtuoses et son travail et sa concrétisation ont établi le thérémine comme un instrument sérieux à l’époque. Clara ne jouait que des thérémines que Lev avait construites sur mesure pour elle, et ne se permettait pas de faire des « bruits » étant concentrée sur le répertoire de concert professionnel.
Dans le domaine de la musique populaire, Samuel Hoffman maîtrisait l’instrument et l’utilisait dans des numéros de big band spécialisés. Plus tard, le thérémine a été découvert par les compositeurs de films et a été utilisé comme partie intégrante de partitions telles que Spellbound et The Day the Earth Stood Still. Mais il est devenu un effet sonore effrayant et a fini par être utilisé de manière non musicale dans des centaines de films de série B. Hoffman a connu une grande carrière en tant que principal théréministe d’Hollywood. À titre d’information, le thérémine n’a *pas* été utilisé dans le classique des Beach Boys, Good Vibrations. Un instrument tactile à base de thérémine joué avec un bouton coulissant, appelé le Tannerin, a été utilisé dans cette chanson.
Au cours des dix dernières années, le thérémine a connu une formidable résurgence et a fait son apparition dans d’innombrables groupes de rock, dans des vidéos faites maison, dans des pièces de performance et sur la scène des concerts sympniques. Disposant de l’interface de jeu la plus simple et la plus élégante de tous les instruments de l’ère électrique, l’invention de Lev continue de ravir et d’inspirer les gens du monde entier.

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