Qui a inventé le juke-box ?

Nous étions sur le point de déjeuner au restaurant de Wonderopolis l’autre jour quand nous avons entendu un vacarme près du jukebox. Un petit groupe d’animaux de la ferme se disputait pour savoir quelle chanson jouer :

Poulet : Je veux entendre La danse des poulets!

Chien : Personne dans le diner ne veut danser. Pourquoi ne pas jouer à B-I-N-G-O ?

Vache : Nous connaissons déjà votre nom, Bingo. Ecoutons simplement « Old MacDonald Had a Farm ». Comme ça, on pourra tous chanter !

Comme de juste, la vache a mis une pièce dans le juke-box et le Vieux MacDonald avait une ferme a bientôt retenti dans les haut-parleurs. Avec un gloussement par-ci, un aboiement par-là et un meuglement partout, les animaux ont bientôt fait chanter tout le restaurant.

Cette expérience de déjeuner musical nous a fait réfléchir au juke-box. Qui a inventé ce merveilleux engin et depuis combien de temps existe-t-il ?

Le premier juke-box de l’histoire ne ressemblait en rien aux juke-box que nous connaissons aujourd’hui. Le 23 novembre 1889, l’inventeur Louis Glass a installé une machine à musique dans un coin du saloon Palais Royale à San Francisco.

La machine était un phonographe Edison modifié avec une fente pour les pièces de monnaie et installé à l’intérieur d’un meuble en chêne. Une batterie d’acide sulfurique de 25 livres fournissait l’électricité nécessaire au fonctionnement du phonographe. Il ne pouvait lire qu’un seul cylindre de cire à la fois, qui devait être changé à la main.

Comme l’amplification n’avait pas encore été développée, les utilisateurs devaient écouter la musique à travers l’un des quatre tubes d’écoute. Ces tubes ressemblaient un peu à des stéthoscopes que l’on introduisait dans les oreilles des gens. Des mouchoirs étaient accrochés sur le côté de la machine, afin que les gens puissent essuyer les tubes après chaque utilisation.

Il en coûtait cinq cents pour chaque tube par chanson. Glass désignait sa machine comme un phonographe « nickel-in-the-slot ». Ce nom a fini par évoluer en nickelodeon, qui était un surnom populaire pour les premiers jukebox.

A mesure que la technologie progressait, le jukebox aussi. En 1906, l' »Automatic Entertainer » de John Gabel pouvait jouer 24 sélections différentes sur des disques de 10 pouces.

Dans les années 1940, trois fabricants se sont affrontés pour construire le meilleur jukebox du monde : Wurlitzer, Seeburg et Rock-ola. Après que RCA Victor ait introduit le disque 45 tours/minute en 1949, les juke-boxes ont pu offrir plus de choix que jamais. Par exemple, le jukebox « Select-O-Matic » de Seeburg offrait 100 sélections.

Le jukebox a sans doute atteint le sommet de sa popularité dans les années 1950. Les experts estiment qu’il y avait jusqu’à 750 000 jukebox à travers les États-Unis à cette époque.

Au fil du temps, les disques ont cédé la place aux disques compacts (CD). Aujourd’hui, les jukebox modernes lisent simplement des fichiers musicaux numériques. Cela permet aux juke-boxes d’aujourd’hui d’offrir des milliers de sélections.

Rock-ola est la dernière usine de jukebox aux États-Unis. L’entreprise fournit encore toutes les machines pour Johnny Rockets, une chaîne de restaurants sur le thème des années 1950. Certains experts pensent qu’il existe encore jusqu’à 250 000 juke-boxes à travers les États-Unis.

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