Reagan a appelé les Africains « singes » lors d’un appel avec Nixon, l’enregistrement révèle

Ces dernières semaines, le président Trump a fait l’objet de nouvelles critiques pour des commentaires qui ont été condamnés comme racistes. Il a dit à quatre membres démocrates du Congrès de couleur de « retourner » dans leur pays d’origine, faisant écho à un langage longtemps utilisé pour discriminer les personnes de couleur et nier leurs droits constitutionnels à la citoyenneté et à la parole. (Trois des membres du Congrès sont nés aux États-Unis et la quatrième a été naturalisée à l’adolescence).

Pendant le week-end, M. Trump a déclenché une réaction brutale après avoir assailli un district du Congrès basé à Baltimore, qui compte 53 % d’Afro-Américains, en le qualifiant de « désordre dégoûtant, infesté de rats et de rongeurs » où « aucun être humain ne voudrait vivre ».

Un sondage réalisé ce mois-ci par l’Université Quinnipiac a révélé que la moitié des électeurs croient que M. Trump est raciste, mais les électeurs sont fortement divisés selon les lignes partisanes. Lorsqu’ils sont séparés par parti, 86% des électeurs démocrates ont classé M. Trump comme raciste, tandis que 91% des républicains ont dit qu’il ne l’était pas.

La race devrait être une question clé dans l’élection de 2020, alors que les candidats démocrates cherchent à prouver qu’ils peuvent aider l’Amérique à combler son fossé racial.

Dès le début, la présidence américaine a été entachée de préjugés raciaux, souvent le reflet d’un sentiment plus large parmi les citoyens blancs. De telles opinions ont persisté jusqu’à l’époque moderne.

« Si vous creusez assez profondément, vous trouverez quelque chose comme ça dans probablement la plupart des présidents du 20e siècle », a déclaré Jelani Cobb, professeur de journalisme à l’Université Columbia et ancien directeur de l’Institut d’études africaines à l’Université du Connecticut, qui écrit fréquemment sur la race, la politique, l’histoire et la culture.

George Washington possédait des esclaves et a écrit que « la plupart » étaient paresseux lorsqu’ils n’étaient pas supervisés, bien qu’il ait plus tard libéré ses esclaves dans son testament. Theodore Roosevelt a qualifié les « nègres » de « race parfaitement stupide », tandis que Woodrow Wilson et Dwight D. Eisenhower ont fréquemment épousé des opinions préconçues et raconté des blagues racistes. Lyndon B. Johnson, parfois salué comme un héros des droits civiques, a épousé des opinions racistes, se référant souvent aux Afro-Américains en utilisant des insultes.

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