6 fapte surprinzătoare despre Quokka

Am văzut cu toții fotografiile care au făcut înconjurul lumii cu câțiva ani în urmă: o creatură mică și blănoasă se uită la aparatul foto, la o frunză, la un turist. Din această galerie adorabilă – care, în mod firesc, a devenit virală – putem discerne două fapte: 1) că micuța creatură blănoasă se numește quokka și 2) că acest quokka trebuie să fie cel mai fericit animal din lume. Chiar așa scrie, chiar acolo, în galeria foto.

Dar viața este rareori atât de simplă. Poate că este cunoscut pentru dulceața sa, dar quokka are și o latură sărată. Ce este, totuși, un quokka? Cum se pronunță numele său? Și sunt chiar atât de fericiți? Citiți mai departe pentru o verificare a realității și pentru adevărul care dă de gândit din spatele acelui zâmbet.

Quokka este un marsupial.

Ben185/iStock via Getty Images

Quokka sunt marsupiali nocturni. Sunt unii dintre cei mai mici membri ai familiei de macropode (sau „picioare mari”), care include și cangurii și wallabies. Clanul quokka își face casă în mlaștini și mlaștini, făcând tuneluri prin tufișuri pentru a-și crea adăposturi și ascunzători și ieșind noaptea pentru a găsi hrană.

Sunt singurele mamifere terestre de pe insula Rottnest și au devenit un fel de atracție turistică. Quokkas au fost descrise pentru prima dată de căpitanul de vas olandez Willem de Vlamingh, care a raportat că a găsit „un fel de șobolan la fel de mare ca o pisică”. Marinarul sfios a numit insula quokkas’ Ratte nest („cuibul șobolanului”), apoi a navigat departe, probabil spre o faună mai gentilă.

În ceea ce privește pronunția, dicționarele oferă două opțiuni. Nord-americanii îl pronunță de obicei kwo-ka (rimează cu moka), iar toți ceilalți spun kwah-ka (rimează cu wokka wokka). Depinde de dumneavoastră. Quokka nu le pasă.

Quokka te va tăia.

mingis/iStock via Getty Images

„Cel mai fericit animal din lume” nu este numai raze de soare și acadele. Poate că nu vreți să auziți asta, dar este adevărat. Picioarele mari ale unui quokka sunt prevăzute cu gheare foarte ascuțite. La fel ca o mare parte din animalele sălbatice din Australia, quokka vă va face praf dacă îi dați ocazia.

Jurnalistul Kenneth Cook a învățat acest lucru pe calea cea mai grea atunci când a încercat să se împrietenească cu un quokka de-a lungul unui drum de pământ. Cook a observat „gura mică și răutăcioasă” a animalului, dar a decis că era probabil prea mică pentru a face prea mult rău. „Era o bestie cu aspect răutăcios”, a scris el în cartea sa din 1987, Wombat Revenge, dar nu i-a fost frică. I-a oferit micului animal o bucată de măr, pe care quokka a scuipat-o, și o fărâmă de brânză gorgonzola. Quokka a băgat gorgonzola în gură, a mestecat și apoi, spune Cook, „a căzut leșinată.”

Convins că tocmai a otrăvit creatura și hotărât să o salveze, Cook a băgat cadavrul quokkăi în rucsacul său, a lăsat puțin loc pentru aer, și-a pus rucsacul în spate și a pedalat frenetic pe bicicletă pe drum pentru a găsi ajutor. După câteva minute de mers cu viteză amețitoare, quokka a început să revină la viață și a ieșit din rucsac, cu ghearele înainte.

Temându-se să se întoarcă în caz că ar fi pierdut controlul bicicletei, Cook a accelerat mai departe. Quokka l-a apucat de gât și a început să-i țipe la ureche. Motocicleta a continuat să meargă. Quokka țipând și-a înfipt dinții în lobul urechii lui Cook și a rămas agățat acolo, ca o greutate moartă, ca un cercel mare și blănos. Dezorientat, jurnalistul și-a îndreptat bicicleta de pe o stâncă și a căzut în ocean. Ieșind la suprafață, s-a uitat în jur și a găsit quokka în picioare pe țărm, holbându-se la el și mârâind.

Povestea pare incredibilă, dar Cook este departe de a fi singura victimă a fermecătoarei creaturi. Lăsând la o parte urechile de ursuleț și ochii de căprioară, aceste animale sunt pregătite, dispuse și capabile să se descurce singure. În fiecare an, infirmeria din Insula Rottnest tratează zeci de pacienți – în cea mai mare parte copii – pentru mușcături de quokka.

Între semenii lor, quokka sunt în primul rând o gașcă pașnică. Masculii nu se luptă pentru femelele alese, mâncare sau apă, deși ocazional se vor certa pentru un loc frumos și umbrit de somn.

Quokka se folosește de oameni.

thomasmales/iStock via Getty Images

Quokka, care sunt curioși, atrăgători și neînfricați, s-au adaptat la prezența umană în mediul lor într-un mod admirabil. Taberele și apartamentele sunt toate un joc cinstit pentru quokkas înfometați, care au devenit renumiți pentru incursiunile în casele locale în căutare de gustări nocturne. Au apărut așezări de quokka în jurul căminelor de tineret și al siturilor turistice – cu alte cuvinte, locuri în care aceste animale viclene sunt sigure de o masă ușoară. Cercetătorii în domeniul științelor cognitive, cum ar fi Clive Wynne de la Universitatea de Stat din Arizona, au întors foaia în favoarea quokka, instalându-se în aceleași locuri, știind că animalele sălbatice se vor purta frumos.

În insula Rottnest, creaturile curioase au devenit o adevărată pacoste pentru proprietarii de afaceri. „Se plimbă pe străzi și intră în cafenele și restaurante”, a declarat polițistul principal Michael Wear pentru Daily Telegraph.

Nu umblă doar după mâncarea noastră, totuși – noi suntem, de asemenea, o bună distracție. În timp ce urmărea o femelă quokka pe nume Imelda prin tufișuri, noaptea, conservatorul Matt Hayward de la Universitatea Bangor și-a dat seama că era urmărit. „Am auzit pași care se apropiau”, a declarat el pentru National Wildlife. De fiecare dată când Hayward își oprea echipamentul de urmărire, pașii încetau. În momentul în care teroarea sa a atins apogeul, a spus el, „un cap mic a ieșit din spatele unui tufiș”. Urmăritorul său? Imelda.

Quokka este un fel de dur.

photosbyash/iStock via Getty Images

Gândiți-vă la quokka ca la opusul polar al panda. În timp ce panda pare hotărât să își șteargă propria specie de pe fața pământului, quokka este un supraviețuitor curajos, gata să facă orice pentru a rămâne în preajmă.

De exemplu: panda petrece între 10 și 16 ore în fiecare zi căutând hrană și mâncând. De ce? Pentru că bambusul – care reprezintă 99 la sută din dieta lor – nu are aproape niciun conținut nutritiv. Quokkas, pe de altă parte, își împart timpul între a mânca frunze și ierburi și a ațipi la umbră. Când apa este rară, quokkas se înfruptă din plante suculente care stochează apă. Atunci când frunzele bune sunt greu accesibile, se urcă în copaci. Quokka nu se mulțumește cu hrană inutilă.

Atât panda, cât și quokka sunt predispuși să își ucidă propriii urmași, dar există o diferență crucială: intenția (sau lipsa ei, în cazul panda). Când este urmărită de un prădător, o mamă quokka care fuge își va ejecta puiul din pungă. Astfel lansat, puiul Q se agită pe jos, scoțând sunete ciudate de șuierat și atrăgând atenția prădătorului, în timp ce mama Quokka scapă pentru a trăi încă o zi. Ea se poate și se va reproduce din nou. Este o strategie rece ca piatra, dar funcționează.

Puii de panda, acei rari și prețioși pui de un milion de dolari, au fost uciși atunci când propriile mame s-au așezat din greșeală pe ei.

Nu, nu poți ține un quokka ca animal de companie.

Ben185/iStock via Getty Images

Îmi pare rău. Populațiile de quokka sălbatici sunt în declin pe măsură ce prădători invazivi precum vulpile și pisicile se mută pe teritoriul quokka. Aceștia trebuie să rămână în sălbăticie. Nu puteți avea unul.

Și nici nu încercați să le faceți contrabandă sau să le îmbrățișați: Autoritățile din Rottnest Island vor aplica o amendă de 300 de dolari oricui este prins atingând un quokka. Nu este clar dacă amenda este menită să protejeze quokkas sau pe cei care ar putea fi zgâriați de oameni.

Da, quokkas zâmbesc – dar nu știm dacă sunt fericiți.

Este fioros, neînfricat și totes adorabil, dar este fericit?

Nimeni nu știe. Experimentele cognitive ale lui Clive Wynne au infirmat presupunerea de mult timp că quokkas sunt „foarte, foarte proaste” – o presupunere, spune el, pe care a găsit-o chiar și în literatura științifică. Micuții zâmbăreți nu „au abilități cognitive magice”, spune el, „dar nu sunt proști”. Ei au abilitățile de care au nevoie – perfecționate de evoluție de-a lungul a milioane de ani – pentru a prospera în mediul lor natural.”

Atunci de ce zâmbesc? Luați în considerare Bitchy Resting Face, o afecțiune de care suferă mai multe A-liste de la Hollywood. Luați în considerare marele rechin alb, cu fața sa permanent întinsă într-un rânjet dobitoc. Zâmbetul de Mona Lisa al quokkăi, spune Clive Wynne, este „un accident al evoluției.”

El este expertul, așa că îl vom crede pe cuvânt. Dar dacă am fi niște mingi de blană mici și tenace, cu fețe drăguțe de anime și gheare vicioase, am zâmbi și noi.

Acest articol a fost actualizat.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.