A fost descoperită o nouă genă care transformă carbohidrații în grăsimi și ar putea fi o țintă pentru viitoarele medicamente

O genă care ajută organismul să transforme în grăsimi acea farfurie mare de fursecuri de sărbători pe care tocmai ați terminat-o ar putea oferi o nouă țintă pentru potențiale tratamente pentru boala ficatului gras, diabet și obezitate.

Aceasta este o imagine a țesutului ficatului gras. Lipidele au fost colorate în roșu, iar nucleele celulelor hepatice sunt colorate în albastru. (Pentru imagine, mulțumim The Sul Lab)

Cercetătorii de la Universitatea din California, Berkeley, deslușesc mecanismele moleculare ale modului în care organismul nostru transformă carbohidrații din alimentație în grăsimi și, ca parte a acestei cercetări, au descoperit că o genă cu numele atrăgător BAF60c contribuie la ficatul gras, sau steatoză.

În studiul, care va fi publicat online în dec. 6 în revista Molecular Cell, cercetătorii au descoperit că șoarecii la care gena BAF60c a fost dezactivată nu au transformat carbohidrații în grăsimi, în ciuda faptului că au avut o dietă bogată în carbohidrați.

„Această lucrare ne aduce un pas înainte în înțelegerea bolii ficatului gras care rezultă dintr-un consum excesiv de carbohidrați”, a declarat autorul principal al studiului, Hei Sook Sul, profesor la Departamentul de Știință Nutrițională și Toxicologie al UC Berkeley. „Descoperirea acestui rol al BAF60c poate duce în cele din urmă la dezvoltarea unui tratament pentru milioane de americani cu ficat gras și alte boli conexe.”

Peste trei sferturi dintre persoanele obeze și o treime dintre americani au ficat gras, sau steatoză, conform studiilor epidemiologice. O dietă excesiv de bogată în pâine, paste, orez, sucuri și alți carbohidrați este un factor de risc major pentru ficatul gras, care este marcat de acumularea anormală de grăsime în interiorul unei celule hepatice.

După o masă, carbohidrații sunt descompuși în glucoză, o sursă imediată de energie. Excesul de glucoză se stochează în ficat sub formă de glicogen sau, cu ajutorul insulinei, se transformă în acizi grași, circulă în alte părți ale corpului și se depozitează sub formă de grăsime în țesutul adipos. Atunci când există o supraabundență de acizi grași, grăsimea se acumulează și în ficat.

„Ficatul gras cauzat de consumul ridicat de carbohidrați poate fi la fel de rău ca cel datorat consumului excesiv de alcool și contribuie la diverse boli, inclusiv la diabetul de tip 2”, a spus Sul. „Conversia excesului de glucoză în acizi grași are loc în ficat, dar există mulți pași în acest proces care nu au fost pe deplin înțeleși.”

Laboratorul lui Sul a raportat anterior rolul unei gene numite DNA-PK în acest proces. Cercetătorii au descoperit că DNA-PK, cunoscută pentru a ajuta la repararea rupturilor în ADN, acționează ca o moleculă de semnalizare a insulinei care intensifică formarea grăsimilor din carbohidrați în ficat.

Cea mai nouă descoperire pune în centrul atenției BAF60c, o moleculă cunoscută pentru rolul său în remodelarea structurii cromatinei, o masă de ADN și proteine care se găsește în nucleul celulei.

Autorii principali ai studiului, cercetătorul postdoctoral Yuhui Wang și fostul student absolvent Roger Wong, ambii din laboratorul lui Sul, au descoperit rolul BAF60c în conversia carbohidraților alimentari în grăsimi. Ei au descoperit că BAF60c locuiește în citoplasmă, în afara nucleului celulei. Odată ce insulina se leagă de un receptor de pe suprafața celulei, aceasta trimite un semnal pentru a modifica BAF60c astfel încât acesta să intre în nucleu. Acolo, BAF60c se leagă de regiunile de cromatină care conțin gene care codifică diverse enzime implicate în conversia carbohidraților în grăsimi. Această acțiune trimite semnalul de a produce mai multe enzime, sporind astfel conversia carbohidraților în grăsimi.

Cercetătorii au testat rolul BAF60c atât prin creșterea, cât și prin diminuarea funcției sale în diverse experimente pe șoareci vii. Șoarecii care aveau niveluri triple față de cele normale de BAF60c în ficatul lor au produs niveluri semnificativ mai mari de gene producătoare de grăsimi, chiar și atunci când erau în post. În schimb, dezactivarea BAF60c a întrerupt formarea de acizi grași, chiar și atunci când șoarecii se ospătau cu o dietă bogată în carbohidrați.

Cercetătorii atrag atenția că boala ficatului gras poate rezulta din excesul de carbohidrați. Ei sugerează evitarea zaharurilor rafinate care cresc rapid nivelul de insulină din sânge, dar notează că există carbohidrați complecși – cum ar fi cei din leguminoase, fructe și legume – care ar trebui să facă parte dintr-o dietă sănătoasă.

„Limitarea consumului de sucuri, prăjituri și fursecuri este o idee bună din mai multe motive, chiar și în timpul sărbătorilor”, a spus Sul.

Institutul Național de Sănătate a sprijinit acest studiu.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.