Articole literare

Definiție de erou

Cuvântul erou este aplicat în mod obișnuit la mai multe tipuri de oameni care săvârșesc acte extrem de diferite. De exemplu, actele extraordinare de forță fizică și curaj, cum ar fi salvarea unui străin dintr-o casă în flăcări sau confruntarea cu un atacator înarmat, sunt fapte pe care le vom cataloga în mod obișnuit drept eroice. Cu toate acestea, curajul fizic nu este singura componentă a eroismului. Cei care dau dovadă de curaj moral, cum ar fi persoanele care își pun în joc propria viață sau reputația pentru a face sau a spune ceea ce este corect, mai degrabă decât ceea ce este doar popular, sunt, de asemenea, numiți eroi. Eroii pot fi, de asemenea, acei prieteni apropiați sau persoane dragi pe care îi admirăm și pe care îi tratăm ca modele de urmat, numind o astfel de persoană „eroul meu”. Folosim în mod obișnuit acest termen și pentru figurile noastre sportive populare și talentate, indiferent dacă comportamentul lor în afara terenului de joc poate fi considerat sau nu eroic.

Îl folosim chiar și pentru a ne referi la oamenii care sunt o sursă de inspirație pentru alții, inspirație care nu se bazează neapărat pe forța fizică sau pe superioritatea morală. Cu toate aceste utilizări variate, explicarea clară a farmecului eroismului ca temă literară este dificilă. La această dificultate se adaugă faptul că, în studiile literare, termenul de erou este folosit pentru a se referi la personajul central al unei opere. John Dryden a folosit pentru prima dată termenul în acest fel în 1697 și este încă acceptat în mod obișnuit ca sinonim pentru protagonist, chiar și atunci când protagonistul nu face nimic deosebit de eroic. Folosim de mult timp cuvântul „eroic” pentru a ne referi la acte care sunt speciale sau extraordinare. Isprăvile sportivilor profesioniști, misiunile salvatoare ale soldaților și pompierilor, curajul denunțătorilor și chiar viețile personajelor fictive din cele mai apreciate opere literare par, în mintea noastră, să le certifice drept „eroi”. A ajunge la esența a ceea ce califică un comportament ca fiind eroic poate explica de ce utilizarea greșită discutabilă a termenului de către Dryden a avut o asemenea putere de rezistență. Cuvântul „erou” este de origine greacă, iar în mitologia greacă se referea la cei care erau favorizați de zei sau care aveau calități „dumnezeiești”. Dicționarul Oxford English Dictionary descrie eroii ca fiind „oameni cu forță, curaj sau abilități supraomenești”. Accentul este pus aici pe super, un adjectiv care sugerează că eroismul merge dincolo de ceea ce se așteaptă ca ființele umane să facă.

Teoria übermensch(supraom) a lui Friedrich Nietzsche

Teoria lui Friedrich Nietzsche despre übermensch (uneori tradusă ca „supraom”) vorbește despre acest concept de depășire a capacității umane. Nietzsche, un filozof german din secolul al XIX-lea, a scris în Așa grăit-a Zarathustra (1883) că, în lumea modernă, Dumnezeu, sau conceptul de Dumnezeu, a încetat să mai dea sens vieții. Acest gol, scria el, ar putea fi umplut de übermensch, o ființă umană superioară, transcendentă, care ar da un nou sens vieții. Toți ar putea căuta să atingă acest statut, creând astfel o lume în care toți ar fi motivați de dragostea față de lumea prezentă și de timpul prezent. Istoricul scoțian Thomas Carlyle, care scria în 1840, ar fi fost de acord că eroismul trebuie să confirme viața, deși nu ar fi fost de acord că religia a încetat să mai dea sens vieții. De fapt, în lucrarea On Heroes, Hero-Worship, and the Heroic in History (Despre eroi, adorarea eroilor și eroismul în istorie), el a scris că „toate religiile se bazează” pe adorarea eroilor și că Iisus Hristos ar putea fi considerat „cel mai mare dintre toți eroii” (249). Carlyle continuă să stabilească criterii pentru ceea ce face un erou sau o acțiune eroică: El spune că un erou trebuie să învingă frica, altfel nu acționează decât ca un „sclav și un laș” (268). Mai mult, el trebuie să fie serios și sincer și să aibă o viziune care pătrunde dincolo de ceea ce ochiul obișnuit ar putea vedea (281, 325). În cele din urmă, el trebuie să fie o sursă de inspirație pentru ceilalți, cineva care poate „lumina calea” (347). Cum Carlyle a fost unul dintre primii care a scris serios despre acest subiect, multe dintre criteriile sale au dăinuit și sunt întărite de teoreticienii din zilele noastre.

Joseph Campbell, care a scris unele dintre cele mai cunoscute lucrări despre mitologie și eroism, îi face ecou lui Carlyle când spune: „Eroul, prin urmare, este bărbatul sau femeia care a fost capabil să lupte dincolo de limitările sale personale și locale pentru a ajunge la formele general valabile, în mod normal umane” (30). Cu alte cuvinte, eroii își încep viața ca oameni normali, dar, printr-un dar extraordinar, reușesc să pornească și să reușească în călătoria în care își vor dovedi eroismul. Atât Carlyle, cât și Campbell subliniază faptul că ființele umane au nevoie de eroi – că răspunsul nostru la ei satisface un impuls uman de bază. Avem nevoie, aparent, de inspirația și motivația derivate din convingerea că există eroi în lume la al căror exemplu putem aspira. Psihologul Miriam F. Polster, scriind în 1992 despre eroii feminini, a compilat o listă de calități culese din calitățile atribuite eroilor de-a lungul timpului. Amintind de übermensch-ul lui Nietzsche, ea notează că aceștia sunt „motivați de un respect profund pentru viața umană”, că viziunea lor despre ceea ce este posibil o depășește pe cea a altora, că au un mare curaj și că nu sunt motivați de opinia publică (22). Ea o citează ca unul dintre exemplele sale pe Antigona, din piesa Antigona a lui Sofocle, care, cu un mare risc personal pentru ea însăși, îngroapă trupul fratelui ei, Polynices, împotriva dorinței unchiului ei, regele. Antigona este o eroină în acest caz, deoarece motivația ei principală este respectul pentru viața fratelui ei. Ea știe că trebuie să onoreze această viață, chiar și în moarte.

Tratarea eroismului de către Crane

Polster notează în continuare că eroul și eroismul sunt cuvinte care au fost mult timp asociate cu bărbații din cauza accentului popular pus pe curajul și forța fizică. Într-adevăr, cuvântul a apărut pentru prima dată în Iliada lui Homer, când numele a fost dat tuturor celor care au participat la războaiele troiene și despre care se putea spune o poveste. Dar, așa cum subliniază atât Carlyle, cât și Campbell, posedarea unui mare curaj moral este la fel de rară și ar trebui onorată cu la fel de multă fervoare. De exemplu, în Jane Eyre a lui Charlotte Brontë, Jane dă dovadă de mai mult curaj moral decât oricine altcineva din roman, rămânând alături de prietena ei Charlotte Temple, ținându-i piept maleficei sale mătuși Reed, refuzând să se căsătorească cu St. John Rivers pentru că nu este îndrăgostită de el și întorcându-se la domnul Rochester, care a fost rănit. Eforturile lui Jane sunt în mod constant eroice, deoarece afirmă viața, sunt altruiste și îi inspiră pe alții la bine. În schimb, acțiunile lui Henry Fleming din Insigna roșie a curajului (The Red Badge of Courage) de Stephen Crane nu sunt atât de consecvente. Fugind de prima sa bătălie, Fleming acționează doar din frică. Cu toate acestea, când se întoarce în luptă ca un om schimbat, Crane pare să sugereze că el acționează tot din frică. El este acum motivat de dorința de a nu fi văzut ca un laș. Tim O’Brien, autorul romanelor din Războiul din Vietnam Going after Cacciato și The Things They Carried, a afirmat că oamenii au ucis și au murit „pentru că le-a fost frică să nu o facă.”

Acesta este exact punctul de vedere al modului în care Crane tratează eroismul: că acesta este complicat, este greu de discernut și poate purta cu sine o mare cantitate de ambiguitate. Henry Fleming este un soldat, iar actele fizice de curaj, cum ar fi cele manifestate în război, sunt de mult timp apanajul eroismului. Dar ce se întâmplă cu oamenii obișnuiți, cei a căror viață de zi cu zi nu îi plasează în situații tipic „eroice”? Pot și acești oameni să dea dovadă de eroism? De exemplu, în „A&P” de John Updike, Sammy, casierul de supermarket care relatează povestea, își dă brusc demisia atunci când managerul său este lipsit de respect față de trei fete adolescente care intră în magazin. În marea schemă a lucrurilor, această acțiune ar putea să nu pară demnă de luat în seamă. Dar în lumea A&P, cu siguranță că este. Pentru a reveni la unele dintre criteriile discutate mai sus, Sammy are respect pentru viață și respect pentru prezent, în sensul că nu vrea să continue pur și simplu ca și cum nimic nu s-ar fi întâmplat. El vrea să recunoască valoarea fetelor ca ființe umane și să nu le vadă pur și simplu ca pe niște „oi” ca și ceilalți oameni din magazin. De asemenea, Sammy are viziune. El nu vrea ca A&P să fie viața lui; el se gândește la viitor și la modul în care poate contribui la acesta într-un mod mai semnificativ decât dacă ar sta în spatele casei de marcat.

Comportamentul eroic poate veni, de asemenea, de la cei pe care s-ar putea să nu-i vedem ca fiind în mod obișnuit oameni „buni”. Uneori, termenul de antierou este folosit pentru aceste personaje. În opera The Begg ar’s Opera a lui John Gay, Macheath este un hoț și un ucigaș. El se „căsătorește” cu mai multe femei sub pretexte false și manifestă puțină considerație față de legile orașului. Cu toate acestea, se poate spune că Macheath este un erou pentru că sistemul în cadrul căruia operează este atât de corupt și lipsit de compasiune încât publicul chiar îl încurajează să învingă acest sistem. El are propriul cod moral și se ține de el. Privite din această perspectivă, se poate vedea cu ușurință cum acțiunile îndrăznețe ale lui Macheath pot fi considerate eroice. Există un salt destul de mare de la un personaj precum Macheath la un personaj precum Sammy dama. Și, din nou, există un alt salt mare de la Sammy la personaje precum Jane Eyre și Antigona. Cu toate acestea, toate aceste personaje manifestă un comportament care este inspirat, curajos și extraordinar și, prin aceasta, toate exemplifică tema eroismului.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.