Aruncător de flăcări

Aruncător de flăcări M2

Aruncătorul de flăcări M2 (M2-2) a fost un aruncător de flăcări american cu rucsac portabil care a fost folosit în Al Doilea Război Mondial. A fost succesorul aruncătoarelor de flăcări M1 și M1A1. Deși „timpul real de ardere” era de aproximativ 7 secunde, iar flacăra era eficientă doar până la o distanță de aproximativ 33 de metri, era totuși o armă funcțională care a avut multe utilizări în război. Cu toate acestea, odată cu sosirea ulterioară a tancurilor și, mai ales, a tancurilor cu aruncătoare de flăcări, necesitatea ca infanteriștii să se expună la foc a devenit inutilă, deoarece tancurile ofereau o protecție mai mare și o putere de foc mai mare

Chiar dacă unele M2 au fost vândute, majoritatea au fost casate când au fost declarate „învechite.”

Utilizare și istoric

Aruncătoarele de flăcări au fost dezvoltate pentru prima dată de către Serviciul de Război Chimic al armatei americane în 1940-1941. Primele modele erau nesigure și greoaie. Testele au continuat și aruncătorul de flăcări M1 a fost introdus în serviciu la începutul anului 1942. Această armă a fost folosită pentru prima dată în luptă de pușcașii marini din Batalionul 2 de geniu pe Guadalcanal, în ianuarie 1943. M1 folosea benzină sau un amestec de benzină și motorină și folosea hidrogen ca propulsor. Acest lucru a cauzat arderea prea rapidă a combustibilului, care se consuma în cea mai mare parte chiar dincolo de duză și a însemnat că operatorul trebuia să se apropie la o distanță de 10-15 metri de țintă. O altă problemă era că flacăra avea tendința de a se rostogoli de pe țintă.

Womack folosind aruncătorul de flăcări M2.

Testările au continuat cu privire la îmbunătățirea metodelor de lansare pentru armele cu flacără. În 1942, Serviciul de război chimic a dezvoltat un concept revoluționar – un agent de îngroșare pentru benzină. Acest agent, numit napalm, a îmbunătățit raza de acțiune, a restrâns fluxul de flacără și a sporit efectul asupra țintei. Aruncătorul de flăcări M1 a fost modificat pentru a fi utilizat cu napalm în 1942. Modelul îmbunătățit a fost standardizat ca M1-1. Această armă a fost folosită în campaniile din Pacific din 1943 – începutul anului 1944. Deși era mai bună decât predecesoarea sa, M1-1 nu era încă o armă complet satisfăcătoare.

La sfârșitul anului 1943, Divizia 1 Infanterie Marină a primit câteva aruncătoare de flăcări M1-1 chiar înainte de campania din Noua Britanie. Legendarul pușcaș marin, locotenent-colonelul Lewis „Chesty” Puller, a observat o demonstrație a noului aruncător de flăcări. După aceea, el a întrebat: „Unde se pune baioneta pe chestia asta blestemată?”

În vara anului 1944 a fost introdus în serviciu aruncătorul de flăcări M2-2. Această armă a fost folosită pentru prima dată în luptă pe Guam și a fost ulterior folosită în toate campaniile din Pacific. M2-2 a oferit o fiabilitate îmbunătățită și un sistem de aprindere mai bun decât modelele anterioare. Avea totuși dezavantaje – era prea greu și avea o siluetă înaltă. Acest model folosea azot ca propulsor.

Corpul pușcașilor marini a realizat valoarea tactică a aruncătorului de flăcări. Divizia de pușcași marini din seria D avea 24 de aruncătoare de flăcări, toate organice la batalionul de geniu al diviziei. Până în 1944, divizia din seria F a transportat în luptă 243 de aruncătoare de flăcări, răspândite în întreaga divizie. Fiecărui regiment de pușcași marini i-au fost alocate 81 de aruncătoare de flăcări.

În luptă, grupurile de asalt au fost formate cu aruncătoare de flăcări, oameni de demolare și oameni BAR. Aceștia au folosit o tehnică numită uneori „tirbușon și torță” pentru a distruge amplasamentele japoneze. În această tactică au fost folosite diferite metode. BAR-urile suprimau pozițiile inamice cu un volum mare de foc automat, în timp ce aruncătoarele de flăcări se apropiau până la o rază de acțiune eficientă. Apoi, flacăra era folosită pentru a nimici orice buzunare de rezistență inamică.

După ce poziția inamică era neutralizată, oamenii de demolare foloseau încărcături explozive pentru a distruge amplasamentul, de obicei o gură de peșteră. Deoarece operatorii de aruncătoare de flăcări trebuiau să se apropie foarte aproape de pozițiile inamice, era esențial un foc de suprimare eficient de către BAR-uri și pușcași. Operatorii de aruncător de flăcări erau extrem de vulnerabili la focul inamicului, deoarece aveau efectiv o bombă cu napalm legată în spate.

Utilizatori cunoscuți

Charles Womack

„Am menținut un foc constant în cazemată pentru a-i ține pe japonezi imobilizați în timp ce aruncătorul de flăcări urca, purtat de caporalul Womack din Mississippi. Era un tip curajos, bun la suflet și popular în rândul trupelor. Era mare și voinic… Eram bucuros că eram de aceeași parte.

Încordat sub tancurile grele de pe spate, Womack s-a apropiat de cazemată cu asistentul său, chiar în afara liniei focului nostru. Când au ajuns la aproximativ 15 metri de țintă, am încetat să mai tragem. Asistentul a întins mâna și a rotit o supapă de la aruncătorul de flăcări. Womack a îndreptat apoi duza spre deschiderea făcută de tunul de 75 mm. A apăsat pe trăgaci. Cu un whoooooosh, flacăra a sărit spre deschidere. Câteva țipete înăbușite, apoi totul s-a liniștit….

În mijlocul strigătelor noastre de apreciere, Womack și amicul său au pornit înapoi spre cartierul general al batalionului pentru a aștepta somația de a ieși din impas în altă parte pe câmpul de luptă – sau de a-și pierde viața încercând. Meseria de artilerist lansator de flăcări era probabil cea mai puțin dorită dintre toate cele deschise unui infanterist marin. Căratul tancurilor cu aproximativ șaptezeci de kilograme de benzină jeleu inflamabilă prin focul inamicului, pe teren accidentat și pe timp de caniculă, pentru a arunca flăcări în gura unei peșteri sau a unei cazemate, era o misiune la care puțini supraviețuiau, dar pe care toți o îndeplineau cu un curaj magnific.” – Alături de Old Breed la Peleliu și Okinawa
E. B. Sledge”

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.