Cine a inventat Jukebox-ul?

Eram pe cale să luăm prânzul la restaurantul din Wonderopolis zilele trecute, când am auzit o gălăgie lângă tonomat. Un mic grup de animale de fermă se certau pentru ce melodie să pună:

Puiul: Vreau să aud Dansul Puiului!

Câine: Nimeni din restaurant nu vrea să danseze. De ce nu cântăm B-I-N-G-O?

Vacă: Deja îți știm numele, Bingo. Hai să ascultăm Old MacDonald Had a Farm. În felul ăsta putem cânta cu toții!

Adeajuns de sigur, vaca a aruncat o monedă în tonomat și Old MacDonald Had a Farm a răsunat în curând în difuzoare. Cu un cluck-cluck aici, un lătrat acolo și un moo-moo peste tot, animalele au făcut ca în curând întregul restaurant să cânte împreună.

Această experiență muzicală la prânz ne-a făcut să ne gândim la tonomat. Cine a inventat această minunată invenție și de cât timp există?

Primul tonomat din istorie nu semăna deloc cu tonomatele cu care suntem familiarizați astăzi. La 23 noiembrie 1889, inventatorul Louis Glass a instalat un aparat de muzică într-un colț al salonului Palais Royale din San Francisco.

Aparatul era un fonograf Edison modificat cu o fantă pentru monede și instalat în interiorul unui dulap de stejar. O baterie de 25 de kilograme de acid sulfuric a furnizat electricitate pentru a face să funcționeze fonograful. Acesta putea reda doar un singur cilindru de ceară la un moment dat, care trebuia schimbat manual.

Din moment ce amplificarea nu fusese încă dezvoltată, utilizatorii trebuiau să asculte muzica prin intermediul unuia dintre cele patru tuburi de ascultare. Tuburile arătau un pic ca niște stetoscoape care intrau în urechile oamenilor. Batistele atârnau pe partea laterală a aparatului, astfel încât oamenii puteau șterge tuburile după fiecare utilizare.

Căutau câte cinci cenți pentru fiecare tub pe melodie. Glass se referea la aparatul său ca la un fonograf „nickel-in-the-slot”. Acest nume a evoluat în cele din urmă în nickelodeon, care a fost o poreclă populară pentru primele tonomate.

Pe măsură ce tehnologia a avansat, la fel a făcut și tonomatul. În 1906, „Automatic Entertainer” al lui John Gabel putea reda 24 de selecții diferite pe discuri de 10 inci.

În anii 1940, trei producători au concurat pentru a construi cel mai bun jukebox din lume: Wurlitzer, Seeburg și Rock-ola. După ce RCA Victor a introdus discul mai mic de 45-RPM în 1949, tonomatele puteau oferi în curând mai multe selecții ca niciodată. De exemplu, jukebox-ul „Select-O-Matic” de la Seeburg oferea 100 de selecții.

Se poate spune că jukebox-ul a atins apogeul popularității sale în anii 1950. Experții estimează că în acea perioadă existau până la 750.000 de tonomate în SUA.

În timp, discurile au lăsat locul discurilor compacte (CD-uri). Astăzi, tonomatele moderne redau pur și simplu fișiere muzicale digitale. Acest lucru permite tonomatelor de astăzi să ofere mii de selecții.

Rock-ola este ultima fabrică de tonomate din S.U.A. Compania încă furnizează toate aparatele pentru Johnny Rockets, un lanț de restaurante cu tematică din anii 1950. Unii experți cred că mai există încă până la 250.000 de tonomate în SUA.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.