Cristofor Columb, erou

SAY, ESTE OK să-l admirăm din nou pe Cristofor Columb?

Vă reamintiți că în 1992, la aniversarea a cincizeci de ani de la descoperirea Americii de către Columb, cu siguranță că nu a fost OK. De ce, simplul fapt de a spune „descoperirea Americii de către Columb” era suficient pentru a te băga în bucluc cu comisarii corectitudinii politice.

La acea vreme, Consiliul Național al Bisericilor îl acuza pe Columb de o „invazie” care a dus la „genocid, sclavie, „ecocid” și exploatare”. Asociația Bibliotecilor Americane a proclamat că sosirea lui Columb a anunțat „o moștenire a pirateriei, brutalității, comerțului cu sclavi, crimelor, bolilor, cuceririi și etnocidului european”. Istoricul Glenn Morris l-a acuzat pe Columb ca fiind „un ucigaș, un violator, arhitectul unei politici de genocid care continuă și astăzi.”

Cel mai mare sindicat al profesorilor din țară, Asociația Națională pentru Educație, a promis că „niciodată mai mult Cristofor Columb nu va sta pe un piedestal în istoria Statelor Unite.” În New York, ziarul Amsterdam News a publicat un afiș „Wanted” care îl înfățișează pe „Columbus, golanul”. Russell Means, activistul amerindian, a anunțat: „Columb îl face pe Hitler să pară un delincvent juvenil.”

Limbaj frumos. Te face să te întrebi de ce a fost creată vreodată o sărbătoare națională pentru a-l onora pe acest om. Sau la ce s-ar fi putut gândi eminentul istoric de la Harvard, Samuel Eliot Morison, când a scris despre Columb în 1954 că „faima și reputația sa pot fi considerate sigure pentru totdeauna”. Sau de ce generații întregi de elevi americani au fost învățați să îl considere pe acest genovez din secolul al XV-lea, care a crezut până la moarte că a navigat nu spre America, ci spre Asia de Est, ca fiind primul mare erou american.

Este adevărat că Columb nu era un bărbat sensibil al anilor ’90. A fost un fanatic, lacom și ambițios. A fost capabil de cruzime și înșelăciune. A fost un marinar făcut aspru de mulți ani pe mare. Dar el a fost, de asemenea, omul care a semănat semințele civilizației occidentale în Lumea Nouă – o lume care până atunci nu cunoscuse decât superstiții, sclavie și sălbăticie. „Aztecii din Mexic și incașii din America de Sud efectuau ritualuri elaborate de sacrificii umane, în care mii de indieni captivi erau uciși ritualic, până când altarele lor erau îmbibate în sânge… iar preoții se prăbușeau de epuizare după ce își înjunghiau victimele”, a scris Dinesh D’Souza într-un articol din 1995 în revista First Things. „Când bărbații de origine nobilă mureau, soțiile și concubinele erau adesea strangulate și îngropate împreună cu ei.”

Grație, Europa în 1492 era inundată de propriile superstiții, sclavie și sălbăticie. O parte din aceasta a ajuns în Americi odată cu Columb. Dar ceea ce a venit, de asemenea, au fost calitățile occidentale distincte care fac posibil ca ființele umane să se ridice deasupra brutalității și să se ilumineze: setea de cunoaștere, pasiunea pentru progres, noțiunile de lege naturală și drepturile omului și o etică iudeo-creștină a justiției și moralității.

La mai puțin de 20 de ani după ce Columb a ajuns la San Salvador, preoții spanioli au denunțat abuzurile compatrioților lor asupra băștinașilor americani. Bartolomé de Las Casas, care a navigat cu Columb în cea de-a patra călătorie a sa în 1502 și s-a alăturat la sângeroasa cucerire a Cubei, a devenit cel mai important campion al drepturilor indienilor din secolul al XVI-lea. El a primit ordinele sfinte în 1512, și-a eliberat sclavii în 1514 și și-a petrecut următorii 50 de ani denunțând cu vehemență „jaful, răul și nedreptatea” făcute de coloniștii europeni.

Dar niciun sfânt indian nu a tunat împotriva canibalismului indian și a sacrificiilor de copii – la fel cum niciun marinar indian nu a navigat spre est și nu a descoperit Europa. Numai cultura care a făcut posibilă o Epocă a explorării ar fi putut face posibilă „Noi considerăm că aceste adevăruri sunt evidente de la sine; că toți oamenii sunt creați egali”. Gloria lui Columb nu constă în faptul că a descoperit America, ci în faptul că a pus în mișcare epopeea americană, cea mai înaltă înflorire a ideii occidentale.

A fost un mare om. Neșcolit, a învățat singur să citească și să scrie, apoi a studiat geografia, cartografia, teologia și cosmografia. A fost un marinar de o îndemânare extraordinară, a cărui carieră de dinainte de 19492 l-a dus la nord de Cercul Arctic și la sud aproape de ecuator. Era monomanic în ceea ce privește ideea de a ajunge la legendarul Orient navigând spre vest. Timp de aproape opt ani s-a luptat pentru a găsi un patron care să-i finanțeze „Întreprinderea Indiilor”. De nenumărate ori a fost refuzat.

Și atunci când Isabella a Spaniei a fost în cele din urmă de acord să finanțeze aventura sa, au fost călătoriile propriu-zise de realizat: mii de mile prin oceanul necartografiat, fără nicio metodă, în afară de cea a socotelii moarte, pentru a se orienta. Columb a navigat fără navigație cerească, fără longitudine, fără nicio modalitate fiabilă de a măsura viteza. A fost destul de remarcabil faptul că a găsit drumul spre Caraibe; și mai remarcabil a fost faptul că a găsit drumul înapoi. Și apoi să repete călătoria de trei ori! Chiar dacă nu a descoperit nimic, realizările sale nautice au fost fenomenale.

Amir Columb? Cum să nu o facem? Cu toate defectele sale, a fost magnific. Câinii latră, dar Niña, Pinta și Santa Maria navighează mai departe.

(Jeff Jacoby este editorialist la The Boston Globe).

— ## —

Să-l urmăriți pe Jeff Jacoby pe Twitter.
„Like” rubricile lui Jeff Jacoby pe Facebook.

Vreți să citiți mai multe despre Jeff Jacoby? Înscrieți-vă la „Arguable”, buletinul său săptămânal gratuit pe e-mail.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.