Cum a devenit gratuită școala de medicină a Universității din New York

Pentru a merge la școala de medicină astăzi este nevoie de mai mult decât ambiție, note bune la biologie în facultate și un apetit pentru muncă grea. Este nevoie de dorința de a contracta o sumă zdrobitoare de datorii.
Datoria studenților, în general, este în criză în această țară. În total, debitorii datorează 1.500 de miliarde de dolari, mai mult decât datorează oamenii în datorii la carduri de credit sau împrumuturi auto.
Oamenii au împrumutat bani pentru a urma o școală medicală timp de decenii, dar amploarea datoriei a crescut vertiginos în ultimii ani, împreună cu aproape toate celelalte costuri din domeniul sănătății. Studentul mediu la medicină absolvă acum cu o povară a datoriei la fel de mare ca un credit ipotecar pentru o casă.

Așa cum am relatat pentru prima dată în aprilie, una dintre cele mai bune școli de medicină din America, NYU din New York, a venit cu o soluție radicală.

Este o tradiție chiar în prima zi a școlii de medicină, așa-numita ceremonie a halatei albe, un ritual de trecere pentru Joe Babinski, în vârstă de 24 de ani, și pentru cei o sută de colegi ai săi de la Universitatea din New York.

Joe Babinski: Este un fel de punct de tranziție în care treci de la statutul de potențial student la cel de membru al comunității medicale, chiar dacă ești încă pe ultima treaptă a scării.

Lesley Stahl: (Râde) Da.

Joe Babinski: Și este… este o experiență destul de semnificativă. Îți marchează începutul călătoriei, ca să spunem așa.

În timp ce începea această călătorie, Joe se aștepta să preia o mare povară.

Lesley Stahl: Câte datorii te așteptai să preiei?

Joe Babinski: Mă așteptam să preiau aproximativ 200.000 de dolari.

Lesley Stahl: Nu-mi pot imagina să încep viața cu așa ceva pe umeri. Dar o mulțime de studenți la medicină, o mulțime de medici tineri au așa ceva. Cei mai mulți?

Joe Babinski: Aș spune că cei mai mulți.

Dr. Ezekiel Emanuel: La absolvirea facultății de medicină, 85, 86 la sută dintre studenți au datorii.

Dr. Ezekiel Emanuel

Dr. Ezekiel Emanuel este președinte al catedrei de etică medicală și politici de sănătate la Universitatea din Pennsylvania. El spune că perspectiva unei datorii atât de mari îi împiedică pe mulți oameni care ar putea fi mari doctori chiar să se înscrie la facultatea de medicină.

Dr. Ezekiel Emanuel: Cei mai mulți dintre noi credem că îi descurajează cu adevărat pe cei din… familiile din clasa de mijloc și cu venituri mici. Ei se uită la 200.000. Pare un munte uriaș de urcat. Și devine înfricoșător.

Lesley Stahl: Și se agravează pentru că nu îl plătești.

Dr. Ezekiel Emanuel: Corect. Și…

Lesley Stahl: Deci dobânda crește. Se înrăutățește. Și asta este o povară. M-aș gândi că… este…

Dr. Ezekiel Emanuel: Ei bine…

Lesley Stahl: – deturnează atenția de la facultatea de medicină, de asemenea, dacă de fapt…

Dr. Ezekiel Emanuel: Cred că oamenii sunt stresați de asta.

Ca studentă în anul trei la medicină la NYU, Elaine De Leon a simțit acest stres din prima zi.

Lesley Stahl: Familia ta își putea permite școala medicală?

Elaine De Leon: Categoric nu. (Râde) Categoric nu.

Familia ei este originară din Republica Dominicană. Tatăl ei este un bucătar pensionar. Mama ei a murit cu ani în urmă. S-a chinuit să renunțe la visul ei de a fi doctor din cauza costurilor.

Elaine De Leon

Lesley Stahl: Cât a trebuit să împrumutați pentru primul an?

Elaine De Leon: Am împrumutat 76.000 de dolari și dacă ar fi trebuit să plătesc asta în… pe un plan de zece ani, ar fi fost 100.000 de dolari până când aș fi plătit-o.

Lesley Stahl: Wow. Și asta doar în primul an.

Elaine De Leon: Asta e doar primul meu an.

Lesley Stahl: E de neînchipuit.

Elaine De Leon: Da. Dar cred că în cele din urmă, cum ar fi, o viață de servire este mai importantă pentru mine. Și asta este cu adevărat… ceea ce… ceea ce, cum ar fi, a cincinat, că eu… trebuia să urmez acest lucru în ciuda datoriei pe care aș fi acumulat-o.

Elaine are ambiția de a fi un medic de îngrijire primară care să trateze oameni săraci, dar spune că povara datoriei a forțat-o să ia în considerare o alegere diferită.

Elaine De Leon: Bineînțeles că auzi, cum ar fi, s… specialitățile principale unde ești plătit cel mai mult, așa că auzi dermatologie, auzi chirurgie, auzi toate aceste lucruri. Și astfel este ușor atunci când intri să te gândești, cum ar fi, ei bine, am plătit o mulțime de bani pentru a fi aici, ar trebui să-mi iau banii și să încerc să urmez aceste specialități mai profitabile.

Lesley Stahl: Chiar dacă nu ești interesat.

Elaine De Leon: Exact. Sau cel puțin luați-le în considerare.

Dr. Rafael Rivera

Dr. Rafael Rivera este decan de admitere la NYU Medical School.

Lesley Stahl: Care sunt specialitățile mai bine plătite?

Dr. Rafael Rivera: În general vorbind, unele dintre specialitățile chirurgicale tind să plătească bine. Neurochirurgie. Știți, ortopedia se plătește bine. Domeniile care tind să plătească un pic mai puțin sunt domenii precum pediatria și medicina internă generală, medicina de familie. Și…

Lesley Stahl: Și aceștia sunt medicii care ne lipsesc. Nu avem suficienți dintre acești medici.

Dr. Rafael Rivera: Până în 2030, vom avea un deficit de până la 49.000 de medici de îngrijire primară.

Acest deficit uriaș, această denaturare a profesiei medicale, este direct legată de munții de datorii. Iar în ziua acelei ceremonii a halatelor albe din august anul trecut, NYU a decis să facă ceva în acest sens. Ceva dramatic. După ce toți studenții din primul an s-au întors la locurile lor, Ken Langone, președintele consiliului de administrație, și soția sa Elaine, au dezvăluit tuturor un secret.

Ken Langone: „Începând din acest moment, școala de medicină a NYU este acum o școală de medicină fără taxe de școlarizare. Toți…”

Joe Babinski stătea în primul rând, fără să bănuiască ce urma să se întâmple.

Joe Babinski

Joe Babinski: Și au anunțat că oferă burse de studii complete pentru fiecare student.

Lesley Stahl: Credeți că i-ați auzit bine?

Joe Babinski: Eu… am făcut o fotografie a diapozitivului cu telefonul meu pentru că… nu am vrut să o scoată și să o ia. (Râde) Așa că am zis: „Eu… eu documentez că asta se întâmplă”. (LAUGHTER)

Lesley Stahl: Dar ai primit-o imediat? Am fost acolo. Și a existat un sentiment de: „Am auzit bine?”. (Râsete)

Joe Babinski: Eu… eu încă nu cred că am înțeles.

Sezând la câteva rânduri distanță, părinții lui Joe, un angajat municipal și un polițist pensionat, au avut o reacție similară: „A spus ceea ce cred eu că a spus?”.

Tatăl lui Joe: „Oh, Doamne!”

Aceasta a fost reacția în timp real a unui alt tată.

Tatăl: „Oh, Doamne… Oh!”

Dr. Rafael Rivera: La început, văd că elevii se uită unii la alții.

Lesley Stahl: Am auzit ce a spus?

Dr. Rafael Rivera: Da. Au fost… au fost niște gâfâieli, a fost puțină liniște, au fost niște țipete. Și apoi, dintr-o dată, scandările au început să devină din ce în ce mai puternice. Și înainte de a-ți da seama, audiența… publicul a izbucnit în urale de bucurie.

Gratuitețea școlarizării la NYU nu se aplică doar studenților din primul an de medicină, ci fiecărui student actual din fiecare clasă. Aceștia trebuie să-și plătească în continuare cazarea și masa, dar pentru acești studenți, este un cadou în valoare de peste 200.000 de dolari fiecare.

Ken și Elaine Langone au anunțat că Școala de Medicină a NYU va deveni fără taxe de școlarizare

Ken Langone: Și acești copii au luat-o razna. Un tată a strigat: „Ți-am spus că ai ales locul potrivit!” (Râsete)

Ken Langone și-a făcut averea ca și co-fondator al Home Depot. El și Elaine au donat 100 de milioane de dolari pentru inițiativa de școlarizare gratuită, iar el a ajutat la strângerea a încă 350 de milioane de dolari necesari pentru a o transforma în realitate.

Ken Langone: Ei bine, asta e treaba mea aici.

Lesley Stahl: Să merg și să cer bani de la alți oameni-

Ken Langone: Oh, mă duc afară, și mă uit la cineva drăguț ca tine, și te apuc de glezne, și te scutur.

Lesley Stahl: (Râde) Banii ies afară–

Ken Langone: Și, când îmi promiți că nu mai sunt monede, te întorc cu fața în sus. Dar serios? Am două slujbe aici. Sunt o majoretă și sunt o persoană care strânge fonduri.

Lesley Stahl: Spune-ne cum s-a ajuns la asta.

Ken Langone: Bob Grossman, când a devenit decan, l-am așezat la masă. L-am întrebat: „În regulă, șefu’, ce vom face?”. Iar el mi-a spus: „Unul dintre lucrurile pe care mi-ar plăcea să se întâmple este ca, într-o zi, să fim fără taxe de școlarizare”. (UNINTEL)–

Lesley Stahl: A spus asta chiar de la început?

Ken Langone: Acum unsprezece ani…

Lesley Stahl: Când a venit prima dată? Ok.

Ken Langone: Unsprezece ani în urmă. Am spus: „Știi ceva, Bob? Hai să o facem.”

A durat mai mult de un deceniu, dar NYU are acum dotarea necesară pentru a oferi școlarizare gratuită fiecărui student la medicină, în permanență.

Ken Langone: Când am anunțat acest lucru, o mamă, un medic pediatru, a venit la mine, după 30 de ani de la terminarea facultății de medicină, și mi-a spus că încă își plătește datoriile de la facultatea de medicină.

Și a spus: „În această dimineață, când m-am trezit și am știut că voi veni aici”, a spus ea, „am fost convinsă că voi avea datorii când voi muri pentru a-mi ajuta fiul să devină medic”. Aceștia sunt oameni deosebiți. Așa că noi doar spunem: „Știți ceva? Haideți să facem tot ce putem pentru a-i ajuta să le fie mai ușor.”

Lesley Stahl: Credeți că acest lucru vă va face un doctor mai bun?

Joe Babinski: Cred fără îndoială că mă va face un doctor mai bun.

Lesley Stahl: Serios? Cum afectează asta?

Joe Babinski: În primul rând, nu voi lucra în timp ce sunt la școală. Mă pot concentra să învăț medicina și să fiu bun la ea.

Lesley Stahl: Și această presiune nu este pe umerii tăi.

Joe Babinski: Nu este niciuna.

Ken Langone: Mă gândesc la starea de spirit a unui copil care spune: „Cineva a făcut ceva pentru mine. Acum, trebuie să fac și eu ceva pentru cineva”. Bine? Gândiți-vă la asta.

Lesley Stahl: Da.

Ken Langone: Acesta este un lucru important.

Modelul fără taxe al NYU înlocuiește ceea ce a fost un sistem disparat de burse și ajutor financiar. Acum, fiecare student la medicină beneficiază de o bursă integrală, fără niciun fel de condiții.

Lesley Stahl: Acest model spune că oricine vine la facultatea de medicină a NYU va veni fără taxe de școlarizare, spre deosebire doar de copiii care au nevoie de bani.

Dr. Ezekiel Emanuel: Corect. Îmi place… un model pe care eu îl numesc împrumuturi iertabile. Care practic îi spui fiecărui student: „Îți împrumutăm toată facultatea de medicină. Și dacă te îndrepți către asistența medicală primară sau către una dintre aceste alte specialități care au nevoie de medici. Sau vei practica într-o comunitate rurală, cum ar fi în Dakota de Sud, sau într-o comunitate din centrul orașului care nu este deservită suficient, îți vom ierta împrumutul. Pe de altă parte, dacă vă decideți să vă îndreptați spre una dintre acele specialități lucrative, oftalmologie, dermatologie sau ortopedie, va trebui să plătiți împrumutul cu dobândă. Și cred că acesta este un mod mai eficient de a obține obiectivele pe care societatea le dorește decât să le oferim tuturor… școlarizare gratuită.

Care ar fi modelul, schimbarea „feței” profesiei medicale este o provocare uriașă. Luați în considerare acest lucru: nu sunt mai mulți bărbați afro-americani în școala de medicină astăzi decât erau acum 40 de ani.

În momentul de față, mai mult de jumătate din toți studenții la medicină provin din cele mai bogate 20% din familiile americane, doar aproximativ 5% din cele mai sărace 20%. Acest lucru înseamnă că zonele bogate au o mulțime de medici, iar zonele cu venituri mai mici nu au.

Lesley Stahl: Știu atât de multe comunități din… din zonele sărace care nu au deloc un medic. Niciun medic. Există ceva în acest program care să îi încurajeze pe oameni să meargă acolo?

Dr. Rafael Rivera: Dacă provii dintr-un mediu rural, ai tendința să te întorci să practici într-un mediu rural mai des decât oamenii care nu provin dintr-un mediu rural. Dacă proveniți dintr-un grup minoritar subreprezentat, în mod similar, aveți, de asemenea, tendința de a vă întoarce în zonele sub deservite din centrul orașului.

De la anunț, cererile de înscriere la NYU au explodat, în special din partea minorităților.

Elaine De Leon: Cred că doar ideea că o mulțime de oameni care provin din medii ca al meu, cu venituri mici, fără părinți care să își poată permite o școală medicală, cred că este o atracție uriașă. Și cred că este o atracție necesară pentru populația de pacienți care este deservită de studenții de la NYU. Cred că există o mulțime de oameni la Bellevue, unde lucrez, acest lucru este doar anecdotic, dar aș spune că cel puțin 60 la sută dintre pacienți sunt latini și aceasta este o modalitate excelentă de a atrage oamenii potriviți la instituția potrivită.

Lesley Stahl: Cum este spaniola ta?

Elaine De Leon: Foarte bună. (Râde)

Lesley Stahl: Excelent.

Elaine De Leon: Excelent.

Lesley Stahl: Deci ei pot… poți comunica cu adevărat cu ei.

Elaine De Leon: Da.

Elaine De Leon era în ultimul an al unui program accelerat de trei ani la facultatea de medicină, cu un an mai puțin decât norma. Dar când am văzut-o în ziua anunțului…

Elaine în ziua anunțului: „Nu o să vă vină să credeți vestea care tocmai a ieșit.”

…sunându-l pe tatăl ei pentru a-i da vestea, nu ai fi știut că a economisit doar un an de școlarizare.

Elaine De Leon: Deja mă simțeam ca unul dintre cei mai norocoși studenți la medicină din țară, pentru că sunt în programul de trei ani, sunt deja decisă asupra îngrijirii primare, merg deja în acest program de rezidențiat aici. Și apoi, dintr-o dată, este ceva de genul: „Oh, și apropo, (Râde) ultimul an este gratuit”. Și a fost ca și cum ar fi fost acest sentiment incredibil de libertate.

Lesley Stahl: Deci, credeți că toate celelalte școli de medicină vor încerca cel puțin un model sau altul de școlarizare gratuită?

Dr. Ezekiel Emanuel: Absolut.

Lesley Stahl: Toate o vor face?

Dr. Ezekiel Emanuel: Și… și eu… vreau să spun, cred că aproape toate școlile de medicină au condus spre asta înainte ca NYU să facă anunțul. Și cred că își vor redobândi eforturile. Aceasta a fost o problemă de care majoritatea decanilor școlilor de medicină sunt pasionați.

Ar fi bine să fie, pentru că altfel, acei decani de la Harvard și Hopkins și Stanford vor vedea probabil că cei mai buni studenți la medicină vor frecventa NYU, pe gratis.

Ken Langone: Aveți dreptul să insistați și să spuneți: „De ce nu i-ați pus pe copiii care își permiteau să plătească, să plătească?”. Pentru că noi chiar am vrut să fim orbi în ceea ce privește copiii care vin aici. Și vrem ca ei să știe că nu ne datorează nimic. Că, într-o zi, dacă ai de-a face cu un pacient care nu-și permite să facă ceva, ai putea spune: „E din partea mea”. Dă-o mai departe.

La scurt timp după ce acest reportaj a fost difuzat în aprilie, un donator anonim a contactat-o și s-a oferit să plătească toate datoriile studențești existente ale lui Elaine Ee Leon, spunând că vor să o încurajeze pe ea și pe alții să se specializeze în asistența medicală primară acolo unde pacienții au mare nevoie de ea. Elaine a absolvit facultatea de medicină a Universității din New York în luna mai, iar acum a început pregătirea pentru rezidențiat în New York City.

Produs de Rome Hartman. Producător asociat, Sara Kuzmarov.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.