Explorarea peșterilor din comitatul Calaveras te ține la răcoare, îți pune imaginația în mișcare

(Lou Spirito For The Times)

Publicitate

Aceste peșteri de calcar și marmură, formate cu milioane de ani în urmă, merită vizitate pe tot parcursul anului, dar mai ales în timpul verii fierbinți, când temperaturile din aceste peșteri nu depășesc în general 61 de grade.

Din toamna trecută, eu și familia mea am vizitat cele trei peșteri din comitatul Calaveras care sunt deschise publicului: Moaning Caverns din Vallecito, Mercer Caverns din Murphys, în apropiere, și California Cavern din Mountain Ranch, puțin mai îndepărtată, toate aflate la aproximativ 80 de mile de Parcul Național Yosemite. Fiecare oferă tururi pe jos de 45 de minute conduse de ghizi prietenoși care dau lecții de geologie presărate cu glume banale. Și fiecare oferă o privire fascinantă sub pământul pe care mergem.

Moaning Caverns

Ne-am început călătoria la Moaning Caverns, care deține o cameră atât de mare încât ar putea încăpea Statuia Libertății (fără piedestalul ei) înăuntru. (Pentru cei care țin evidența, asta înseamnă mai mult de 150 de picioare, aproximativ 14 etaje.)

Anunț

Minerii de aur au descoperit peștera în 1851. Este numită așa datorită gemetelor care răsună din adâncurile sale, pe care le puteți auzi când este foarte liniște.

În anii 1920, vizitatorii erau trimiși în peșteră în interiorul unei găleți, având doar o lumânare pentru lumină, a spus Joan Wilson, ghidul nostru turistic.

„Te taxau cu 5 cenți pentru a coborî și cu 25 de cenți pentru a te întoarce sus”, a spus ea râzând.

Publicitate

După ce am aflat o parte din istoria peșterii, grupul nostru s-a îndreptat în șir indian pe scările de lemn, având grijă să evite formațiunea cunoscută sub numele de „ciocănitoarea de căpățâni”.”

După ce am fost împreună ca grup pe o platformă de la baza scărilor, Wilson a arătat rădăcinile unui stejar uriaș deasupra noastră, copacul pe lângă care tocmai trecusem înainte de a intra în peșteră.

Wilson a răspuns la câteva întrebări și a pus una proprie. „Vă place muzica rock?”, a întrebat ea înainte de a bate o formațiune de calcit care a produs un zgomot surd.

Publicitate

Scara în spirală cu 10 etaje din Moaning Caverns, o peșteră soluțională din comitatul Calaveras, în apropiere de Vallecito, în inima Gold Country din California.
(Ian Andrae)

Am coborât apoi o scară în spirală de 10 etaje realizată cu materiale reciclate de pe o navă de luptă din Primul Război Mondial. Cele 144 de trepte ale scării sunt închise într-o structură în formă de colivie care se întinde pe înălțimea cavernei masive și care ne-a oferit un sentiment de siguranță în timp ce coboram.

La o a doua platformă de la baza camerei, Wilson a indicat diverse formațiuni: Craniul țipător, Aripi de înger, Cascada de ciocolată.

Publicitate

Un punct culminant, sau ultra-low-light, a avut loc atunci când luminile au fost stinse și am fost învăluiți în întuneric complet.

Info: Moaning Caverns, 5350 Moaning Cave Road, Vallecito; (209) 736-2708, moaningcaverns.com. Tururile zilnice de mers pe jos, cunoscute sub numele de Turul spiralei, încep la ora 9 a.m. Tururile de mers pe jos costă 20 de dolari pentru cei peste 12 ani, 15 dolari pentru cei între 6 și 11 ani; cei mai mici de 5 ani au intrarea gratuită.

Mercer Caverns

Mercer Caverns este o peșteră-spectacol situată la o milă la nord de Murphys în Calaveras County, California.
(Dave Bunnell)

Publicitate

După vizita noastră la Moaning Caverns, ne-am oprit în Murphys pentru pizza la foc de lemne și tacos la Firewood, completând totul cu înghețată artizanală alături la JoMa’s. Apoi ne-am relaxat în Murphys Community Park, cu un foișor de modă veche și un pârâu.

Mercer Caverns se află la mai puțin de trei kilometri de agitata Main Street, care este plină de magazine de tip boutique și săli de degustare a vinurilor. Am făcut destul de multe degustări de vinuri aici, dar în această zi, ne interesa doar răcoarea peșterilor.

Printre cei care au venit să își caute norocul în goana după aur din California s-a numărat și Walter J. Mercer, care a descoperit peșterile la 1 septembrie 1885; tururile publice au început mai puțin de două săptămâni mai târziu. Primii vizitatori au făcut turul peșterilor folosind frânghii și scări și ținând între dinți o tablă cu lumânări. Din fericire, tururile de astăzi au câteva retușuri moderne, inclusiv pasarele, scări și iluminat electric. Turul include 440 de trepte – 208 în jos și 232 în sus (pentru că urci într-un mod diferit de cum ai coborât).

Publicitate

Am văzut formațiuni care semănau cu un Shih Tzu, o meduză și o sirenă. Mercer adăpostește, de asemenea, cristale delicate asemănătoare înghețului, cunoscute sub numele de aragonite flos ferri (flori de fier).

Am experimentat din nou peștera la lumina lumânărilor și apoi în întuneric total.

Am fost înghesuiți în timpul urcării înapoi pe scara abruptă. Recomand încălțăminte mai rezistentă decât, să zicem, Crocs – nu că aș fi purtat așa ceva.

Publicitate

Info: Mercer Caverns, 1665 Sheep Ranch Road, Murphys; (209) 728-2101, mercercaverns.net. (Rețineți că GPS-ul induce uneori în eroare; mergeți spre vest pe Main Street și căutați Sheep Ranch Road, un viraj la dreapta care poate fi greu de reperat). Deschis zilnic; primul tur pleacă în jurul orei 9:30 a.m. Tururile costă 18 dolari pentru cei de peste 13 ani și 10 dolari pentru copiii între 3 și 12 ani.

California Cavern

California Cavern se află la aproximativ 40 de minute de mers cu mașina de Murphys, dar merită traseul. Ea găzduiește vizitatori încă de la începutul anilor 1850.

Câțiva dintre acești vizitatori au fost naturalistul John Muir și scriitorul Mark Twain, autorul cărții „The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County”, impulsul pentru concursurile de sărituri cu broaște în fiecare lună mai în Angels Camp.

Publicitate

Peștera a fost o parte esențială a unei vechi tabere din timpul goanei după aur numită Cave City. Nunți, slujbe la biserică, unele procese în instanță și petreceri pline de muzică și dansuri au avut loc cândva în interiorul peșterii.

Vizita noastră a început prin a ne plimba printr-un pasaj de marmură în Camera Consiliului, unde încă se mai pot vedea câteva semnături din anii 1800. A-ți pune amprenta pe pereți obișnuia să fie ceva obișnuit – peștera are mii de semnături – dar acest lucru nu mai este permis pentru a proteja peștera, care este acum un reper istoric de stat.

Ghidul nostru turistic ne-a încurajat să ne folosim imaginația pe măsură ce am întâlnit diferite figuri în peșteră. O stalagmită mare din Palatul Episcopului, unde odinioară se țineau predici bisericești, i-a amintit fiului nostru de 3 ani de un urs uriaș, dar alții l-au văzut pe Jabba the Hutt din „Războiul Stelelor.”

Publicitate

În Sala Catedralei, „slănina de peșteră” atârnă de tavan și este luminată din spate. Această formațiune de calcit arată ca niște fâșii din carnea preferată la micul dejun.

California Cavern oferă două tururi de mers pe jos prin peșteră, în funcție de perioada anului: Turul Trail of Lights (Traseul luminilor) vara și toamna și Turul Trail of Lakes (Traseul lacurilor) iarna și primăvara.

Am fost nevoiți să sărim peste unele părți ale peșterii atunci când am vizitat-o la sfârșitul lunii mai, inclusiv zonele cunoscute sub numele de Bridal Chamber (Camera nupțială), Bed of Nails (Patul unghiilor) și Jungle Room (Camera junglei), deoarece erau încă sub apă după ploile abundente din timpul iernii. Dar, în schimb, am avut ocazia să vedem formațiuni cristaline reflectate în bălțile de apă de dedesubt.

Publicitate

Info: California Cavern, 9565 Cave City Road, Mountain Ranch; (209) 754-1850, cavetouring.com. Se deschide zilnic la ora 10 a.m., cu tururi la fiecare oră. Tururile pe jos costă 16 dolari pentru adulți și 8,50 dolari pentru copiii cu vârste cuprinse între 6 și 12 ani. (Se așteaptă ca prețurile să crească pe măsură ce apa se retrage și o mai mare parte din peșteră devine disponibilă pentru tururi.)

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.