LinkedIn împlinește astăzi 10 ani: Iată cum a schimbat modul în care lucrăm

Astăzi marchează un moment istoric pentru una dintre cele mai mari și cunoscute companii din Silicon Valley. A trecut un deceniu de când LinkedIn a fost fondată ca o rețea socială legată de afaceri, iar acum a crescut și a devenit o companie publică de succes, cu peste 225 de milioane de membri și venituri trimestriale de aproape 325 de milioane de dolari.

Fondată de Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly și Jean-Luc Vaillant pe 5 mai 2003, LinkedIn a ajuns să devină o companie la care majoritatea startup-urilor visează să se dezvolte și cu siguranță a jucat un rol important în aducerea vieții profesionale online și în a o face mai socială.

Să recunoaștem, modul existent de a găsi un loc de muncă și de a face conexiuni pur și simplu nu mai funcționează. Există un adagiu care spune „Nu contează ce știi, ci pe cine cunoști”. LinkedIn este o dovadă în acest sens. Simpla găsire a unui loc de muncă atrăgător și trimiterea unui CV nu mai este suficientă – acum companiile caută abordări personalizate și recomandări din partea rețelelor.

După zece ani, LinkedIn s-a impus ca o companie internațională, cu peste 3.700 de angajați în întreaga lume, inclusiv în Mountain View, California, Chicago, Los Angeles, Los Angeles, New York, Amsterdam, Dubai, Hong Kong, Milano, Mumbai, Paris, Singapore, Tokyo, Toronto și multe altele. De asemenea, este disponibil în 19 limbi diferite – în afară de engleză, există cehă, olandeză, franceză, indoneziană, italiană, malaeziană, poloneză, română, rusă, spaniolă, suedeză și altele.

Din moment ce a devenit o resursă globală, este interesant de văzut cât de departe a ajuns să ajungă. În urma raportului privind câștigurile sale din primul trimestru din 2013, săptămâna trecută, LinkedIn a dezvăluit o defalcare a celor 225 de milioane de membri înregistrați.

Natural, majoritatea sunt din SUA – la urma urmei, aceasta este țara de origine a companiei. Următoarea țară ca mărime este India, cu 19 milioane, urmată de Brazilia, cu 12 milioane, și de Regatul Unit, cu 11 milioane.

Istoria LinkedIn

Având început în perioada de glorie a unor servicii precum Friendster și MySpace (epoca lui Tom, nu a lui Justin Timberlake), crearea unei alte rețele sociale nu a fost, probabil, atât de ușoară. Dar fondatorii LinkedIn au căutat să se adreseze nu adolescenților și tinerilor adulți care doreau să-și împărtășească actualizările cu toată lumea, ci mai degrabă celor care se ocupau cu dezvoltarea profesională și căutau un nou mod de a face afaceri.

Guericke a vorbit odată cu Bloomberg Businessweek și a descris ceea ce făcea LinkedIn diferit de acele rețele sociale tradiționale:

„Suntem aici pentru a construi o afacere, nu pentru a crea ceva cool. MySpace și Facebook s-au descurcat foarte bine. Și cred că pot să monetizeze ceea ce au construit, probabil prin adăugarea mai mult comerț electronic. Dar cred că oportunitatea pe partea de business este în cele din urmă mai mare.

„Oamenii care lucrează de cel puțin 10 ani au o rețea. Nu vine din networking, ci vine automat, din mersul la serviciu. Dar oamenii au tendința de a pierde contactul.

„Aceste rețele sunt valoroase. Eu văd afacerile ca pe o întreprindere darwiniană. Oamenii tind să angajeze și să ia alte decizii de afaceri bazându-se pe aceste rețele personale. Este un candidat la un loc de muncă cinstit sau muncitor? Nu vă puteți da seama dintr-un CV sau chiar de la un interviu. De aceea, oamenii apelează din nou la relațiile de încredere.”

Într-un interviu acordat CNN Money în 2009, Hoffman a declarat că atunci când LinkedIn a fost înființat, în 2002, industria se afla într-o „iarnă dot-com”. El spune că întreprinderile de consum pe internet erau privite cu scepticism și că era important pentru el să se distingă de toți ceilalți. Rețineți că „bula dot-com” a explodat în 2000, astfel încât introducerea unui alt serviciu despre care unii credeau că va fi mare nu a avut încredere pe piață.

Hoffman nu s-a lăsat descurajat de acest lucru. În același interviu, el a spus că începerea unei afaceri în timpul unei recesiuni economice este „exact momentul potrivit pentru a o face, pentru că îți oferă spațiu de manevră”. Atunci când LinkedIn a început, în mod firesc, compania s-a mișcat cu prudență pentru a se asigura că sistemul său funcționează.

Una dintre primele provocări pe care compania și-a propus să le depășească a fost tocmai modul în care ar putea atinge un milion de utilizatori. Acesta a fost obiectivul și nimic altceva. Hoffman a recunoscut că LinkedIn nu a încercat să lucreze la un model de afaceri, cel puțin nu până în 2005.

Iată o captură de ecran a LinkedIn în momentul lansării sale în 2003. Aceasta prezintă pagina pe care o vedeți după ce v-ați logat. Este cu siguranță mult diferită de ceea ce este acum.

Potrivit lui Chris Saccheri, fostul director de dezvoltare web al LinkedIn, în primele zile, adoptarea de către utilizatori a fost destul de lentă. În prima săptămână, serviciul avea 2.500 de utilizatori, care au crescut la 6.000 după prima lună. În șase luni, erau 37.000 de utilizatori.

Făcând bani

La doi ani de la lansare, LinkedIn avea peste 1,7 milioane de profesioniști înscriși și a început să dezvăluie mai multe modalități prin care să facă bani.

Primul a implicat lansarea LinkedIn Jobs – combinând listele de locuri de muncă online cu motorul său de recomandări. Serviciul a încercat să se diferențieze de alte site-uri de locuri de muncă precum Monster, HotJobs și CareerBuilder prin utilizarea funcției sale LinkedInsight, care pretindea că le permite managerilor de angajare să evalueze viabilitatea unui candidat prin intermediul relațiilor, referințelor și reputației acestuia.

LinkedIn a încercat, de asemenea, să genereze venituri printr-un program de abonament, care oferea comunicații îmbunătățite și funcții de căutare mai bune. Bineînțeles, ultima a implicat publicitate chiar pe site. Nu a fost ceva la care Hoffman și echipa sa s-au gândit de la bun început și, evident, s-a răzgândit. Motivul este că nu numai că LinkedIn a apelat la datele de targetare demografică, dar și pentru că LinkedIn a considerat că este capabil să construiască produse de afaceri unice.

Astăzi, aceste venituri au ajutat compania să câștige 325 de milioane de dolari în acest ultim trimestru. De remarcat că cea mai mare parte provine de la unitatea de afaceri Talent Solutions, serviciul pentru recrutori, și cuprinde 57% din distribuția totală a veniturilor LinkedIn.

Conexiunea cu „Mafia PayPal”

Într-o întorsătură interesantă, LinkedIn este afiliată cu legendara „Mafia PayPal” din industria tehnologică, deoarece Hoffman a fost membru al consiliului de administrație al serviciului de plăți și, de asemenea, director de operațiuni al acestuia.

Mulți dintre ceilalți cofondatori au venit, de asemenea, de la această companie și de la SocialNet, prima companie a lui Hoffman. Printre primii investitori ai LinkedIn s-au numărat cofondatorul PayPal și acum renumitul investitor Peter Thiel și fostul director de operațiuni al Square și vicepreședinte executiv al PayPal, Keith Rabois.

Călătorind la înălțime în urma IPO

LinkedIn a avut nevoie de opt ani înainte de a se lista la bursă, după ce a depus cererea în ianuarie 2011. A tranzacționat prima sa acțiune, fiind prima rețea de socializare care a devenit publică pe 19 mai 2011, la un preț de 45 de dolari. La închiderea pieței în prima sa zi, investitorii și-au văzut acțiunile crescând cu 84%. În momentul în care scriu aceste rânduri, acțiunile au un preț de peste 175 de dolari la Bursa de Valori din New York.

În perspectiva IPO-ului său, compania a primit investiții de la nume renumite precum Sequoia Capital, Greylock, Bain Capital Ventures, Bessemer Venture Partners și European Founders Fund. În total, a strâns 103 milioane de dolari și a ieșit la bursă cu o evaluare de peste 1,575 miliarde de dolari.

De la intrarea la bursă, câștigurile anuale ale LinkedIn au fost pozitive, cu 0,11 dolari pe acțiune în 2011 și 0,89 dolari în 2012. Se așteaptă ca pentru 2013 și 2014, EPS-ul său să fie de 1,37 dolari și, respectiv, 2,13 dolari. Și în timp ce acțiunile companiei pot avea suișuri și coborâșuri, LinkedIn și-a văzut veniturile trimestriale crescând într-un ritm constant.

Evoluția de la un constructor de CV-uri la un CRM individual

Când LinkedIn a început, era o rețea socială pentru profesioniști, unde utilizatorii își puteau găzdui CV-urile online. Scopul pentru mulți era de a căuta locuri de muncă și de a le cere colegilor și mentorilor să lase recomandări pentru a le consolida credibilitatea. Dar, în cei zece ani care au trecut de atunci, a evoluat încet-încet spre un serviciu de gestionare a relațiilor de contact, dar pentru persoane fizice.

În timp ce poate că este pe deplin capabilă să dezvolte aceste servicii, compania a ales în schimb să le achiziționeze pe cele care se potrivesc cel mai bine nevoilor sale.

În istoria sa, opt companii au fost achiziționate de LinkedIn. Prima a fost mSpoke în 2010 pentru „motorul său de personalizare adaptivă” și a continuat cu ChoiceVendor pentru oferta sa de recenzii de afaceri. La scurt timp, alte achiziții au fost făcute în următorii trei ani, unele pentru serviciul său orientat către afaceri, în timp ce altele au fost pentru utilizatorii săi de bază.

Achizițiile CardMunch, Connected, Rapportive, SlideShare și Pulse au continuat să consolideze capacitatea utilizatorilor de a crea rețele pe platforma LinkedIn. Deoarece compania a îmbrățișat era mobilă, aceste achiziții nu păreau a fi exagerate. De la CardMunch și până la adoptarea Pulse, LinkedIn a făcut posibil ca o persoană să își gestioneze relațiile de contact de la început, atunci când este prezentată o carte de vizită, până la menținerea prieteniei prin urmărirea actualizărilor acestora și păstrarea legăturii.

Poate că acest lucru nu a devenit mai adevărat decât luna trecută, când LinkedIn a dezvăluit Contacts, noul său serviciu care valorifică achiziția Connected, conceput pentru a se asigura că un utilizator poate fi la curent cu modificările aduse celor mai importante contacte ale sale. Ceea ce este remarcabil la acest serviciu este faptul că utilizatorii au posibilitatea de a-și folosi dispozitivele mobile pentru a nu doar a cerceta persoanele pe care doresc să le întâlnească, ci și pentru a-și nota instantaneu notițele.

Un obstacol pe drum

În timp ce s-ar putea părea că LinkedIn a avut un succes ușor, nu a fost așa.

În iunie 2012, compania a căzut victimă unei tentative de hacking care a dus la scurgerea a 6,5 milioane de parole hașurate, după cum s-a raportat. La momentul respectiv, se credea că peste 300.000 de parole au fost decriptate, iar LinkedIn și-a îndemnat utilizatorii să își schimbe parolele – de multe ori soluția în astfel de cazuri.

Anterior, s-a dezvăluit că aplicația iOS a LinkedIn colecta și transmitea companiei nume, e-mailuri și note din calendarele utilizatorilor în text simplu. Unii au crezut că informațiile erau colectate fără permisiunea explicită a utilizatorului. LinkedIn a reacționat cu o actualizare a aplicației sale pentru iOS și a oferit un răspuns în care se spune:

Este posibil să fi văzut câteva articole de presă care evidențiază preocupările legate de modul în care sunt utilizate datele dvs. în cadrul funcției de calendar opt-in a aplicațiilor noastre pentru telefoane mobile. Ținem foarte mult la încrederea membrilor noștri, așa că vreau să vă ofer claritate cu privire la ceea ce facem, nu facem și să vă prezint modalitățile prin care vom face ca o caracteristică excelentă să fie și mai bună.

În timp ce problemele legate de furtul parolei și de transmiterea datelor au avut loc în imediata apropiere una de cealaltă, nu există nimic care să sugereze că aceste evenimente au fost legate.

Viitorul LinkedIn

În 2012, cofondatorul Allen Blue a fost întrebat despre viitorul companiei sale, la care a răspuns că rolul LinkedIn a fost întotdeauna acela de a ajuta fiecare profesionist să găsească un loc de muncă pe care îl iubește și să fie grozav la el. El crede că, în curând, va exista o lume în care „oamenii fac ceea ce le place, nu doar ceea ce trebuie să facă”. Acolo unde profesioniștii înțeleg că munca pe care o fac este unul dintre cele mai semnificative moduri în care pot contribui la comunitățile lor și la lume.”

În ultimul deceniu, LinkedIn a schimbat cu siguranță paradigma de networking cu care milioane de oameni erau obișnuiți. Nu mai vânăm prin ziare sau nu mai facem întâlniri rapide pentru profesioniști în afaceri.

Mulți dintre noi au abandonat Monster, CareerBuilder și alte site-uri tradiționale de locuri de muncă online în favoarea LinkedIn, deoarece pare să ofere mai mult context nu numai în ceea ce privește ceea ce putem împărtăși despre laudele noastre profesionale, ci și să aflăm despre noi oportunități, companii și oameni cu care dorim să fim conectați.

Creditul imaginii principale din antet: Thinkstock/

Creditul fotografiei: Reid Hoffman via TechCrunch, Allen Blue via CNN/Le Web, Konstantin Guericke via Faz.net, Eric Ly via Abosch și Jean-Luc Vaillant via Delborg-Delphis, captură de ecran LinkedIn via Chris Saccheri/LinkedIn, IPO LinkedIn via DaveRiskIt

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.