Mesosaurus, cea mai veche reptilă acvatică cunoscută, a petrecut probabil timp pe uscat

Studiul sugerează că mesozaurii mai bătrâni erau semi-acvatici, în timp ce puii își petreceau majoritatea timpului în apă. Imagine: Roman Yevseyev și Graciela Piñeiro

O analiză cuprinzătoare a oaselor fosilizate de Mesosaurus dezvăluie că specimenele mature au caracteristici anatomice similare cu cele ale animalelor terestre

– De Tania Fitzgeorge-Balfour, redactor științific

Cele mai vechi reptile acvatice cunoscute, mezozaurii, au petrecut probabil o parte din viață pe uscat, relevă un nou studiu publicat în Frontiers in Ecology and Evolution. Oasele fosilizate ale mesozaurilor adulți prezintă asemănări cu cele ale animalelor care trăiesc pe uscat, ceea ce – coroborat cu relativa raritate a rămășițelor fosilizate pe uscat ale unor specimene mari – sugerează că mesozaurii mai bătrâni erau semi-acvatici, în timp ce puii își petreceau cea mai mare parte a timpului în apă. Această nouă cercetare subliniază importanța analizei amănunțite a rămășițelor fosilizate din toate etapele vieții unei reptile pentru a obține o apreciere completă a stilului său de viață și a comportamentului său.

A fost Mesosaurus o reptilă complet acvatică? A Systematic Review

► Citiți articolul original

► Descărcați articolul original (pdf)

„În ciuda faptului că este considerat cea mai veche reptilă complet acvatică cunoscută, mesozaurii împărtășesc mai multe caracteristici anatomice cu speciile terestre”, spune profesorul Graciela Piñeiro, care a finalizat această cercetare la Facultad de Ciencias, Universidad de la República, Uruguay. „Analiza noastră cuprinzătoare a vertebrelor și a membrelor acestor reptile antice sugerează că acestea au trăit în apă în primele etape ale dezvoltării lor, în timp ce adulții maturi au petrecut mai mult timp pe uscat.”

De la descoperirea oaselor neobișnuit de mari de Mesosaurus în Formațiunea Mangrullo din Uruguay, Piñeiro și echipa sa internațională de colegi s-au întrebat de ce exemplarele mai mari, probabil adulte, cu o lungime de aproximativ doi metri, nu erau la fel de abundente ca scheletele de mesosaur de aproximativ 90 cm.

„Exemplarele mai mari, de cel puțin două ori mai lungi decât fosilele de Mesosaurus raportate mai frecvent, ar putea fi doar indivizi excepțional de mari. Cu toate acestea, condițiile de mediu din laguna Mangrullo din care trăiau erau aspre, ceea ce făcea dificil ca un mesosaur ocazional să ajungă la o astfel de dimensiune și vârstă relativ mare”, explică Piñeiro.

Ea continuă: „Ne-am dat seama apoi că, în comparație cu exemplarele mai mici și mai bine conservate, fosilele mai mari de Mesosaurus erau aproape întotdeauna dezarticulate, foarte erodate și prost conservate. Acest lucru a sugerat că aceste specimene mai mari au avut o expunere prelungită la aer atunci când au murit.”

Relaționat: Moliile din noroi pot descoperi secrete preistorice

În timpul reconstrucției unui schelet de Mesosaurus și al analizei scheletelor reprezentând diferite stadii de viață ale acestei reptile antice, cercetătorii au examinat rămășițele pentru a găsi dovezi ale unei existențe terestre, care să locuiască pe uscat.

Animalele terestre, semi-acvatice și acvatice prezintă o diferență clară în profilurile osoase, așa că au folosit morfometria pentru a analiza forma oaselor fosilizate. Au fost examinate 40 de specimene de Mesosaurus, de la juvenili la adulți, iar profilurile lor osoase au fost comparate cu cele ale unor reptile similare cunoscute ca fiind acvatice sau semi-acvatice, cum ar fi crocodilii și iguanele marine.

„Tarsul mesosaurului adult (un grup de oase din regiunea gleznei) sugerează o locomoție mai mult terestră sau amfibie, mai degrabă decât un comportament complet acvatic, așa cum s-a sugerat pe scară largă înainte”, spune Pablo Núñez, care lucrează tot la Universidad de la República. „Vertebrele lor caudale, oasele cozii, au prezentat, de asemenea, asemănări cu animalele semi-acvatice și terestre. Acest lucru susține ipoteza că cei mai vechi și mai mari mezozauri au petrecut mai mult timp pe uscat, unde conservarea fosilelor nu este la fel de bună ca în domeniul subacvatic.”

Publicate ca parte a unei colecții de articole speciale despre mezozauri, aceste descoperiri au implicații mai largi – atât pentru cercetările viitoare asupra animalelor preistorice timpurii care au depus ouă cu membrane embrionare, cât și pentru înțelegerea evoluției reptilelor.

Piñeiro explică: „Studiul nostru subliniază importanța de a lucra cu fosile care reprezintă o întreagă populație a unei specii, inclusiv o gamă largă de tineri și adulți, înainte de a stabili interpretări paleobiologice cu privire la stilul lor de viață și comportament.”

Ea continuă: „Aceste constatări au, de asemenea, implicații importante asupra stilului de viață dedus al speciilor strâns înrudite cu mezozaurii, în special în contextul evoluției oului amniotic. De exemplu, datorită descoperirii anterioare a unui ou de mesozaur și a embrionilor în interiorul corpului mamei, noile noastre descoperiri pot oferi sprijin ipotezelor anterioare care sugerează că oul amniotic ar fi putut apărea la animalele acvatice sau semiacvatice ca o strategie de a părăsi apa pentru a evita prădătorii.”

Articolul original: A fost Mesosaurus o reptilă complet acvatică?

REPUBLISHING GUIDELINES: Accesul deschis și împărtășirea cercetării face parte din misiunea Frontiers. Cu excepția cazului în care se specifică altfel, puteți republica articolele postate pe blogul de știri Frontiers – atâta timp cât includeți un link către cercetarea originală. Vânzarea articolelor nu este permisă.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.