O scurtă istorie a mamelor regale și a nașterilor

În 1688, Anglia era în fierbere. Regele catolic, Iacob al II-lea și al VII-lea, era profund nepopular, dar eșecurile sale erau tolerate de popor în timp ce fiica sa protestantă, Maria, era moștenitoare. Dar apoi a doua sa soție, regina Maria de Modena, a rămas însărcinată – și a născut un fiu.

Publicitate

Nașterile regale au atras întotdeauna atenția publicului, mai ales cele care au avut ca rezultat un nou moștenitor. Recent, istoricii au analizat aceste evenimente pentru ceea ce arată despre practicile de naștere din trecut, deoarece nașterile regale au fost adesea mai bine documentate decât cele ale cetățenilor privați. Sarcina regală din 1688 este neobișnuit de bine înregistrată, în parte pentru că fiicele lui James, Mary și Anne (copiii din prima sa căsătorie), erau corespondente bârfitoare și răutăcioase.

  • 7 bebeluși regali care au fost cândva al șaptelea în linia de succesiune la tron
  • Norociri regale dificile de-a lungul istoriei
  • 5 nașteri regale care au zguduit o națiune

De la început, sarcina reginei a fost pusă la îndoială. Zvonurile zburau prin palat și prin piață. Poate că sarcina era falsă, sau poate că nunțiul papal, Ferdinado D’Adda, era tatăl (cu siguranță, numele său de familie l-a făcut ținta ironiilor). „aici s-ar putea să fie un joc murdar intenționat”, i-a scris Anne, cu suspiciune, surorii sale.

Regina a intrat în travaliu pe 10 iunie la Palatul St James. A fost asistată de trei femei: Femeia de Cameră (un rol similar cu cel al unei doamne de onoare), o moașă și vechea ei asistentă. Când a sosit regele, Maria l-a întrebat dacă a trimis după regina văduvă. „Am trimis după toată lumea”, a fost răspunsul său.

În câteva minute, 67 de persoane au umplut camera – regina văduvă, doamnele de la curte, Consiliul Privat și medicii regali. Deși nu a fost ea însăși prezentă, Anne a raportat lanțul de evenimente surorii sale: „Când avea dureri mari, regele l-a chemat în grabă pe Lordul meu Cancelar, care a venit la căpătâiul patului pentru a arăta că se afla acolo, după care restul consilierilor privilegiați au făcut același lucru”, a scris ea. „Apoi regina l-a rugat pe rege să-i ascundă fața cu capul și periplul său, ceea ce el a făcut, pentru că ea a spus că nu putea fi adusă la pat și să se uite atâția oameni la ea; pentru că tot Consiliul stătea aproape de picioarele patului…”

Maria de Modena cu fiul ei, James Francisc Edward Stuart. James a revendicat mai târziu tronurile englez, scoțian și irlandez și a fost cunoscut sub numele de „The Old Pretender”. (Foto: Hulton Archive/Getty Images)

Când Maria a adus pe lume un băiețel, regele a invitat Consiliul Privat să depună mărturie despre legitimitatea urmașului regal. Pentru James și Mary, trebuie să li se fi părut că o sală de nașteri plină de demnitari ar putea opri zvonurile. Nu a fost așa.

Se zvonea că nașterea ar fi fost falsă: se spunea că un bebeluș fusese adus pe furiș, ascuns într-o tigaie pentru încălzirea patului. Sau poate că nașterea a fost reală… dar bebelușul murise și fusese înlocuit cu copilul doicii – iar noul bebeluș James era de fapt fiul unui cărămidar.

Cu mai puțin de un an, sora vitregă a bebelușului, Maria, și soțul ei, William de Orange, au sosit în Anglia și au preluat tronul. Anne a succedat în cele din urmă cuplului ca domnitor, dar nu s-a descurcat mai bine în asigurarea liniei: a avut cinci nașteri mortale, șapte avorturi spontane și cinci copii născuți vii, dintre care niciunul nu a trăit până la vârsta adultă. (Cu toate acestea, ea nu a ținut 17 iepuri înlocuitori de copii, așa cum sugerează filmul recent The Favourite).

  • The Favourite: the real history behind the new Queen Anne film
  • „Un monarh fermecător și popular”: Tracy Borman despre Regina Ana
  • Favoritele dușmănoase ale Reginei Ana
2

Prințesa Charlotte

O naștere regală reușită ar putea face carieră pentru asistenții la naștere. La nașterea fiului său, Iacob al II-lea i-a dat moașei 500 de guinee și l-a făcut cavaler pe loc pe medicul reginei; Charles Locock, obstetricianul reginei Victoria, a primit 1.000 de lire sterline pentru nașterea prințesei Victoria; au curs titlurile de cavaler pentru ginecologii și obstetricienii Elisabetei a II-a; la fel și cele pentru principalii membri ai echipei medicale de 20 de persoane a ducesei de Cambridge.

Dar atunci când lucrurile mergeau prost, consecințele controlului public crâncen al nașterii regale puteau fi devastatoare.

Richard Croft a fost cel mai important „accoucheur” (obstetricianul de astăzi) de la începutul secolului al XIX-lea. Când singurul copil al Prințului de Wales, Prințesa Charlotte, în vârstă de 21 de ani, a rămas din nou însărcinată după două avorturi spontane, Croft a fost alegerea evidentă pentru a aduce pe lume copilul. Prințesa și soțul ei, Prințul Leopold de Saxa-Coburg-Saalfeld, au ales să rămână la reședința lor de la țară pentru naștere. Când Charlotte a intrat în travaliu, luni, 3 noiembrie 1817, la ora 19.00, călăreți expres au pornit spre Londra, cu ordinul ca Consiliul Privat să asiste. Aceștia s-au adunat în mod corespunzător în biblioteca adiacentă camerei prințesei și au fost puși la curent în mod regulat prin note trimise din sala de naștere.

Prințesa Charlotte de Wales – singurul copil al lui George al IV-lea și al Carolinei de Brunswick – cu soțul ei Leopold de Saxa-Coburg, mai târziu Leopold I al Belgiei. A murit la naștere în 1817. (Foto: Photo by Photo12/UIG via Getty Images)

Charlotte, Croft și doamna Griffiths („asistenta lunară” care asista accoucheur-ul și avea grijă de mamă și copil timp de o lună) au fost însoțiți în scurt timp de medicul-ordonator și de cumnatul lui Croft, Matthew Baillie. La primele ore ale dimineții, a fost chemat un alt accoucheur, John Sims. Toți cei trei bărbați au fost de acord că travaliul era lent, dar normal și astfel, conform practicii, natura trebuia lăsată să își urmeze cursul. Deoarece contracțiile prințesei au continuat și „nu a arătat niciun semn de forță deficitară în timpul travaliului”, medicii au decis să nu folosească forcepsul pentru a ajuta la accelerarea nașterii.

În cele din urmă, după 50 de ore de travaliu, prințesa a adus pe lume un băiat născut mort. Eforturile de a-l resuscita cu ajutorul unei băi calde au eșuat. Charlotte, a spus Croft mai târziu, părea „la fel de bine cum sunt de obicei Doamnele, după un travaliu la fel de îndelungat” și a mâncat bulion de pui, pâine prăjită și un pahar de Porto. Medicii s-au retras pentru a se odihni, iar Prințul Leopold s-a alăturat soției sale. Puțin mai târziu, medicii au fost chemați înapoi: Charlotte se deteriora rapid. Ea auzea un „zgomot de cântec în ureche” și suferea de „afecțiuni spasmodice ale pieptului” – convulsii. Remediul laudanum, utilizat pe scară largă, nu a ajutat-o: se chinuia să respire, pulsul i-a devenit neregulat și pielea i-a devenit rece. La 6 noiembrie 1817, la ora 2.30 dimineața, Charlotte a murit.

Evacuarea de durere pentru prințesa moartă a fost intensă. „A fost într-adevăr ca și cum fiecare gospodărie din toată Marea Britanie ar fi pierdut un copil preferat”, a scris un comentator.

Charlotte fusese singurul nepot în viață al lui George al III-lea. Moartea ei a provocat o grabă în dormitoarele lor de către unchii și mătușile ei pentru a asigura linia de succesiune. Primii care au făcut acest lucru au fost Prințul Edward și soția sa, Prințesa Victoria. Fiica lor, născută în 1819, a devenit noul moștenitor: Victoria.

În timp ce familia regală nu l-a învinovățit pe Croft pentru moartea lui Charlotte, nu același lucru s-a întâmplat cu publicul, cu mulți dintre colegii săi și cu foștii săi pacienți, care au cerut „o declarație adecvată din partea doctorilor… pentru că, cu siguranță, nu apar în mod satisfăcător”. Chinuit de murmur, Croft s-a sinucis.

3

Regina Victoria

Moartea lui Charlotte a stimulat o înclinație crescută pentru intervenția medicală în nașteri prin folosirea de instrumente și medicamente – iar verișoara ei Victoria avea să îmbrățișeze ea însăși una dintre aceste intervenții.

În comparație cu multe dintre predecesoarele sale, drumul reginei Victoria spre maternitatea multiplă a fost lin: nouă sarcini, toate duse la termen. Cu toate acestea, în timp ce Victoria s-a bucurat să rămână însărcinată („fericire dincolo de orice închipuire”, a scris ea despre noaptea nunții sale), ea a descris partea negativă a numeroaselor sale sarcini: „Dureri – și suferințe și mizerii și plăgi… A trebuit de 9 ori timp de opt luni să suport acei dușmani numiți mai sus și să recunosc că m-a obosit foarte tare; te simți atât de imobilizată, cu aripile tăiate – de fapt….. doar jumătate din tine însăți.” Fără a fi proto-feministă, Victoria a apreciat totuși povara nașterii, iar când a auzit despre o metodă de ușurare, a pus mâna pe ea: anestezia.

  • Cine au fost copiii reginei Victoria? Tot ce trebuie să știți despre fiii și fiicele ei
  • Căsătoriile nepoților reginei Victoria
  • Medicina medievală: ucigaș sau leac?

În 1847, obstetricianul din Edinburgh James Simpson a demonstrat că cloroformul poate ameliora durerile nașterii. Vestea a filtrat în cercul social al Victoriei; unele dintre prietenele ei au cerut de la accoucherele lor „să nască fără să știe”.

Regina Victoria cu cel de-al treilea fiu al ei, Arthur William, Duce de Connaught, mai târziu feldmareșal Connaught. (Fotografie realizată de Rischgitz/Getty Images)

Pentru nașterea celui de-al optulea copil al Victoriei, Simpson însuși a fost angajat să se alăture echipei ei obișnuite de naștere, formată din Charles Locock („Marele Eliberator”), asistenta medicală Mary Lilly și Prințul Albert, care a fost prezent la toate cele nouă nașteri. Oameni de stat importanți s-au așezat în afara sălii, dar cu ușa deschisă pentru a avea o vedere bună asupra procedurilor. Simpson a anesteziat-o pe regină picurând cloroform pe o batistă îndesată într-o pâlnie prin care aceasta a respirat. „Efectul”, a scris Victoria în jurnalul ei, „a fost liniștitor, liniștitor și încântător peste măsură.”

Insistența Victoriei de a folosi anestezicul nu a fost însă simplă. Opinia religioasă era împotrivă: ameliorarea durerii în timpul travaliului l-ar fi „privat pe Dumnezeu de strigătele profunde și sincere care se ridică în timp de necaz pentru ajutor”, a explicat un cleric. Femeii „i s-a poruncit ca „în suferință” să nască”. Părerile medicilor erau, de asemenea, împărțite: „periculos și inutil”, scria revista medicală The Lancet. Victoria a folosit din nou anestezicul pentru ultima ei naștere, Beatrice.

4

Regina Elisabeta a II-a

Când Prințesa Elisabeta, viitoarea regină, a fost însărcinată cu primul ei copil în 1948, s-a angajat și ea cu un sortiment de personalități din domeniul ginecologiei și obstetricii. Patru dintre ei, de fapt.

Nașterea propriu-zisă a avut loc în Camera Buhl de la Palatul Buckingham, în mod normal o cameră de oaspeți cu o priveliște minunată spre Mall. Totuși, aceasta nu a fost o „naștere la domiciliu” în sensul obișnuit: camera a fost transformată într-un spital în miniatură, așa cum avea să fie din nou în 1951, când a fost extirpat plămânul Regelui George al VI-lea.

Cine se afla în cameră cu tânăra prințesă? (Prințul Philip nu a fost; el a jucat squash în timpul nașterii lui Charles, aducându-i șampanie și garoafe Elisabetei după ce s-a terminat. Dar a participat la nașterea celui de-al patrulea copil al său, Prințul Edward, în 1964 – așa cum au făcut toți tații regali de atunci). Mai exact, cine a fost acolo pentru a asista în mod oficial la naștere? De-a lungul secolelor, cei 67 de martori din vremea Mariei de Modena au fost reduși la unul singur: ministrul de interne. Pentru nașterea propriei Elisabeta, politicianul conservator William „Jix” Joynson-Hicks fusese chemat din patul său pentru a asista la nașterea prin cezariană în casa părinților reginei-mamă. Întrebarea era dacă acest obicei va continua?

Prințesa Elisabeta o ține în brațe pe fetița ei, Prințesa Anne, alături de bunicile Regina Maria (stânga) și Regina Elisabeta. (Fotografie realizată de Central Press/Hulton Archive/Getty Images)

Alan ‘Tommy’ Lascelles, secretarul particular al regelui George al VI-lea, a discutat cu regele (Elisabeta însăși nu a fost consultată). Lascelles a fost împotrivă: a avea ministrul de interne ca „un fel de moașă supranumerară… era învechit și ridicol” și fără nicio bază constituțională. Dar Elisabeta a considerat că este important, așa că ministrul de interne James Chuter Ede a fost invitat să fie „prezent atunci când se va naște copilul Prințesei Elisabeta”.

Cu puțin timp înainte de data nașterii, Înaltul Comisar canadian s-a întâlnit cu Lascelles și a remarcat că Dominioanele aveau la fel de mult interes pentru viitorul moștenitor ca și britanicii. Reprezentanții Dominionilor ar fi fost invitați să asiste și ei la naștere, nu-i așa? Alarmat, Lascelles s-a consultat din nou cu regele, subliniind că „dacă vechiul ritual ar fi fost respectat, nu mai puțin de șapte miniștri ar fi fost prezenți în pasaj”.

În aceeași zi, Palatul Buckingham a anunțat sfârșitul „unui obicei arhaic”. Astfel, la nașterea lui Charles, a asistat doar personalul medical.

  • Regina Elisabeta a II-a și Prințul Philip: 8 etape importante din căsnicia lor
  • Mama hacks: 5 sfaturi pentru proaspetele mame din istorie
  • Tânăra Elisabeta a II-a: viața înainte de a fi regină

Nașterile regale nu sunt, desigur, nașteri tipice: sunt nașteri susținute de resurse masive. Familia regală modernă a avut tendința de a face alegeri medicale, favorizând nașterile asistate de obstetrică în detrimentul celor asistate de moașe (așa cum a fost tendința din Regatul Unit în general). În ciuda acestor resurse, o viitoare mamă regală nu a fost complet liberă să aleagă modul în care va naște: de-a lungul istoriei, membrii familiei, oamenii de stat și publicul au influențat modul în care femeile regale au adus pe lume copiii lor. Alegerile regale cu privire la cine le va ajuta s-au bazat pe reputația profesională, dar și pe recomandările personale ale prietenilor și familiei, ceea ce a dus la dinastii de consilieri medicali implicați în multiple nașteri regale cu mai mulți membri ai familiei regale.

Ducele și Ducesa de Sussex – Harry și Meghan – sunt cel mai recent cuplu regal a cărui sarcină atrage un interes arzător și se pare că ei speră să deturneze sau cel puțin să amâne această atenție. „Altețele lor regale”, se spunea recent într-o declarație a Palatului Buckingham, „au luat decizia personală de a păstra private planurile din jurul sosirii copilului lor”. Istoria ar spune că le urează mult noroc.

Publicitate

Dr Laura Dawes este istoric al medicinei, autor și prezentator de emisiuni. Cartea ei recentă este Fighting Fit: The Wartime Battle for the Britain’s Health (2016)

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.