Pinguinul „monstru” nou descoperit era la fel de înalt ca un om adult

Peștii au înotat pentru a-și salva viețile atunci când au întâlnit un pinguin „monstru” interzis și străvechi, care ar fi fost mai înalt decât cel mai mare pinguin din ziua de azi, împăratul, potrivit unui nou studiu.

Bestia acvatică recent descrisă, numită Crossvallia waiparensis, măsura 1,6 metri înălțime, aproximativ cât o femeie adultă. Aceasta cântărea până la 176 de lire sterline. (80 de kilograme), în timp ce vâna prada acvatică în jurul vechii Noii Zeelande în timpul epocii Paleocenului, în urmă cu 66 de milioane până la 56 de milioane de ani.

Dar, deși această specie nou descoperită era uriașă, nu este cel mai mare pinguin înregistrat vreodată. Această onoare îi revine speciei Palaeeudyptes klekowskii, veche de 37 de milioane de ani, care avea o înălțime impresionantă de 2 m și cântărea 250 de lire sterline. (115 kg).

Relaționat: Fotografii: Aceste animale obișnuiau să fie giganți

Paleontologul amator și co-cercetător al studiului, Leigh Love, a găsit oasele fosilizate ale picioarelor pinguinului nou descoperit în orașul Waipara, situat în Canterbury, Noua Zeelandă. Această regiune este un hotspot de animale gigantice și străvechi. Alte creaturi uriașe, dar acum dispărute, descoperite acolo includ cel mai mare papagal din lume, un vultur gigantic, un liliac gigantic săpător, moa (o pasăre gigantică, care nu zboară) și alte cinci specii de pinguini.

Pinguinul împărat (Aptenodytes forsteri) a fost un crevețiș comparat cu C. waiparensis. Pasărea modernă are o înălțime cuprinsă între 0,9 și 1,2 m (3 și 3,9 picioare). Dar împăratul este doar o rudă îndepărtată a creaturii nou identificate. Cea mai apropiată rudă cunoscută a lui C. waiparensis este Crossvallia unienwillia, care a trăit, de asemenea, în Paleocen, dar în Cross Valley, Antarctica. Deși masele terestre sunt separate astăzi, Noua Zeelandă și Antarctica erau conectate în timpul Paleocenului, au declarat cercetătorii.

„Când speciile Crossvallia trăiau, Noua Zeelandă și Antarctica erau foarte diferite de cele de astăzi – Antarctica era acoperită de păduri și ambele aveau un climat mult mai cald”, a declarat într-un comunicat cercetătorul principal al studiului, Paul Scofield, conservator principal de Istorie Naturală la Muzeul Canterbury din Noua Zeelandă.

Mai mult, oasele picioarelor ambilor pinguini Crossvallia sunt foarte diferite de cele ale pinguinilor moderni. Studiile anatomice sugerează că Crossvalia fie își foloseau picioarele mai mult la înot decât pinguinii moderni, fie că păsările antice nu se adaptaseră încă la statul în picioare, așa cum fac pinguinii de astăzi.

Cercetătorii studiului Vanesa De Pietri, Paul Scofield și Gerald Mayr privesc o fosilă Crossvallia waiparensis la Muzeul Canterbury din Noua Zeelandă. (Credit imagine: Canterbury Museum CC BY NC)

Descoperirea lui C. waiparensis și a altor pinguini de mari dimensiuni care datează din epoca Paleocenului oferă mai multe dovezi că pinguinii au devenit uriași la scurt timp după dispariția dinozaurilor nonaviari, în urmă cu aproximativ 66 de milioane de ani, a declarat în comunicat cocercetătoarea studiului Vanesa De Pietri, curator de cercetare în domeniul istoriei naturale la Canterbury Museum.

Nici nu este de mirare, deoarece a fi mare are avantaje uriașe pentru păsările marine, a declarat Daniel Ksepka, curator la Muzeul Bruce din Greenwich, Connecticut, care nu a fost implicat în cercetare.

„În general, cu cât un animal devine mai mare, cu atât devine mai eficient în conservarea căldurii corporale (foarte important la pinguini) și se scufundă mai adânc și pentru perioade mai lungi de timp”, a declarat Ksepka pentru Live Science într-un e-mail. „Dimensiunea mare le deschide, de asemenea, noi opțiuni de pradă și îi protejează de prădătorii mai mici.”

Atunci de ce sunt pinguinii de astăzi mai mici? Nu este în totalitate clar, dar competiția bună, de modă veche pentru pradă și teritoriu ar putea explica parțial de ce pinguinii nu mai sunt mastodonții uriași care au fost odată.

Relaționat: 15 dintre cele mai mari animale de felul lor de pe Pământ

„Paleontologii încă lucrează la această întrebare, dar un factor important ar putea fi creșterea pinipedelor (foci și rude), care încep să se răspândească în jurul oceanelor cam în același timp în care pinguinii giganți încep să dispară”, a spus Ksepka. „Este posibil ca acestea să se fi confruntat cu pinguinii nu numai ca prădători și concurenți pentru prăzi similare, ci și să fi monopolizat zonele de reproducere necesare pentru coloniile de cuiburi.”

Noul studiu a fost publicat online la 12 august în revista Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology. Fosilele străvechii păsări, precum și cele ale altor pinguini giganți, vor fi expuse la Muzeul Canterbury la sfârșitul acestui an.

  • În fotografii: Frumosul și extremul sezon de reproducere al pinguinului împărat
  • Fotografii ale păsărilor care nu zboară: Toate cele 18 specii de pinguini
  • Fotografii cu puii fermecători: Pinguinii pui din Antarctica

Publicat inițial pe Live Science.

Știri recente

{{ articleName }}

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.