Primele fabrici

Fabricile sunt clădiri sau ansambluri de clădiri în care se produc pe scară largă bunuri fabricate din materii prime. Munca în fabrici se realizează, de obicei, cu ajutorul unor utilaje care economisesc forța de muncă și sunt operate de muncitori salariați sau de persoane care lucrează pentru alții în schimbul unui salariu. Întregul proces de fabricație, inclusiv oamenii și mașinile, este de obicei condus de manageri profesioniști angajați de proprietari sau de reprezentanții acestora. Primele fabrici din S.U.A. au fost construite la începutul secolului al XIX-lea. Cele mai multe erau situate în statele din nord-estul țării și, de obicei, au fost înființate de un grup de oameni de afaceri locali care au rămas implicați la un anumit nivel în funcționarea lor zilnică. Deși acești primii industriași erau interesați să obțină un profit din investiția lor, unii și-au exprimat îngrijorarea cu privire la modul în care industriile lor vor modela lumea socială. Americanii auziseră despre condițiile mizerabile, periculoase și nesănătoase ale muncitorilor din fabricile britanice. Mai mulți oameni de afaceri de frunte sperau să creeze un mediu industrial care să fie, cel puțin după propria lor părere, corect și sigur pentru muncitori.

Nu exista un grup existent de muncitori care să asigure personalul primelor fabrici. Majoritatea americanilor de la începutul secolului al XIX-lea erau fermieri. Bărbații și femeile de la ferme erau obișnuiți să muncească din zori până la asfințit, dar își stabileau singuri programul în funcție de soare. Dacă aveau un sezon bun, ei culegeau beneficiile. Când oamenii au părăsit fermele pentru a lucra în fabrici, s-au trezit într-o situație de muncă foarte diferită. Managerii de fabrică, clopotele și fluierăturile și ritmul alert al mașinilor le dirijau acțiunile. Munca era repetitivă și nu se schimba odată cu anotimpurile. Angajatorii le stabileau salariul. Învățarea meseriei din fabrică era doar o parte a procesului de educație în noua lor ocupație; li s-a cerut, de asemenea, să se conformeze unui mod de viață și de muncă care le era străin. La fel ca industriașii, primii muncitori din fabrici nu aveau tradiții sau organizații de muncă existente care să-i ghideze. Deși s-a muncit din greu în aceste prime fabrici americane, relațiile dintre industriași și muncitorii industriali au rămas oarecum experimentale, pe măsură ce fiecare grup testa sistemul.

Cuvinte de știut

capital: Bogăție acumulată sau bunuri consacrate producerii altor bunuri. antreprenor: O persoană care organizează o nouă afacere. fabrică: O clădire sau un grup de clădiri în care multe persoane lucrează pentru a produce bunuri, în general cu ajutorul unor mașini care economisesc forța de muncă, alimentate de o sursă centrală. război de țesut: Un cadru sau o mașină folosită pentru a țese fire sau fire în țesături. cheltuieli generale: Costurile de funcționare a unei întreprinderi care nu sunt direct legate de producerea bunurilor, cum ar fi chiria sau încălzirea și iluminarea spațiului de lucru. navetă: Un dispozitiv care transportă firele pe un război de țesut în procesul de țesere. strike: O întrerupere a lucrului de către angajați pentru a protesta față de condițiile de muncă sau pentru a cere ceva de la angajatorul lor. cifră de afaceri: Angajați care își părăsesc locul de muncă și alții sunt angajați pentru a le lua locul. salariat: O persoană care lucrează pentru alții în schimbul unui salariu. fire de urzeală: Firele care se deplasează longitudinal pe un război de țesut. waterwheel: O roată care se rotește datorită forței apei în mișcare; rotația roții este apoi folosită pentru a alimenta o fabrică sau o mașină. woof: Firele care trec transversal pe un război de țesut. etica muncii: Credința în bunătatea morală a muncii.

Primul sistem de fabrică

În anii 1790, mecanicul textil Samuel Slater (1768-1835) a reușit să mecanizeze cu succes procesul de filare, sau de fabricare a firelor, atunci când a introdus mașinile de filat britanice într-o fabrică din Pawtucket, Rhode Island (vezi capitolul 1). Alți oameni de afaceri din zonă i-au urmat curând exemplul. Aceste fabrici din New England sunt considerate primele adevărate sisteme de fabrici din Statele Unite, deoarece au mecanizat filarea și au organizat procesele de lucru ale muncitorilor salariați necalificați.

Până în 1828, Slater deținea trei complexe de fabrici – fabrici și satele din jurul lor – în zona Dudley, Massachusetts. În prima sa fabrică, Slater a angajat copii foarte tineri, cu vârste cuprinse între șapte și doisprezece ani, pentru a lucra la mașini, dar a constatat în curând că familiile de fermieri americani se împotriveau să-și trimită copiii mici la muncă pentru salariile sale mici. În fabricile sale ulterioare, Slater a angajat femei tinere, familii întregi și imigranți nou-veniți. Slater a jucat un rol personal în fabricile sale. Deși a angajat mai multe niveluri de manageri pentru a supraveghea operațiunile, el își vizita fabricile în mod regulat. A încercat să le insufle muncitorilor săi o nouă etică a muncii, sau o credință în binele moral al muncii, prezentându-le programe detaliate și reguli privind absenteismul, punctualitatea și comportamentul față de șefi. El le cerea zile de lucru istovitoare și respectarea regulilor companiei și, în schimb, plătea salarii foarte mici. Atitudinea paternalistă a lui Slater (o atitudine autoritară prin care cineva încearcă să controleze comportamentul inferiorilor săi, așa cum un tată ar putea încerca să își controleze copiii) față de angajații săi i-a deranjat probabil pe unii, dar majoritatea istoricilor sunt de acord că a reușit să evite condițiile de muncă precare care existau în fabricile de textile din Anglia. Lucrătorii săi, în cea mai mare parte, nu s-au împotrivit regulilor sau programului său de lucru.

Lowell înființează industria textilă

În 1810, bogatul om de afaceri din Boston Francis Cabot Lowell (1775-1817) a vizitat fabricile de textile din Anglia. El a fost impresionat de tehnologia britanică, în special de o mașină de țesut automatizată numită „power loom” (un cadru sau o mașină folosită pentru a țese fire sau fire în pânză) care nu era disponibilă în Statele Unite. Lowell a studiat războaiele de țesut, făcând schițe și memorând detalii mecanice. Întors în Massachusetts, a reușit să își creeze propria versiune a unui război de țesut electric funcțional cu ajutorul unui mecanic foarte priceput. Apoi a început să studieze toate procesele de producție textilă pentru a determina cum să realizeze o producție pe scară largă la costuri reduse.

Pentru a construi o fabrică erau necesare sume mari de capital (bogăție acumulată sau bunuri dedicate producției altor bunuri), așa că, în 1812, Lowell a format Boston Manufacturing Company, numită și Boston Associates, cu mai mulți oameni de afaceri bogați, fiecare oferind sume mari de bani. Doi ani mai târziu, compania a construit moara acționată de apă pe care Lowell o imaginase. Pentru prima dată în Statele Unite, baloții de bumbac brut puteau fi transformați în bucăți de pânză sub un singur acoperiș. Procesul de producție a devenit cunoscut sub numele de „Sistemul Waltham-Lowell”. Prin reducerea costului țesăturii de bumbac, moara lui Lowell a scos un produs mai ieftin decât alți producători de țesături, asigurând astfel succesul companiei.

Lowell a murit în 1817, dar asociații din Boston au continuat să construiască un oraș fabrică complet de-a lungul puternicului râu Merrimack din Massachusetts, numindu-l Lowell în onoarea sa. Ei au construit mai multe fabrici pe Merrimack la Lawrence, Massachusetts, și Manchester, New Hampshire. În curând, cea mai mare roată hidraulică din țară a fost construită pe Merrimack, furnizând energie pentru o duzină de fabrici mari. O roată hidraulică este o roată care se rotește datorită forței apei în mișcare, iar rotația roții este apoi folosită pentru a alimenta o fabrică sau o mașină. Noua industrie textilă a prosperat. În 1832, 88 dintre cele mai mari 106 corporații americane erau firme textile. Până în 1836, Boston Manufacturing Company angaja șase mii de muncitori la fabricile din Lowell, iar până în 1848, orașul Lowell însuși avea o populație de aproximativ douăzeci de mii de locuitori și era cel mai mare centru industrial din America. Fabricile sale produceau cincizeci de mii de mile de pânză de bumbac în fiecare an.

Mașinile Lowell

Asociații Boston au angajat cei mai buni mecanici pe care i-au putut găsi pentru a construi utilajele textile avansate care au umplut fabricile de cărămidă cu patru etaje ale companiei din Waltham, Massachusetts, și Lowell, Massachusetts. Roțile de apă acționau morile de la subsol, cu benzi care urcau la toate etajele pentru a pune în funcțiune mașinile. Bumbacul, livrat la moară în baloți, călătorea prin întreaga clădire, trecând în fiecare încăpere printr-o parte diferită a procesului de fabricație, până când ieșea sub formă de țesătură finită. Prima oprire a baloturilor de bumbac se făcea chiar în afara fabricii, la mașinile de cules bumbac, care deschideau baloturile și îndepărtau corpurile străine din bumbac. Fibra de bumbac era apoi trimisă la mașinile de cardat de la primul etaj, care piepteneau fibrele și le adunau într-o frânghie liberă de fire numită fâșie. Șuvițele treceau prin alte două mașini pentru a fi transformate într-un fir mai uniform numit „roving”. Apoi, firele se duceau la mașinile de filat de la etajul al doilea pentru a fi extrase în fire. După filare, firele de urzeală (firele care se deplasează longitudinal pe un război de țesut) erau prelucrate în continuare și apoi legate strâns pe o bobină.

În continuare, firele urcau la etajul al treilea pentru țesere, un proces în care firele transversale, sau urzeala, erau împletite cu firele de urzeală pe un război de țesut pentru a obține țesături. Operatorul pregătea mai întâi războiul de țesut electric cu firele de urzeală, care era montat pe o grindă. Fiecare bucată de fir era apoi trasă printr-un ham, care ridica și cobora firele de urzeală de pe războiul de țesut și pe o rolă frontală. Apoi, firul de umplutură a fost montat pe navete (dispozitive care transportă firele de-a lungul unui război de țesut în procesul de țesut) pe război. După ce erau pregătite, războaiele de țesut funcționau automat. Ciocanii loveau naveta peste firele de urzeală cu o rată de aproximativ o sută de ori pe minut, în timp ce un cadru mobil numit trestie despărțea firele de urzeală trecute înainte și înapoi pe războiul de țesut, bătând firele de pânză de umplutură în materialul țesut. Tuburile care țineau firele de urzeală se derulau automat, eliberând mai multe fire pentru a fi țesute, iar grinzile care țineau stofa țesută o înfășurau în rulouri.

Mașinile din fabricile de textile din Lowell produceau doar un singur tip de țesătură și erau ușor de operat fără prea multă pregătire. Operatorii introduceau firele în mașină și apoi o lăsau să-și facă treaba, oprind procesul doar dacă firele se rupeau sau exista o defecțiune. Cu toate acestea, nu era ușor să fii lucrător de moară. Pentru ca întreaga operațiune a fabricii să se desfășoare fără probleme, toate mașinile trebuiau să funcționeze în același timp și la o viteză constantă. Munca în fabrică permitea puține acțiuni independente. Orele erau lungi, iar munca era repetitivă.

Fetele lui Lowell

Lowell a găsit o forță de muncă ideală pentru fabricile sale – fiicele necăsătorite ale familiilor de fermieri din New England. În primele decenii ale secolului al XIX-lea, multe femei tinere erau dornice să lucreze în fabrici, considerând-o o șansă de a fi independente sau de a asigura un venit pentru familiile lor. „Fetele Lowell”, așa cum erau numite, aveau, de obicei, vârste cuprinse între șaisprezece și treizeci de ani. Majoritatea lucrau doi sau trei ani la moară înainte de a se întoarce acasă pentru a se căsători și a-și întemeia o familie. Până în 1831, femeile reprezentau aproape patruzeci de mii din cei cincizeci și opt de mii de muncitori din industria textilă.

Femeile care operau mașinile din fabricile din Lowell câștigau între 2,40 și 3,20 dolari pe săptămână, plus cazare și masă. Salariul era mai mult decât dublu față de cel al servitoarelor casnice și al cusătoreselor, cele două ocupații cele mai comune pentru femeile muncitoare. Cu toate acestea, era doar între jumătate și o treime din salariile plătite bărbaților pentru o muncă similară. Asociații din Boston au încercat să le atragă pe tinerele femei să lucreze pentru ei, oferindu-le condiții decente de muncă și de trai. Au construit fabrici care erau curate și bine iluminate. Înțelegând că femeile singure care trăiau pe cont propriu se temeau pentru siguranța lor și evitau circumstanțele care le-ar fi pătat reputația, au înființat primele comunități industriale planificate din țară, amenajând rânduri de pensiuni în apropierea fabricilor pentru muncitoarele lor. Asociații au plătit femei mai în vârstă responsabile pentru a administra aceste pensiuni și pentru a impune o disciplină strictă rezidentelor, impunând stingerea, cerând participarea la biserică și solicitând însoțitori pentru vizitatorii de sex masculin.

Rutinele de lucru erau stricte la Lowell, cu o zi de douăsprezece până la paisprezece ore care începea la șapte dimineața și cu o pauză de masă de numai o jumătate de oră la prânz. Clopotele fabricii anunțau orele de plecare și de intrare în fabrică, iar angajații erau amendați pentru întârzieri, precum și pentru încălcarea altor reguli. Munca nu cerea o mare forță fizică, dar necesita o atenție constantă. Iarna, munca începea înainte de răsăritul soarelui și dura până la lăsarea întunericului, când lămpile fumurii cu ulei de balenă luminau interiorul fabricilor. Deoarece firul de bumbac se rupe mai ușor în aer uscat, supraveghetorii sigilau ferestrele și pulverizau apă în aer pentru a menține umiditatea ridicată, creând frecvent un mediu de lucru inconfortabil.

Oferta Lowell

Atât de multe dintre tinerele femei care au lucrat la fabricile Lowell au scris memorii, scrisori și povești despre experiențele lor, încât cititorii de astăzi știu mai multe despre ele decât numeroase alte grupuri istorice. Multe dintre „fetele din Lowell”, așa cum erau numite femeile care lucrau la fabricile din Lowell, erau dornice să experimenteze independența față de familie pentru prima, și poate singura, dată în viața lor și au profitat la maximum de timpul petrecut departe de casele lor rurale. Deși nu aveau aproape deloc timp liber, deoarece munca le consuma până la paisprezece ore din fiecare zi, era obișnuit ca tinerele operatoare de la moară să își petreacă orele de seară participând la grupuri de lectură, urmând cursuri serale, mergând la prelegeri sau pur și simplu citind pe cont propriu.

În octombrie 1840, unele dintre femeile de la fabrici s-au reunit pentru a produce și publica un jurnal de șaisprezece pagini numit Lowell Offering, primul jurnal din țară scris numai de femei. The Offering, care se vindea cu aproximativ șase cenți pe exemplar, publica poezii, articole și povestiri la care contribuiau femeile din fabrici. În total, au fost publicate douăzeci și opt de volume ale revistei, care a fost salutată în întreaga lume, primind laude chiar și din partea romancierului englez Charles Dickens (1812-1870), care fusese impresionat de ea în timpul unei vizite la fabrici.

În anii 1840, tensiunile au crescut între conducerea și muncitorii de la fabricile Lowell. Muncitorii au încetat să mai citească Ofranda. Ei credeau că revista servea compania și nu pe muncitori, deoarece nu publica articole despre înrăutățirea condițiilor de muncă de la fabrici. În curând, ziarul s-a închis.

Ofertașii se revoltă

Succesul fabricilor Lowell a încurajat alți industriași. În curând, multe fabrici de textile noi produceau țesături, iar în anii 1830 oferta de țesături de pe piață a devenit mai mare decât cererea de țesături. Deși profiturile erau în scădere, asociații din Boston și-au mărit foarte mult operațiunile între 1836 și 1847, într-un efort de a reduce costurile. Reducerile de costuri au fost făcute în detrimentul muncitorilor, care au fost forțați să se ocupe de mai multe războaie de țesut și fusuri în același timp și să le opereze la o viteză mai mare. Pentru a reduce fluctuația costisitoare a cifrei de afaceri (angajați care demisionează și alții sunt angajați pentru a le lua locul) cauzată de noul volum de muncă solicitant, muncitorilor li s-a cerut să semneze contracte de muncă pe un an. În timp ce aceste schimbări au dus la o creștere spectaculoasă a productivității, salariile nu au crescut. De fapt, în 1836, având în vedere că profiturile erau în scădere, managerii de la Lowell au redus salariile muncitorilor și au mărit taxele de pensiune. Două mii de femei au părăsit locul de muncă în semn de protest. Compania i-a concediat pe liderii grevei (încetarea lucrului de către angajați pentru a protesta împotriva condițiilor sau pentru a face cereri angajatorului), dar a anulat reducerile salariale.

În 1837, muncitoarele au înființat Lowell Female Labor Reform Association (LFLRA) și au făcut o petiție către legislativul statului Massachusetts pentru a limita ziua de lucru la zece ore. Nu s-a luat nicio măsură ca răspuns la protestul lor, dar a însemnat sfârșitul forței de muncă a tinerelor femei de la fabrici. Asociații din Boston au început curând să le înlocuiască cu imigranți săraci care erau dispuși să tolereze condiții mai dure și salarii mai mici. Până în 1860, jumătate din muncitorii de la fabricile Lowell erau imigranți irlandezi săraci, iar primele experimente ale lui Francis Cabot Lowell de a crea o societate industrială mai blândă și mai nobilă se ștergeau rapid din memorie. (Pentru mai multe informații despre forța de muncă a imigranților, vezi capitolul 5.)

Industria confecțiilor gata făcute

În nord-est la începutul secolului al XIX-lea, procesul de confecționare a hainelor, care necesita mult timp, era adesea împărțit între un atelier de croitorie, care furniza croitoreselor bucăți de pânză pretăiate, și croitoresele, care coseau piesele împreună în casele lor pentru un preț foarte mic pentru fiecare piesă terminată. Într-un articol dintr-o revistă din 1867, jurnalista Sarah Hale (1822-1879), citată de Joan Perkins în History Today, a estimat că „pentru a confecționa manual o cămașă obișnuită erau necesare 20 620 de cusături; la o rată de treizeci și cinci de cusături pe minut, o croitoreasă competentă putea termina o cămașă în zece până la paisprezece ore”. Cele mai multe croitorese casnice erau femei căsătorite cu copii, care suplimentau veniturile soților lor, dar cusutul era, de asemenea, o ocupație comună pentru văduve, fiice necăsătorite și femei în vârstă. Cusătoresele care lucrau acasă câștigau atât de puțini bani, încât multe dintre ele erau obligate să lucreze multe ore, șase sau șapte zile pe săptămână. Industria confecțiilor a fost fericită să exploateze această sursă de forță de muncă, care oferea servicii la costuri reduse, fără cheltuieli generale (acele costuri de funcționare a unei afaceri care nu sunt direct legate de producerea bunurilor, cum ar fi chiria sau încălzirea și iluminarea spațiului de lucru).

Industria confecțiilor a început să treacă de la croitorie la comandă la magazinele de confecții gata făcute în 1831, când proeminentul om de afaceri newyorkez George Opdyke (1805-1880) a înființat un magazin de confecții în New Orleans, unde proprietarii de plantații din sud erau dornici să cumpere haine gata făcute pentru marile lor gospodării, în special pentru sclavi. Opdyke nu a putut ține pasul cu cererea pentru hainele sale ieftine din bumbac, așa că s-a întors la New York și a înființat ceea ce este considerată prima fabrică de confecții gata făcute, pentru a asigura o aprovizionare constantă cu produse. În scurt timp, și alți antreprenori, sau oameni care organizează noi afaceri, din New York au înființat fabrici de confecții gata făcute, deși mulți dintre ei au continuat să angajeze și croitorese care lucrau acasă. Noile fabrici de confecții au angajat femei tinere și necăsătorite – uneori chiar și câteva sute. La început, toată munca din fabrici era făcută manual.

În anii 1850, inventarea mașinii de cusut a redus foarte mult volumul de muncă implicat în coaserea hainelor. Sarah Hale a estimat că o croitoreasă cu o mașină putea coase trei mii de cusături pe minut și termina o cămașă în aproximativ o oră. Cu toate acestea, reducerea forței de muncă nu a însemnat că croitoresele lucrau mai puțin. În fabricile de confecții din New York, acestea erau atent monitorizate în programe de lucru necruțătoare, producând multe articole de îmbrăcăminte în ziua de lucru. Deoarece o singură persoană putea produce un număr de multe ori mai mare de articole de îmbrăcăminte, costurile forței de muncă au scăzut într-un ritm mare, aducând cu ele prețul hainelor gata făcute. Pe de altă parte, valoarea industriei americane a hainelor confecționate a crescut de la 40 de milioane de dolari în 1850 la peste 70 de milioane de dolari în 1860. Cu toate acestea, cea mai mare parte a cusăturilor a continuat să fie realizată de croitori și croitorese locale. Acest lucru avea să se schimbe în timpul Războiului Civil American (1861-65; un război între Uniune , care se opunea sclaviei, și Confederație , care era în favoarea sclaviei).

Mașina de cusut

Cândva, între 1832 și 1834, inventatorul Walter Hunt (1786-1859) a inventat prima mașină de cusut din SUA, dar nu a promovat-o niciodată. Potrivit unor surse, el era îngrijorat de faptul că mașina sa ar putea lăsa fără locuri de muncă cusătoresele nevoiașe. Abia în 1846 inventatorul Elias Howe (1819-1867) a patentat (a obținut un document legal din partea guvernului prin care i se acordă unui inventator autoritatea exclusivă de a fabrica, utiliza și vinde o invenție) o mașină de cusut. Cu toate acestea, proiectul lui Howe nu era foarte practic, iar la acea vreme existau deja mulți concurenți în domeniu care puteau realiza o mașină mai bună. În 1850, Isaac M. Singer (1811-1875) a început să comercializeze prima mașină de cusut practică în Statele Unite. Singer și compania sa au perfecționat mașina și au continuat să dezvolte tehnici de marketing de masă pentru vânzarea acesteia. Mașinile de cusut au fost vândute de o forță agresivă de aproape trei mii de vânzători pentru a fi utilizate în casele și fabricile din nord-estul țării. Până în 1860, industria producea aproximativ 111.000 de mașini de cusut anual. Cu timpul, magazinele de confecții au început să ceară cusătoreselor care lucrau acasă să își achiziționeze propriile mașini de cusut și și-au redus corespunzător plățile pentru munca la bucată. Mașina de cusut a avut un impact extraordinar asupra modului în care erau produse îmbrăcămintea și încălțămintea.

Industria încălțămintei și a cizmelor

Înainte de secolul al XIX-lea, pantofii și cizmele erau confecționate în casele fermierilor sau de către un cizmar ambulant. Acești pantofi erau diferiți de pantofii pe care îi cunoaștem astăzi. Nu existau mărimi standard și nu exista un pantof stâng sau drept. Deși făcuți manual la comandă și lucrați cu finețe, pantofii trebuiau să fie purtați mult timp înainte de a deveni mai flexibili și mai confortabili. Erau, de asemenea, foarte scumpi.

Jan Ernst Matzeliger și mașina de „montaj”

Până la jumătatea secolului al XIX-lea, fuseseră inventate mașini care puteau tăia, coase și fixa (prinde) pantofii, dar procesul de „montaj” a fost ultimul care a fost mecanizat în fabricile de încălțăminte. La montarea unui pantof, fețele de piele ale acestuia sunt întinse peste formă, un model în formă de picior. După ce pielea este corect dusă, aceasta este cusută la talpa interioară. Munca necesară în procesul de montare încetinea producția și creștea semnificativ costul unui pantof. Într-o zi, într-o fabrică de încălțăminte din Lynn, Massachusetts, un tânăr muncitor olandez de origine afro-americană pe nume Jan Ernst Matzeliger (1852-1889) și-a auzit colegii de muncă afirmând că nicio mașină nu va putea vreodată să facă pantofii să reziste la fel de bine ca oamenii. Matzeliger fusese ucenic în atelierul de mașini al tatălui său și lucrase, de asemenea, într-o fabrică de încălțăminte din Philadelphia, Pennsylvania. Fiind un mașinist și inventator pasionat, a luat aceste cuvinte ca pe o provocare.

Matzeliger și-a petrecut timpul liber proiectând o mașină care să dureze. Până în toamna anului 1880, a găsit susținători financiari și a început să construiască o mașină. După încă aproximativ cinci ani de dezvoltare, Matzeliger avea un model adecvat pentru testarea în fabrică. Mașina putea să dureze pielea, să o aranjeze peste talpă și să bage cuiele, finisând pantoful în aproximativ un minut. Înainte de mașina de finisare a lui Matzeliger, un muncitor de calificare medie putea să finiseze între 35 și 50 de pantofi pe zi. Cu ajustări, mașina lui Matzeliger putea face între 150 și 700 de perechi pe zi, în funcție de calitatea pielii. Invenția lui Matzeliger a redus costul pantofilor la jumătate.

Pe la începutul secolului, comercianții din nord-estul țării au început să organizeze procesul de fabricare a pantofilor într-un sistem asemănător cu cel al hainelor gata făcute. Piesele pretăiate ale pantofilor erau trimise de la magazinele centrale către fermieri care apoi asamblau pantofii terminați pentru o taxă stabilită pe bucată. Acești fermieri învățaseră meseria de cizmar ca ucenici și lucrau cu jumătate de normă, de obicei în sezoanele mai puțin aglomerate la fermă, pentru a-și completa veniturile. Aceștia aveau, de obicei, mici ateliere de cizmărie numite „ten-footers” (care indicau mărimea atelierului) la fermele lor, iar dacă existau suficiente afaceri, ei pregăteau asistenți care să îi ajute. În primele decenii ale secolului al XIX-lea, cererea de încălțăminte fabricată a crescut. Având suficient de mult de lucru pentru a se întreține pe tot parcursul anului, unii cizmari din mediul rural din nord-est s-au mutat în oraș pentru a lucra în magazinele centrale de încălțăminte. Procesul de lucru de bază și uneltele pentru fabricarea pantofilor nu s-au schimbat.

Industria încălțămintei s-a extins în jurul anului 1845, când mașinile au înlocuit uneltele de mână pentru a bate pielea tălpii în material dens și de lungă durată. În curând, mașina de cusut a fost adaptată la confecționarea pantofilor. Producătorii de pantofi întreprinzători au inventat, de asemenea, dispozitive de marketing importante, cum ar fi standardizarea mărimilor de pantofi și crearea de pantofi cu forme diferite pentru piciorul drept și cel stâng. În noile fabrici de încălțăminte, unele sarcini necesitau puțină pregătire, în timp ce altele necesitau specialiști; scalele salariale reflectau nivelul de calificare al muncitorului. Proprietarii fabricilor au angajat manageri profesioniști. Unii erau plătiți pentru a menține ridicat nivelul de productivitate al celorlalți angajați printr-o disciplină strictă. Alții supravegheau funcționarea, întreținerea și proiectarea de noi utilaje.

În 1860, în Statele Unite se produceau anual aproximativ o sută de milioane de pantofi, iar aproximativ 123.000 de persoane lucrau în această industrie, în principal în New England și Philadelphia. Lynn, Massachusetts, „Orașul pantofilor”, era un centru important al industriei de fabricare a pantofilor.

Oamenii din fabricile din Lynn au văzut cum profiturile au crescut vertiginos, în timp ce salariile lor au rămas aceleași. Abia reușind să trăiască și neprimind niciun indiciu că angajatorii lor vor începe să plătească salarii echitabile, aceștia și-au unit forțele într-o luptă sindicală împotriva proprietarilor și managerilor fabricii. În februarie 1860, cizmarii din Lynn au renunțat la locurile de muncă, declanșând o grevă masivă care, în cele din urmă, s-a răspândit într-o zonă extinsă, incluzând fabrici din New Hampshire și Maine. După unele estimări, la grevă au participat între șaptesprezece mii și douăzeci de mii de muncitori și muncitoare. Oprirea lucrului i-a costat scump pe angajatorii lor, iar greviștii au obținut în cele din urmă creșterea salarială pe care o cereau.

Greva de la Lynn a fost cea mai mare mișcare sindicală din Statele Unite înainte de Războiul Civil și un semn al vremurilor ce aveau să vină în relațiile dintre industriași și muncitorii industriali. Grija protectoare a primilor industriași se dovedise insuficientă atunci când economia se prăbușea sau existau presiuni pe piață. Muncitorii, deși adesea neputincioși în a realiza schimbări în mod individual, își dovediseră puterea atunci când erau uniți.

Pentru mai multe informații

Cărți

Dublin, Thomas. „Factory Employment as Female Empowerment” [Angajarea în fabrică ca emancipare a femeilor]. În The Industrial Revolution in America. Editat de Gary J. Kornblith. Boston, MA: Houghton Mifflin, 1998, pp. 53-62.

Faler, Paul. Mecanici și manufacturieri la începutul revoluției industriale: Lynn, Massachusetts, 1780-1860. Albany: State University of New York Press, 1981.

Hindle, Brooke, și Steven Lubar. Motoare ale schimbării: Revoluția industrială americană, 1790-1860. Washington, DC și Londra: Smithsonian Institution Press, 1986.

McCormick, Anita Louise. Revoluția industrială în istoria americană. Berkeley Heights, NJ: Enslow Publishers, 1998.

Prude, Jonathan. „Social Conflict in the Early Mills”. În The Industrial Revolution in America. Editat de Gary J. Kornblith. Boston, MA: Houghton Mifflin, 1998.

Site web

Lubar, Steven. „Managerial Structure and Technological Style” (Structura managerială și stilul tehnologic): The Lowell Mills, 1821-1880″. Business and Economic History Online. Vol. 13, 1984. http://www.thebhc.org/publications/BEHprint/toc131984.html (accesat la 30 iunie 2005).

„Shoes of the 19th Century”. http://people.deas.harvard.edu/∼jones/mckay/history.html (accesat la 30 iunie 2005).

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.