Provocarea de a fi creștin

Unul dintre cele mai mari obstacole pentru a deveni un creștin angajat este faptul că creștinismul este o provocare. Sarcina de a trăi o viață pe deplin centrată pe Dumnezeu nu este o plimbare în parc, așa cum atestă viețile celor mai mari și mai deplin convertiți creștini care au trăit vreodată – sfinții -. Într-adevăr, creștinismul trăit la maxim implică luptă. Dar merită această luptă?

Adesea scepticul va vedea lupta și va fi descurajat. Ceea ce s-ar putea să nu vadă – poate un rezultat al orbirii spirituale auto-provocate – este revărsarea bucuriei care impregnează lupta fiecărui sfânt; și dacă o vede, nu o va dori – nu pentru că nu vrea bucurie, ci mai degrabă pentru că nu vrea bucurie îndeajuns pentru a renunța la vechile sale obiceiuri. Dar, bineînțeles, nici măcar cel mai înrăit sceptic nu poate fi considerat ca fiind total exclus. Într-adevăr, unii sceptici sunt în cele din urmă constrânși să-și schimbe părerea. Aceasta este constatarea plină de speranță care impulsionează evanghelizarea.

Respingerea lui Dumnezeu astăzi, totuși, nu este adesea cauzată în primul rând de argumente filosofice. De obicei, este rezultatul indiferentismului față de religie – un rezultat a ceea ce episcopul Robert Barron a numit cultura „Meh”. Întrebarea este: Este această indiferență religioasă populară justificată? Creștinii care se străduiesc pentru cauza lui Hristos își pierd timpul prețios?

Imaginați-vă că un prieten v-a oferit un bilet de loterie gratuit. L-ați accepta? Nu ai nimic de pierdut – este gratis! Ești prea ocupat? Oh, dar dacă veți câștiga – veți câștiga milioane. Nu ai nimic de pierdut și ai milioane de câștigat, așa că de ce să nu iei biletul? Bineînțeles că l-ai lua.

Marele matematician Blaise Pascal, în Pensees, a văzut un scenariu similar în ceea ce privește credința în Isus Hristos. El a ajuns la concluzia că lupta pentru a crede a meritat. El a văzut că dacă crezi în Hristos – sau cel puțin mori încercând – vei obține totul așa cum a promis Dumnezeu. Dar dacă alegi să spui nu fără să încerci – dacă alegi să spui „Meh” – vei pierde totul. Dr. Peter Kreeft deslușește pariul lui Pascal în eseul său „Argument din pariul lui Pascal”:

Dacă Dumnezeu nu există, nu contează cum pariezi, pentru că nu ai nimic de câștigat după moarte și nimic de pierdut după moarte. Dar dacă Dumnezeu există, singura ta șansă de a câștiga fericirea veșnică este să crezi, iar singura șansă de a o pierde este să refuzi să crezi. Așa cum spune Pascal: „Mi-ar fi mult mai teamă să mă înșel și apoi să aflu că creștinismul este adevărat, decât să mă înșel crezând că este adevărat.”

Viața creștină cere schimbare, și din cea mai dură. Adesea înseamnă să ne întoarcem de la lucrurile care vin cel mai ușor – lucruri care ne satisfac impulsurile naturale. Dar capacitatea de a alege în mod liber să spunem nu îndemnurilor și impulsurilor noastre este ceea ce ne face distinct umani. (Acesta este motivul pentru care nu închidem câinii și cimpanzeii pentru viol și crimă.) A spune nu – și da!- la momentul potrivit este ceea ce îi face pe oameni fericiți. Aceasta este adevărata libertate. Creștinismul este o invitație de a actualiza destinul uman al fericirii veșnice; iar prin intermediul Bisericii, Dumnezeu a oferit foaia de parcurs pentru a ne duce acolo.

Creștinismul este dur pentru că își propune să înmoaie inimile. Una dintre faptele dure ale creștinismului este că trebuie să ne confruntăm cu faptul că suntem căzuți. Adesea nu suntem ceea ce ar trebui să fim. G.K. Chesterton scrie: „Una dintre principalele întrebuințări ale religiei este că ne face să ne amintim de venirea noastră din întuneric, de simplul fapt că suntem creați” (din The Boston Sunday Post).

Ceea ce face creștinismul greu este că ne amintește de imperfecțiunile noastre. Suntem mult prea mândri pentru a ne bucura de un astfel de lucru – și mă tem că aici se verifică scepticul. Scepticul își răpește lui însuși oportunitatea de a întâlni Vestea Bună. Chesterton a remarcat în mod faimos: „Idealul creștin nu a fost încercat și găsit deficitar; a fost găsit dificil și lăsat neexperimentat” (Capitolul 5, What’s Wrong with the World).

Aceasta este marea tragedie modernă izvorâtă dintr-o epocă a hedonismului și a moralității „alege-ți singur calea”. S-ar putea numi vremurile noastre „Epoca autosedării”. În loc să urmărească înălțimea supranaturală care explodează în interior din unirea personală cu Dumnezeu (cea mai înaltă dintre înălțimi – citiți-l doar pe Sfântul Ioan al Crucii sau pe Sfânta Tereza de Avila), omul modern urmărește sexul, drogurile, călătoriile, casele, faima, „like-urile”, retweet-urile și lista poate continua. Dar nu are niciun rezultat durabil.

Vestirea bună este, totuși, că există un leac. Leacul este Hristos. Iar leacul este administrat în special prin sacramentele Bisericii Catolice. Biserica este un „spital” pentru păcătoși: „Nu cei sănătoși au nevoie de medic, ci cei bolnavi; n-am venit să-i chem pe cei drepți, ci pe cei păcătoși” (Mc 2,17).

Poate cea mai mare erezie din toată istoria este dorința de a-l avea pe Isus fără Trupul său – Biserica (Rom 12; 1 Cor 12). Dar a spune „Îl voi avea pe Isus – dar țineți Biserica” înseamnă a spune „Voi avea o parte din Isus, dar nu tot din El”. (A se vedea CCC 795.) Acesta este punctul în care reformatorii au transformat o reformă într-o revoluție. Ei nu au reformat Biserica lui Iisus Hristos. Au renunțat la o parte esențială a acesteia – preoția – și odată cu preoția, sacramentele. Ei au aruncat sticla cu medicamentul încă înăuntru.

Desigur, Biserica a fost aruncată, dar nu dizolvată. Într-adevăr, Biserica persistă așa cum a făcut-o și o va face întotdeauna (Matei 16:18), iar ușile ei sunt la fel de deschise ca întotdeauna – pentru toți. Ea continuă să se ridice deasupra valului dur al secularismului, rămânând fermă și ținând cu tărie la tradițiile ei morale și doctrinare, care sunt mai mult decât simple tradiții. Ele sunt adevăruri. Și tocmai recunoașterea de către creștin a acestor „nenegociabile” face ca creștinismul să fie atât de exigent într-o epocă de antireligie și relativism galopant. Într-adevăr, așa cum a observat Chesterton, „Acestea sunt zilele în care se așteaptă ca creștinul să laude orice crez în afară de al său.”

Un creștin care crede că poate fi un sfânt fără să sufere în această lume se înșeală. Acest lucru duce la o întrebare: „Cine ar alege o viață atât de nefericită?”. În God in the Dock, fostul ateu C.S. Lewis a răspuns la această întrebare prin remarca: „Nu este o întrebare care să ne facă să ne întrebăm ce să facem: „Nu am apelat la religie pentru a mă face fericit. Am știut întotdeauna că o sticlă de Porto va face asta. Dacă vreți o religie care să vă facă să vă simțiți cu adevărat confortabil, cu siguranță nu vă recomand creștinismul.”

Este adevărat că creștinismul nu există pentru a ne face fericiți. Dar există pentru a ne face bucuroși. Peter Kreeft, despre care unii cred că este „C.S. Lewis al timpurilor noastre”, face următoarea distincție: „Bucuria este mai mult decât fericirea, așa cum fericirea este mai mult decât plăcerea. Plăcerea este în trup. Fericirea este în minte și în sentimente. Bucuria este în adâncul inimii.” (din Joy).

Evanghelia este o invitație la viața veșnică din partea Omului veșnic – și cu viața veșnică vine bucuria veșnică. Hristos ne promite că „nici un ochi n-a văzut, nici urechea n-a auzit, nici inima omului n-a conceput, ceea ce a pregătit Dumnezeu pentru cei ce-l iubesc” (1 Cor 2,9). Desigur, această ofertă nu înseamnă nimic dacă Dumnezeu nu există. Ar însemna că creștinul muncește în zadar. În cel mai bun caz, ar fi o idee drăguță care merită răspândită pentru a ne face să ne simțim calzi și pufoși, o pătură de siguranță pentru cei naivi. Steven Hawking a propus odată că raiul este o „poveste cu zâne pentru oamenii care se tem de întuneric”. Matematicianul de la Oxford John Lennox i-a răspuns spunând: „Ateismul este o poveste de basm pentru cei care se tem de Lumină.”

Dumnezeu nu este o „proiecție” dorită a minții umane, așa cum au susținut Ludwig Feuerbach și prietenii săi. Există mult prea multe dovezi externe în favoarea existenței lui Dumnezeu. Astfel, fizicianul teoretician Paul Davies, deși nu este un om religios, a concluzionat în urma analizei cosmosului: „Există pentru mine dovezi puternice că în spatele a tot ce se întâmplă se petrece ceva… Se pare că cineva a reglat cu finețe numerele naturii pentru a face Universul… Impresia de proiectare este copleșitoare” (din The Cosmic Blueprint).

Un alt tip de proiecție care este, totuși, o problemă reală este proiecția scepticilor de calități umane asupra lui Dumnezeu. Astfel, atunci când criticul creștinismului spune: „Dacă Dumnezeu ar exista cu adevărat, ar face (sau nu ar face) asta sau aia”, ceea ce vrea să spună de fapt este: „Dacă eu aș fi Dumnezeu, aș face (sau nu aș face) asta sau aia”. Aceasta ar putea fi numită problema antropomorfică a problemei răului. Dimpotrivă, Dumnezeul creștinismului este etern, imaterial, atotputernic, atotștiutor, omniprezent – și da, atotbun și iubitor. El nu este ca noi în toată perfecțiunea sa, ci mai degrabă cu totul altul. Prin urmare, nu ne putem aștepta să înțelegem în mod absolut căile lui Dumnezeu. Aici intervine credința religioasă – atunci când intelectul uman își atinge pragul și credința „informată” izbucnește. Așa cum a reflectat un înțelept englez convertit la creștinism: „Poetul cere doar să ajungă cu capul în ceruri. Logicianul este cel care caută să intre cu cerul în capul său. Și capul lui este cel care se despică.”

Acest lucru nu înseamnă, totuși, că credința creștină și faptele care decurg din ea se bazează în mod irațional pe o mare presupunere metafizică despre nevăzut. Creștinismul se articulează în jurul persoanei lui Isus, și practic toți experții Noului Testament de astăzi, inclusiv criticii, sunt de acord că Isus a existat cu siguranță. Pentru a adăuga la mărturia existenței sale, textele antice, cum ar fi Talmudul babilonian, îl consemnează pe Isus ca fiind un lucrător de fapte minunate. Avem mai multe informații istorice de încredere despre Iisus decât despre aproape orice altă figură majoră din antichitate. (Din păcate, este adesea trecut cu vederea faptul că scrierile Noului Testament sunt, de asemenea, texte istorice antice valoroase.)

În plus, afirmațiile miraculoase ale creștinismului abundă și continuă să supraviețuiască unei examinări științifice riguroase. Recunoscute de cercetători sunt noile evoluții cu Giulgiul din Torino; evenimente inexplicabile în mod natural, cum ar fi un soare care dansează la Fatima, confirmate de ziarele seculare și de sute de martori oculari; „pâinea” Euharistiei care se transformă în mod misterios în carne umană necoruptă (ca în Lanciano, Italia); trupurile incorupte ale sfinților decedați (cum ar fi Sfânta Bernadette); și nenumărate înregistrări de vindecări și tămăduiri miraculoase, cum ar fi cele de la Lourdes, Franța. Acest lucru aruncă o oarecare lumină asupra motivului pentru care creștinii sunt atât de dispuși să sufere pentru credința lor: ei știu cu inima, dar și cu capul, că Isus este cine pretinde a fi. Și prin evenimente miraculoase ca acestea, Dumnezeu le-a dat credincioșilor (și necredincioșilor) un mic ajutor.

Trebuie remarcat, totuși, că în creștinism, inima are o anumită întâietate față de cap; pentru că Dumnezeu judecă inimile, nu capetele. Credința este în mare măsură o chestiune care ține de inimă – de fapt, de predarea ei, chiar de frângerea ei. Acesta este motivul pentru care C.S. Lewis a descris „opera fundamental religioasă și catolică” a lui Tolkien, Stăpânul inelelor, în felul următor: „Iată frumuseți care străpung ca niște săbii sau ard ca fierul rece; iată o carte care îți va frânge inima” (din „Review of J.R.R. Tolkien’s The Lord of the Rings”).

Dar alegerea de a fi creștin este la fel de mult o decizie de a-ți urma capul, cât și o decizie de a-ți urma inima. Credința stă pe umărul rațiunii pe măsură ce „rezolvăm logic lucrurile” pentru a ne apropia (și a accepta) misterele credinței. Dar credința religioasă nu se opune rațiunii. Rațiunea duce la credință. După cum ne-a confirmat Sfântul Ioan Paul cel Mare: „Credința și rațiunea sunt ca două aripi pe care spiritul uman se înalță spre contemplarea adevărului” (Fides et Ratio).

Viața creștină înfloritoare este un efort care cuprinde întreaga persoană, trup și spirit. Sfântul Irineu a sugerat că „gloria lui Dumnezeu este omul pe deplin viu”. Acesta este motivul pentru care sfinții sunt cel mai bun argument pentru adevărul creștinismului. Viețile lor mărturisesc că a urma inima cuiva poate fi dificil – și la fel și a urma argumentele acolo unde acestea conduc. Într-adevăr, viețile lor de perseverență sfântă dezvăluie faptul că munca sinceră a inimii și a capului este o muncă grea. Dar nicio luptă nu este mai esențială pentru înflorirea umană decât cea a poporului lui Dumnezeu. Sfinții și impactul lor asupra lumii au demonstrat acest lucru în mod decisiv.

Vă las cu cuvintele unuia dintre cei mai influenți sfinți din întreaga istorie, Sfântul Ioan Paul al II-lea: „Vă implor! Nu renunțați niciodată, niciodată, la speranță, nu vă îndoiți, nu obosiți și nu vă descurajați niciodată. Nu vă fie teamă.”

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.