The Language Lady

Language Lady se bucură să audă de la cititori, iar acest subiect a venit de la unul dintre ei.
Dear Language Lady,
Help! În ultima vreme, când mă întâlnesc cu prietenii și îi întreb ce mai fac, au tendința de a răspunde: „Sunt bine, mulțumesc!”. Bine? Oare „bine” nu înseamnă cum se simt după ce au fost bolnavi? (Și nu la asta se referă.) Sau a spune: „Sunt bine, mulțumesc” – adică lucrurile merg bine, sunt practic fericit etc.” este negramatical? Și dacă da, ar trebui să mă simt „prost” sau „rău” din cauza acestui faux pas?!
— Desperately Seeking Clarification, Leyden, MA
Dragă Clarificare,
Cu 2009 acum atât de aproape, nu ar fi bine să începem un alt an cu o confuzie continuă – și chiar o confuzie generalizată – cu privire la „bine” și „bun”. Răspunsul corect este: „Sunt bine, mulțumesc” – și, spunând asta, sunt sigur că voi avea cititori care deja fac spume la gură, cu degetul arătător ridicat, cu explicația gramaticală pregătită. Iar Doamna Limbii salută toate provocările!
Se pare că oamenii care spun „Sunt bine” o spun pentru că așa este cel mai des întâlnit și fie cred că este corect din punct de vedere gramatical, fie nu le pasă în niciun caz. Dar oamenii care spun: „Sunt bine, mulțumesc” sunt ceea ce în cercurile lingvistice se numește „hipercorectitudine”, crezând că „bine” este neagramatic. (Desigur, puteți oricând să spuneți: „Sunt BINE, mulțumesc” și să evitați complet controversa.)
Un blogger ferm pro-„Sunt bine, mulțumesc”, este un predicator și Toastmaster din Noua Zeelandă care scrie sub numele de The District Grammarian; iată-l acolo, la capătul opus al lumii, deplângând ceea ce el consideră a fi creșterea nefericită a popularității lui „I’m good, thanks” – și dând vina pe – dintre toți oamenii – Elvis Presley, al cărui cântec din 1956, „Love Me Tender” (și nu, din păcate, „Love Me Tenderly”) este, potrivit lui, punctul de plecare al întregii utilizări improprii a adverbului englezesc. Iată un fragment din editorialul său (http://baptism.co.nz/gram09.html):
La întrebarea „Ce mai faci”? Îmi pare rău că răspunsul este din ce în ce mai des „Sunt bine”, chiar dacă nu s-a pus problema standardelor tale morale sau etice. Răspunsul pe care ar trebui să-l dați este „Sunt bine” (presupunând că sunteți). Eu doar merg repede. Poate că vreți să spuneți rapid?
Gramaticul bine intenționat amestecă aici merele cu portocalele, iar diferența constă în verbe. Există două tipuri de verbe – verbe de acțiune și verbe de non-acțiune – și fiecare tip vine cu reguli separate:
Să ne uităm la propoziția gramaticianului districtual: „I’m just walking quick. Poate că vrei să spui repede?”. DG are dreptate – propoziția ar trebui să fie: „I’m just walking quickly”. „Quickly” descrie verbul, „walking”; orice cuvânt care descrie un verb este un adverb, iar forma adverbială a adjectivului „quick” este „quickly.”
Dar verbul din „How are you?” nu este un verb de acțiune; din punct de vedere tehnic, verbul „to be” (și formele, am/are/is/were etc.) este un verb „copulativ”, ceea ce înseamnă că unește sau leagă subiectul cu „complementul” său, care este cuvântul care vine după verb și care se referă la subiect. De exemplu: „Ea este mama mea”. În această propoziție, „Ea” și „mama” sunt același lucru; „ea” este subiectul, iar „mama” este substantivul complement. Să luăm acum: „Ea este deșteaptă”; în aceasta, „ea” și „deșteaptă” se referă la aceeași persoană, deci „deșteaptă” este complementul adjectivului.
Alte verbe copulative sunt: act, appear, seem, become, remain, look, sound, feel, smell, taste și grow. Acesta este motivul pentru care spunem: „Mmmm – asta miroase (sau are gust) bine!” sau „A rămas calm;” sau „Ideea ta sună bine;” sau „Ei par supărați”. Toate aceste propoziții sunt copulative (oricât de amuzant ar suna asta). Astfel, răspunsul: „Sunt bine”, definiția lui „bine” fiind, să zicem, „vesel; optimist; amabil”, sau chiar „lipsit de suferință sau durere”, este cea a adjectivului complementar. (BTW, definiția pe care DG o dă ca fiind bun din punct de vedere moral sau etic este doar una dintre cele 41 de utilizări ale lui „bun” enumerate în Dictionary.com).
Aceeași întrebare, de la o bloggeriță pe nume Lisa, din Boston, care în general scrie despre fel de fel de lucruri cotidiene și nu despre gramatică, a determinat un lung șir de răspunsuri. Ea scrie (http://lisahadley.blogspot.com/2008/01/im-well-thank-you.html):
Oh gramatică.
Ieri o fată cu care lucrez a încercat să-mi spună că este corect din punct de vedere gramatical să spun „sunt bine” când cineva mă întreabă ce fac și că greșesc când spun „sunt bine” pentru că „bine” este un adverb și „bun” este un adjectiv. Se pare că „bine” funcționează aici ca un adjectiv, descriind o stare de bine. Am dreptate? Spencer? Jenny? Cineva? Mă simt ca și cum gramatica mea este atacată.
Acum, cititoarelor de la Language Lady, știind ce tocmai ați citit, ce părere aveți? Cum ați răspunde? Iată câteva dintre răspunsuri:
Maggie a spus…
ok, în calitate de absolventă de engleză, și mai ales după ce am primit numeroase lecții în acest sens de la șeful meu de catedră în toți cei 4 ani de facultate, nu este niciodată în regulă să spui „i’m good” atunci când ești întrebat cum te simți. de fapt, atunci când sunt laxă și îmi scapă în cazuri rare, încă mă uit în jur, așteptând ca șefa mea de departament să vină să mă bată în cap cu o copie a micului ei manual maro (gramatică) sau a lui strunk and white. nu întrebați.
Maggie a spus…
și apropo, funcționează la fel și în portugheză, ați putea sublinia. nu e bine din punct de vedere gramatical să spui „to boa” (sunt bine) când cineva te întreabă „como esta?”. (cum ești). trebuie să spui „estou bem” (sunt bine). deci pierde la două limbi, nu doar la una.
Lisa a spus…
De fapt, i-am atras atenția asupra acestui lucru (ea vorbește spaniola). Nu ai spune „Estoy bueno.”
Anonymous said…
Nu-mi place să o spun, dar te-ai înșelat. Este în regulă să spui „Sunt bine”. Bun în acest caz funcționează ca un adjectiv predicat. În plus – acest lucru este important – „sunt” funcționează ca un verb de legătură, nu ca un verb de acțiune, așa cum presupun adesea oamenii. „Grammar snobs are great big meanies”
Serge Levykin a spus…
Întrebarea „Cum?” ar trebui să se răspundă cu un adverb pentru că se referă la un verb. „Cum înoată?” – „El înoată perfect”. „Cum vorbesc ei?” – „Ei vorbesc încet.” „Cum te simți?” – „Sunt bine.” Întrebarea se referă la un mod de a face ceva. La întrebările care se referă la o calitate aparținând unui substantiv trebuie să se răspundă cu un adjectiv. „Ce culoare are cerul?” – „Cerul este albastru”. „Ce fel de tată este el?”. – „Este bun”.
Pentru o clipă, comentariul lui Serge (și Serge este din Australia) a fost periculos de aproape de a-mi strica argumentul, și totuși se întoarce la vechea distincție copulativ/ verb de acțiune: Dacă întrebi: „Cum înoată?”. Atunci „perfect” sau un alt adverb – bine, teribil, încet – ar fi un răspuns corect.
Dar dacă întrebi: „Ce gust are?” nu spui: „Are un gust groaznic”, ci mai degrabă „Are un gust teribil (sau bun, rău sau îngrozitor)”, din cauza întregii chestii cu adjectivul complementar. În întrebarea „Ce mai faci?”, cuvântul „ce mai faci” (din punct de vedere tehnic, un adverb, dar nu și în acest caz) se referă la „tu” (un pronume) și NU la verbul „ești”, care este acolo doar pentru a face legătura între „ce mai faci” și „tu”. Observația lui Serge despre faptul că „cum” este modalitatea de a face ceva se aplică bine la înot, dar nu și la o stare inactivă de a fi.
În ceea ce privește alte limbi, este ca și cum le-ai explica copiilor tăi de ce nu pot face ceva ce prietenul lor poate: Alte familii – alte reguli. În spaniolă, este adevărat că răspunsul standard la „Como estas?” (Ce mai faci?”) este „Estoy bien” (Sunt bine); în portugheză, întrebarea este de obicei formulată astfel: „Como vai?”. (Cum te duci?), iar răspunsul este „bem” (bine) – dar și, de obicei, „tudo bom”, adică „Totul e bine”. Și pentru că engleza este un dialect vest-germanic, să ne uităm la germană: „Wie geht es Ihnen?” înseamnă, literalmente, „Cum îți merge?”, la care răspunsul pozitiv standard este: „Es geht mir gut”, adică „Îmi merge bine.”
Atunci folosirea altor limbi pentru a justifica folosirea limbii engleze nu este bună („bun” ca substantiv).
În final, deci, care este corect: „I feel bad” sau „I feel badly”? Dacă doamna limbii s-a exprimat cât de cât clar în acest sens, atunci ar trebui să știți. (Faceți o pauză aici pentru a vă gândi, sau fredonați melodia „Jeopardy”.) Bine, timpul a expirat:
Dacă ați ales „rău”, îmi pare rău – vă înșelați. „A pipăi” în acest tip de propoziție nu este un verb de acțiune, nu este la fel ca în: „A pipăit repede blana mată a câinelui bătrân”. În cazul „Simt (ceva emoțional)”, subiectul, „eu”, este urmat de verbul de legătură cu sensul lui „simt”, așa că ar trebui să urmeze un complement care să descrie subiectul; și cum subiectele sunt substantive sau pronume, complementul trebuie să fie un adjectiv. Așadar…
Dacă ați ales: „Mă simt rău”, aveți dreptate! Și sper că vă simțiți bine.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.