The Tragedy of Lynyrd Skynyrd

22 mai, 2020 – 18 min citește

„Îngerul întunericului este peste tine . . mirosul morții te înconjoară”. – „That Smell” de Lynyrd Skynyrd; înregistrată în vara anului 1977 în Doraville, Georgia. Unul dintre ultimele cântece scrise de Ronnie Van Zant

La 19 octombrie 1977, Lynyrd Skynyrd și-a încheiat spectacolul de la Greenville Memorial Auditorium din Carolina de Sud și se pregătea să plece pentru următorul concert din Baton Rouge, Louisiana, în ziua următoare. Acesta a fost al patrulea concert din ceea ce părea a fi cel mai de succes turneu al trupei de până acum, o linie de 45 de spectacole. Cu două zile mai devreme, avuseseră loc două evenimente distincte, dar importante.

Primul a fost că albumul epic al trupei „Street Survivors”, al cincilea, a fost lansat și a devenit album de aur. Acesta a pus în valoare talentele vocale și de chitară ale lui Steve Gaines, care se alăturase lui Skynyrd cu un an înainte la sugestia surorii sale, Cassie, care era cântăreață de rezervă.

Vrei să citești această poveste mai târziu? Salvați-o în Jurnal.

A doua a fost că flăcări de 3 metri au fost observate ieșind din motorul drept al avionului Convair 240 din 1947 al trupei, ceea ce i-a determinat pe cei mai mulți membri ai trupei și ai echipajului să ezite să urce la bordul acestuia în seara zilei de 19 octombrie.

Avionul fusese închiriat de managerul lui Skynyrd, Peter Rudge, pentru trei plăți de 5.000 de dolari, după ce trupa rock Aerosmith se interesase de avion și apoi îl refuzase. Aceștia nu erau deloc mulțumiți de mecanica avionului – iar piloții care fumau și împărțeau o sticlă de Jack Daniels în cabina de pilotaj nu i-au încântat. Fie Rudge nu a văzut niciodată astfel de lucruri, fie nu a fost preocupat de ele. În orice caz, se pare că el a zburat întotdeauna cu avionul comercial (la clasa întâi), în timp ce trupa a fost transbordată într-un avion vechi de 30 de ani (și care nu era întreținut corespunzător.) (Ca să fim corecți față de Rudge, Skynyrd avea o reputație proastă pe majoritatea avioanelor închiriate în mod privat, ceea ce a necesitat împrumutul sau cumpărarea unui avion.)

S-au făcut planuri pentru ca Convair-ul să fie verificat în Baton Rouge, precum și pentru a se verifica într-un Learjet mai adecvat după călătorie.

Cassie Gaines a fost atât de împotrivă să ia Convair-ul din Greenville încât a cumpărat un bilet la o companie aeriană comercială – dar a renunțat cu reticență, deoarece nu a vrut să meargă fără fratele ei, Steve. Claviaturistul Billy Powell a povestit mai târziu că soțiile și familiile colegilor de trupă nu au vrut ca aceștia să facă acea ultimă călătorie cu Convair-ul. Chitaristul Allen Collins a spus la început că nu se va urca în avion pentru că nu era „în regulă”. Doar solistul trupei, Ronnie Van Zant, părea calm, calm și liniștit în legătură cu această călătorie de 600 de mile. El i-a spus chitaristului Gary Rossington: „Dacă Domnul vrea ca tu să mori în acest avion, când va fi timpul tău, va fi timpul tău.”

Avionul a decolat la ora 17:02 de la aeroportul Greenville Downtown. Odată ajuns în aer fără incidente, Van Zant s-a întins pe podea, pentru a-și întinde spatele dureros. Unii dintre colegii săi de trupă s-au implicat într-un joc zgomotos de poker, în timp ce alții, știind că vor scăpa de avion în Baton Rouge, au pus muzică și au dansat pe culoar.

La ora 18:42, pilotul Walter McCreary a contactat prin radio Centrul de Control al Traficului Aerian de pe ruta Houston. Motorul drept a scuipat și apoi s-a oprit complet. McCreary a cerut cel mai apropiat aeroport, orice aeroport. I s-au dat vectorii pentru Aeroportul McComb-Pike County, la patru mile sud de micul oraș McComb, Mississippi și la 17 mile de locația lor actuală. Convairul ar fi trebuit să se încline și să se întoarcă pentru a ajunge la el. Din păcate, avionul nu mai avea combustibil, iar motorul stâng a cedat.

McCreary și-a informat pasagerii să lase capul în jos și să se pregătească pentru o aterizare forțată. Avionul, ale cărui mecanisme de direcție s-au blocat atunci când motorul stâng a cedat, se afla în coasting și cădea la 4.500 de picioare. Billy Powell și-a amintit că nu auzea nimic altceva decât aer și vânt.

Tamburistul Artemis Pyle, un pasionat de aviație care luase lecții de zbor în timp ce era în Marină, se afla în cabina de pilotaj când au început problemele. Propriul său tată murise într-un accident de avion în 1971. El avea să spună mai târziu că a știut imediat cât de gravă era situația, bazându-se doar pe ochii pilotului. „Puteam să văd moartea în ochii omului”, a declarat el pentru Orlando Sentinel.

Avionul a avut nevoie de aproximativ 10 minute pentru a ajunge la sol, colegii de trupă fiind la început neîncrezători și apoi rugându-se. În funcție de cine povestește, Van Zant a fost fie trezit din locul în care adormise pe podea de către bodyguardul Gene Odom, dus înapoi la scaunul său și legat în centură, plângându-se că a fost trezit, fie a mers singur până în spatele avionului pentru a recupera o pernă și a dat mâna cu Pyle și a schimbat un zâmbet în drum spre scaunul său.

McCreary și copilotul său, William Gray, Jr, au încercat să ghideze avionul către un câmp deschis sau o autostradă, dar fără succes; erau înconjurați de păduri. Billy Powell își amintește că copacii deveneau din ce în ce mai mari de la ferestre, până când s-a auzit ca și cum exteriorul avionului ar fi fost lovit de sute de bâte de baseball.

Convairul a străbătut copacii pe o distanță de 500 de metri, cu 90 de mile pe oră, până când presiunea a făcut ca fuselajul să fie rupt și aripile să se desprindă. Fiecare scaun, cu excepția unuia, din aeronavă s-a desprins de podea, aruncând ocupanții în panourile de perete. Bodyguardul Odom și-a amintit că toată lumea, în afară de el, avea pusă centura de siguranță. Ceea ce a mai rămas din cabină, după ce cabina de pilotaj și coada au fost smulse, s-a oprit într-o livadă de copaci. Era ora 18:53.

Ronnie Van Zant a murit în urma impactului, în urma unei lovituri la cap. Steve Gaines a murit pe loc în urma impactului, din cauza unei fracturi la gât, când a fost aruncat cu fața spre un perete despărțitor. Asistentul managerului de turneu Dean Kilpatrick a murit, de asemenea, în urma impactului, corpul său fiind străpuns de o bucată din avion. Pilotul McCready și copilotul Gray, încă legați în scaunele lor și agățați de un copac din apropiere, au murit, de asemenea, în urma impactului. Cassie Gaines a supraviețuit accidentului inițial, dar avea să moară înainte de sosirea ajutoarelor. Billy Powell a susținut că a sângerat până la moarte în brațele sale.

Bill Sykes, un membru al echipei de televiziune care însoțea trupa, și Leslie Hawkins, unul dintre cântăreții de rezervă, au supraviețuit prăbușirii, dar se aflau la 3 metri în sus, într-un copac, incapabili să se miște din cauza unei bucăți mari de tablă care era periculos de aproape de a cădea.

Powell se prăbușise cu capul înainte de o masă, cu nasul aproape smuls de pe față. Auzind oamenii strigând după ajutor, prinși sub fuselaj, el a încercat să le acorde ajutor.

Pyle a suferit fracturi la coaste, dar era ambulatoriu. În timp ce avionul se afla în planorul de moarte, a avut previziunea de a se uita pe geamuri și a observat luminile de la o fermă din apropiere. După ce s-a orientat, el, împreună cu roadie Marc Frank și inginerul de sunet Ken Peden, au pornit pe jos pentru a localiza acea fermă. Le va lua aproape o oră de mers pe jos prin mlaștini, pe sub garduri de sârmă ghimpată și printr-o pășune de vaci, cu durere și teamă, înainte de a ajunge la acea fermă de lactate.

Johnny Mote, în vârstă de 22 de ani, strângea fânul când a auzit accidentul, dar a presupus că este vorba de o mașină care derapase pe pietriș. Văzând reflectoarele elicopterelor, își schimbase părerea în cea a unei evadări din închisoare. Spunându-i soției sale să se adăpostească în casă, și-a luat pușca de vânătoare și a stat de pază pe veranda din față. Când Pyle, Frank și Peden s-au împiedicat spre casă, însângerat și dezorientat, Mote a tras mai întâi un foc de avertisment în aer. Cei trei supraviețuitori au căzut la pământ, strigând că au fost implicați într-un accident de avion și că au nevoie de ajutor. Mote a pus lucrurile cap la cap și a organizat imediat un convoi de camioane și vehicule pe patru roți pentru a găsi locul prăbușirii și a salva victimele.

Lipsă de combustibil în avion a fost o binecuvântare mixtă. Aceasta a împiedicat avionul să ia foc, dar l-a făcut dificil de localizat în întuneric.

Mote și convoiul său au fost primii care au ajuns la fața locului și au fost întâmpinați de imaginea unei mâini însângerate ieșite din epavă și de gemetele și plânsetele victimelor. În curând li s-au alăturat Garda Națională, Paza de Coastă și Spitalul General al Comitatului Forrest, care au luminat locul cu elicopterele lor și au transportat victimele la Centrul Medical Regional de Sud-Vest din apropiere, în McComb. Două buldoexcavatoare au fost trimise pentru a ara o cale de acces de pe autostrada 568 spre locul accidentului, pentru a ajuta primii respondenți, care nu aveau o cale liberă de trecere. Aceasta a însemnat că mulți dintre supraviețuitori au fost salvați abia după câteva ore.

Dean Kilpatrick

În acest timp, vestea s-a răspândit și peste 3.000 de oameni au apărut la locul accidentului. Unii se aflau acolo pentru a da o mână de ajutor, alții pentru a se holba și, ceea ce este revoltător, unii au venit să recupereze un tip morbid de suvenir sau memorial de la accident. Gene Odom, bodyguardul trupei, și-a amintit că, în timp ce zăcea rănit și sângerând, persoane necunoscute i-au luat portofelul, inelul, ceasul și banii. Jefuitorii au luat, de asemenea, bagaje, marfa trupei, poșete și metal răsucit din avion. Întrucât unii dintre membrii trupei jucau poker atunci când au început problemele și aveau portofelele scoase, aceste portofele au fost împrăștiate prin epava avionului, ceea ce le-a făcut ținte ușoare pentru jefuitori și a îngreunat identificarea supraviețuitorilor care nu aveau asupra lor niciun act de identitate.

Guitaristul Gary Rossington, care și-a amintit că a auzit sunetul copacilor lovind avionul înainte de a-și pierde cunoștința și de a se trezi pentru a se găsi la sol cu ușa avionului deasupra lui, a suferit două brațe rupte, două picioare rupte, două încheieturi rupte, două glezne rupte, un bazin rupt, un stomac și un ficat perforat. Chitaristul Allen Collins avea două vertebre fisurate și o tăietură la brațul drept atât de gravă, încât medicii au recomandat amputarea; tatăl lui Collins a refuzat și brațul i-a fost salvat. Claviaturistul Billy Powell avea leziuni faciale extinse în urma ruperii centurii de siguranță, care l-a trimis cu fața într-o masă, precum și un genunchi drept rupt. Toboșarul Artemis Pyle avea cutia toracică fracturată și numeroase contuzii și escoriații. Bodyguardul Gene Odom a avut gâtul rupt când a fost aruncat din avion, având pielea grav arsă și un ochi orbit de fosforul de la o rachetă de dezghețare. Basistul Leon Wilkeson a avut cele mai grave răni dintre toți supraviețuitorii. El a suferit leziuni interne masive care au inclus șase coaste rupte, dintre care una i-a perforat și dezumflat plămânul stâng. Atât brațul cât și piciorul stâng i-au fost rupte de două ori. Toate oasele feței, inclusiv nasul și maxilarul, au fost nu doar rupte, ci și zdrobite, iar toți dinții, cu excepția molarilor, i-au fost smulși atunci când, la fel ca Steve Gaines, a fost aruncat cu fața într-un perete despărțitor. Inima i s-a oprit de două ori în timp ce se afla pe masa de operație.

Supraviețuitorilor nu li s-a spus soarta lui Van Zant, Steve Gaines, Cassie Gaines și Dean Kilpatrick. Trupurile lor, împreună cu cele ale lui McCready și Gray, au fost duse în sala de sport a liceului local, care a servit drept morgă temporară.

După ce și-a revenit, Gary Rossington și-a amintit că a stat între Steve Gaines și Ronnie Van Zant pe o parte a avionului, în timp ce Allen Collins a stat între Cassie Gaines și Dean Kilpatrick pe cealaltă parte. El și Collins s-ar fi întrebat de ce au supraviețuit ei, în timp ce Van Zant, Steve și Cassie Gaines și Kilpatrick nu au supraviețuit.

Cei care au supraviețuit acelui accident de avion din 1977 nu ar fi avut o viață ușoară.

Allen Collins

Allen Collins, al cărui braț drept a fost salvat datorită refuzului tatălui său de a permite medicilor să îl amputeze, a continuat să cânte muzică, dar el, ca și Gary Rossington, a suferit de coșmaruri oribile și de vinovăția supraviețuitorului. Amândoi s-au autosesizat cu alcool și droguri, dar au reușit să formeze o nouă trupă, Rossington-Collins Band, și să lanseze un album. În timpul primului lor turneu din 1980, soția lui Collins, Kathy, a suferit un avort spontan în timp ce aștepta cel de-al treilea copil al lor și a sângerat până la moarte din cauza unei hemoragii. Acest lucru l-a devastat pe Collins, ducând la mai mult alcool și droguri, a pus capăt turneului noii trupe și a creat o ruptură între el și Rossington. S-au despărțit și Collins a format Allen Collins Band în 1983.

Ghinionul lui Collins nu s-a terminat încă. Noua sa trupă a durat doar un an și un album, desființându-se în 1984. În 1986, după ce s-a alimentat cu alcool și/sau droguri, s-a accidentat cu mașina, omorând-o pe prietena sa Debra și lăsându-l paralizat de la piept în jos. A primit doi ani de eliberare condiționată pentru omor prin imprudență. Nu avea să mai cânte niciodată la chitară pe scenă. În 1987 a plecat în turneu cu formația Lynyrd Skynyrd reînnoită, a urcat pe scenă pentru a vorbi despre motivul pentru care se afla într-un scaun cu rotile și pentru a sfătui împotriva pericolelor alcoolului și ale drogurilor. A murit în 1990 din cauza unei pneumonii, o complicație a paraliziei sale. Avea doar 37 de ani.

Leon Wilkeson

Leon Wilkeson, în ciuda faptului că inima i s-a oprit de două ori pe masa de operație, a supraviețuit operațiilor și a început reabilitarea. Apa din mlaștină în care i-au fost scufundate rănile a făcut ca brațul său stâng să se infecteze, fiind aproape necesară amputarea acestuia. Infecția a dus la afectarea gravă a nervilor și la limitarea mișcărilor, ceea ce l-a împiedicat să cânte la chitara bas dacă nu o ținea în poziție verticală. Deși a reușit să cânte din nou, nu a mai fost niciodată capabil să cânte cu dexteritatea sa inițială. A cântat pentru trupa Alias în 1979 și s-a alăturat lui Rossington și Collins, împreună cu claviaturistul Billy Powell, pentru Rossington-Collins Band. După ce Rossington-Collins Band s-a destrămat, Wilkeson s-a alăturat lui Collins pentru scurta viață a Allen Collins Band. A avut o asociere de foarte scurtă durată cu trupa de rock creștin Vision, împreună cu Powell, înainte de a semna pentru o versiune reunită a trupei Lynyrd Skynyrd în 1987, cu fratele mai mic al lui Van Zant înlocuindu-l pe cântărețul decedat. Deși turneul a fost un succes (sold out), Wilkeson s-a trezit în autobuzul de turneu într-o baltă de sânge. Gâtul îi fusese tăiat de o persoană sau persoane necunoscute. Chitaristul Ed King (un membru original al trupei Lynyrd Skynyrd, care fusese înlocuit de regretatul Steve Gaines) a arătat-o cu degetul pe soția de atunci a lui Wilkeson; aceasta l-a arătat cu degetul pe King. Făptașul lui Wilkeson nu a fost niciodată identificat.

În 2001, Wilkeson a fost citat pentru conducere sub influența alcoolului în Florida. El se afla în oraș pentru a se ocupa de această acuzație când a fost găsit mort în camera sa de hotel la 27 iulie 2001. Suferind de emfizem și boli de ficat, moartea sa a fost declarată „cauze naturale”. Avea 49 de ani.

Billy Powell

Billy Powell, claviaturistul trupei Lynyrd Skynyrd, a fost primul care a fost externat din spital și, ca atare, singurul membru al trupei care a putut participa la funeraliile colegilor săi de trupă. El a fost purtătorul de cuvânt neoficial al Skynyrd în timp ce colegii săi de trupă se recuperau în spital, oferind informații actualizate presei. Și-a revenit după ce aproape că i-a fost smuls nasul de pe față, precum și după alte lacerații faciale, și a continuat să participe la Rossington-Collins Band, Allen Collins Band, la grupul de rock creștin Vision și a fost primul membru al trupei care s-a alăturat rebotezării tributului Lynyrd Skynyrd din 1987. Avea să rămână în trupă pentru tot restul vieții sale.

În 2007, i s-a alăturat lui Kid Rock pentru a cânta la pian pentru hitul cântărețului „All Summer Long”.

Doar doi ani mai târziu, la primele ore ale dimineții de 28 ianuarie 2009, a sunat la poliție de la locuința sa din Florida, plângându-se de amețeli și dificultăți de respirație. Până la sosirea poliției și a paramedicilor, era inconștient și nu mai răspundea. Încercările repetate de a-l resuscita au eșuat și a fost declarat mort în urma unui atac de cord. S-a zvonit că ar fi neglijat să se prezinte la o programare la cardiolog în ziua precedentă. Bărbatul pe care Lynyrd Skynyrd îl numea „Gifted Hands” avea 56 de ani.

Artimus Pyle

Artimus Pyle, singurul coleg de trupă care a putut merge literalmente pe jos de la locul accidentului, a petrecut trei ani după accidentul devastator trăind în Ierusalim, la Diaspora Yeshiva de pe Muntele Zion. La întoarcerea sa în Statele Unite, a lucrat pentru scurt timp cu trupa Alias înainte de a se alătura foștilor săi colegi de trupă în Rossington-Collins Band. Un grav accident de motocicletă în care Pyle s-a ciocnit cu un șofer beat i-a lăsat piciorul rupt în 20 de locuri și l-a forțat să părăsească grupul.

În 1982, a format Artimus Pyle Group și s-a reunit din nou cu Lynyrd Skynyrd în 1987. A plecat în august 1991, invocând problemele pe care ceilalți membri ai trupei le aveau cu alcoolul și drogurile, precum și problemele legale cu văduva lui Van Zant, Judy, care dădea în judecată trupa în încercarea de a avea controlul asupra numelui.

În 1993, Pyle a fost acuzat de tentativă de agresiune sexuală capitală și agresiune lascivă asupra a două fete. El a negat acuzațiile, susținând că i s-a întins o capcană de către persoane dintr-un parc de case mobile din Jacksonville, Florida, care îi purtau pică și căutau să extorcheze bani de la asociația sa Lynyrd Skynyrd. Aceleași persoane, potrivit lui Pyle, au fost cele care au abuzat de fapt de fete. Procesul era programat să înceapă în ianuarie 1994, dar cu câteva săptămâni înainte de pledoariile de deschidere, Pyle a pledat că nu contestă, riscând o sentință obligatorie de închisoare pe viață dacă era condamnat. El a fost condamnat la eliberare condiționată și i s-a cerut să se înregistreze ca agresor sexual. În 2007, a fost acuzat de neînregistrare ca agresor sexual după ce oficialii au pierdut formularul de schimbare a adresei pe care l-a trimis atunci când el și familia sa s-au mutat în Carolina de Nord. Pyle a refuzat o înțelegere și a fost achitat de un juriu în 2009.

În 2017 s-a confruntat cu noi probleme legale din cauza implicării sale într-un film biografic numit „Street Survivor: The True Story of the Lynyrd Skynyrd Plane Crash”, în care a fost dat în judecată de Judy Van Zant, Gary Rossington, Johnny Van Zant (fratele lui Ronnie și actualul solist al trupei Lynyrd Skynyrd) și de reprezentanții lui Allen Collins și Steve Gaines. Producția filmului biografic a fost oprită definitiv după ce un judecător districtual din SUA a constatat că a fost încălcat un ordin de consimțământ din 1987 care interzicea oricărei persoane să participe la un proiect legat de trupă fără participarea a cel puțin trei membri supraviețuitori din perioada de dinaintea prăbușirii lui Skynyrd. Cartea de memorii a lui Pyle, a cărei publicare era programată pentru luna octombrie a anului 2017, a fost, de asemenea, amânată pe termen nedefinit din cauza procesului. În octombrie 2018, ordinul judecătoresc a fost anulat; filmul biografic a fost lansat în februarie 2020.

El continuă să locuiască în Asheville, Carolina de Nord. Are doi fii, trei fiice și doi nepoți.

Gary Rossington

Gary Rossington, a cărui dependență de droguri și alcool a fost comemorată în cântecul „That Smell” al trupei Skynyrd, a suferit o dependență severă de medicamente pentru durere, necesară din cauza rănilor suferite în urma accidentului de avion. S-a dezmeticit și a continuat să cânte muzică, cu tije de oțel în brațul și piciorul drept.

După dizolvarea Rossington-Collins Band în 1982, a format Rossington Band cu soția sa Dale, ceea ce a dus la un album în 1986 și 1988. În 1987, s-a alăturat din nou trupei Lynyrd Skynyrd, unde a rămas. În ultimii ani, a avut probleme de sănătate. Un atac de cord pe 8 octombrie 2015 a dus la anularea unor concerte. În anul următor a suferit o intervenție chirurgicală pentru a repara o arteră blocată – același an în care a reînviat Rossington Band.

Rossington continuă să cânte și, odată cu moartea la 6 octombrie 2019 a basistului original Larry Junstrom, a devenit singurul supraviețuitor al formației originale Lynyrd Skynyrd.

El și Dale sunt încă căsătoriți și au două fiice împreună.

Steve și Cassie Gaines

Familia Gaines a fost devastată atunci când accidentul de avion din 1977 i-a răpit atât pe Steve, cât și pe Cassie. Fratele și sora au fost înmormântați amândoi la Jacksonville Memory Gardens. Pe 15 februarie 1979, mama lor, Cassie LaRue Gaines, a fost ucisă într-un accident de mașină lângă cimitirul care a fost locul de odihnă final al lui Steve și Cassie. Avea 52 de ani. A fost înmormântată de copiii ei.

La 29 iunie 2000, vandali au pătruns în mormintele lui Ronnie Van Zant și Steve Gaines din Orange Park, Florida. Două monumente funerare din marmură aflate deasupra solului au fost distruse. Sicriul lui Van Zant a fost scos din mormânt, dar se pare că nu a fost deschis. Cenușa lui Gaines, conținută într-o pungă de plastic, fusese scoasă dintr-o urnă metalică; o mică ruptură în pungă a dus la împrăștierea a aproximativ un procent din cenușa sa. Se pare că vandalii căutau să afle dacă era adevărat că Van Zant fusese îngropat cu pălăria sa neagră caracteristică și cu undița sa preferată de pescuit.

Van Zant a fost reîngropat într-un alt cimitir, acesta din Jacksonville, cu un cavou funerar masiv subteran din beton pentru a preveni orice alte perturbări. Memorialul de la cimitirul Orange Park rămâne, totuși, pentru ca fanii să îl viziteze și să îi aducă un omagiu.

Ronnie Van Zant

În timpul vieții sale, Ronnie Van Zant era cunoscut pentru că vorbea despre mortalitatea sa și despre faptul că nu va trăi niciodată până la 30 de ani. Când a murit, pe 20 octombrie 1977, era la mai puțin de trei luni de împlinirea vârstei de 30 de ani.

În 2003, garda de corp Gene Odom a publicat „Lynyrd Skynyrd: Remembering the Free Birds of Southern Rock”. În ea, el a declarat că pilotul Gray era potențial în stare de ebrietate și că fusese observat consumând cocaină în seara precedentă (în ciuda a ceea ce au arătat rapoartele toxicologice).

Atunci ce a cauzat accidentul de avion care a oprit Lynyrd Skynyrd pentru un deceniu și a liniștit pentru totdeauna vocea care a animat trupa originală? Oficial a fost epuizarea combustibilului și pierderea totală a puterii de la ambele motoare din cauza neatenției echipajului și a alimentării cu combustibil. Consiliul Național pentru Siguranța Transporturilor a declarat că defecțiunea motorului în sine nu ar fi trebuit să fie catastrofală. Deci, în mod clar și evident, pierderea de combustibil a dus la prăbușirea avionului. Pilotul McCreary, atunci când a cerut asistență prin radio, a menționat că avionul avea puțin combustibil, nu că nu mai avea combustibil, deci ce s-a întâmplat? Avionul fusese realimentat la sosirea în Greenville, Carolina de Sud, cu 400 de galoane de combustibil. Deși nu există nicio înregistrare a cantității de combustibil care se afla în rezervoarele aeronavei atunci când a început realimentarea, NTSB a constatat că consumul mediu de combustibil al unui Convair 240 era de aproximativ 183 de galoane pe oră. Planul de zbor care a fost depus de echipajul de zbor de la Greenville la Baton Rouge a indicat un timp de zbor planificat de două ore și 45 de minute pentru această călătorie și cu o cantitate de combustibil preconizată de cinci ore la bord. Chiar dacă avionul ar fi rămas fără combustibil în momentul realimentării, avionul ar fi trebuit să ajungă până la Baton Rouge.

NTSB a constatat că avionul a funcționat pe „auto-rich”, care ar fi ars cu aproximativ 70 de galoane de combustibil în plus față de consumul normal. Decolarea la 5:02 p.m. EST, 4:02 p.m. CST, și cu apelul de urgență primit la 6:42 p.m. CST a însemnat că avionul a fost în aer timp de aproape două ore și 45 de minute. Cu toate acestea, avionul nu ajunsese încă în Baton Rouge și se afla la aproximativ douăzeci de minute de zbor în afara acestuia. Având în vedere că în acea noapte nu au fost raportate vânturi laterale care să încetinească aeronava, este logic că fie echipajul de zbor nu avea nicio idee despre cât timp le va lua să ajungă la Baton Rouge, fie ceva i-a încetinit foarte mult în timpul zborului. Indiferent de asta, NTSB a decis că echipajul a fost neglijent și/sau ignorant cu privire la consumul crescut de combustibil și nu a monitorizat instrumentele motorului în timpul zborului, ceea ce i-ar fi alertat cu privire la consumul de combustibil.

Amândoi piloții erau experimentați, deci de ce naiba nu și-ar fi monitorizat instrumentele? Rapoartele toxicologice efectuate în timpul autopsiilor lor nu au arătat semne de afectare; nu au fost detectate alcool, droguri sau monoxid de carbon în sânge. În plus, cum niciun supraviețuitor nu a menționat că vreunul dintre piloți ar fi părut afectat în vreun fel, acest lucru ar trebui să fie exclus.

De asemenea, s-a zvonit și/sau s-a sugerat că poate unul dintre piloți, din greșeală, ar fi aruncat alimentarea cu combustibil în timp ce încerca să transfere combustibilul de la un motor la altul. Deoarece Convairul nu avea la bord nicio cutie neagră, sau înregistrator de voce, nu există nicio modalitate de a ști cu certitudine.

Ar fi putut fi supraîncărcată aeronava? Convairul putea decola cu 42.000 de lire sterline. Cu pasagerii, bagajele, unele echipamente și combustibilul de la bord, greutatea ar fi ajuns la aproximativ 37.000 de lire. Așadar, supraîncărcarea nu pare să fi fost cauza. Și, din nou, piloții erau experimentați și ar fi trebuit să fie conștienți de ceea ce putea să suporte avionul.

Chiar dacă nu există un răspuns direct și hotărât, se pare că echipajul avionului Lynyrd Skynyrd, dintr-un motiv oarecare, a neglijat să își monitorizeze panourile de instrumente în timpul zborului până când a fost prea târziu. Cel puțin, se pare că ar fi trebuit să se observe că zborul dura mai mult decât se anticipase și că setarea „auto-rich” consuma mai mult combustibil. Dacă combustibilul rămas a fost aruncat din greșeală, este ceva ce nu vom ști niciodată. Ceea ce este cu adevărat trist este faptul că echipajul de zbor a zburat cu aeronava pe lângă numeroase aeroporturi și piste de aterizare unde ar fi putut ateriza în siguranță față de căderea liberă în afara orașului McComb, Mississippi, care a furat șase vieți și a avut un impact asupra a nenumărate alte persoane.

În amintirea victimelor accidentului aviatic din 1977:

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.