Ronce : amie ou ennemie ?

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Les mûres changent de couleur, passant du rouge au noir, à mesure qu’elles mûrissent. Image par Thomas’ pics (CC BY 2.0 via Flickr)

En Angleterre, à cette période de l’année, les haies le long des chemins de campagne sont pleines de fruits délicieux appelés mûres. Pas plus tard que la semaine dernière, j’ai passé un agréable après-midi avec des amis à me gaver de mûres le long du tracé d’une ancienne ligne de chemin de fer à Norwich (aujourd’hui un sentier pédestre et une piste cyclable). Les baies sont une bonne source de vitamine C et d’antioxydants, et sont couramment utilisées dans les desserts et les conserves. Bien que j’adore ramasser et manger des mûres, j’ai une relation un peu amour-haine avec la plante qui les produit, la ronce (Rubus fruticosus agg.).

Rubus fruticosus agg. n’est pas une seule espèce, mais plutôt un groupe (ou agrégat ; agg) d’environ 200-300 espèces très similaires d’arbustes de la famille des roses qui sont très difficiles à distinguer (1). Comme les roses, les ronces sont couvertes d’épines acérées qui contribuent à protéger la plante des herbivores (et des humains). Les épines contribuent également à faire des ronces un refuge pour de nombreux petits oiseaux et autres animaux sauvages.

Les ronces sont pollinisées par des insectes. Image de Roger Bunting (CC BY-NC-ND 2.0 via Flickr)

Les ronces poussent à l’état sauvage dans la majeure partie de l’Europe et au Royaume-Uni, elles peuvent prospérer dans la plupart des environnements (1). Les fleurs blanches ou rosées sont autofertiles et peuvent encore produire des graines même en l’absence de fécondation (un processus appelé apomixie) pour produire une armée de plantes clones (2). En outre, les ronces peuvent produire des drageons – de nouvelles pousses à partir de bourgeons dans les racines – ce qui les aide à couvrir rapidement une surface de terrain. Par conséquent, les ronces sont souvent parmi les premières plantes à coloniser les terrains abandonnés. C’est formidable pour la faune et le cueilleur de mûres occasionnel, mais ce n’est pas si utile si vous essayez de travailler sur ledit terrain abandonné…

Lorsque des amis et moi avons pris un lotissement cette année, notre parcelle avait été négligée pendant un certain temps et contenait pas mal de ronces. Nous avons enlevé une grande partie des plantes mais nous en avons laissé certaines pour qu’elles deviennent notre parcelle personnelle de mûres. L’enlèvement des ronces n’est pas une activité amusante car les épines peuvent couper les vêtements (et les gants de jardinage). Pendant plusieurs semaines au printemps, mes bras et mes jambes étaient couverts d’égratignures et je trouvais souvent des épines de ronces empalées dans mes doigts. Si vous ne parvenez pas à enlever complètement la racine entière, la ronce est tout à fait capable de faire pousser une pousse fraîche, de sorte que nous avons eu quelques ronces effrontées qui ont réapparu dans les lits de légumes.

Malgré mes lamentations sur les ronces, je dois dire que la récolte de mûres du lotissement a été formidable. C’est un peu ironique que notre récolte la plus réussie cette année soit quelque chose que nous ne cultivions pas délibérément. En somme, si je devais résumer ma relation avec la ronce en ce moment, je dirais : « c’est compliqué ».

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