Super Bowl 2019 : pourquoi l’appellent-ils le  » Super Bowl  » ?

C’est une autre de ces questions qui pourraient surgir le dimanche du Super Bowl, une interrogation à laquelle vous n’avez peut-être jamais pensé : Pourquoi le match de championnat de la NFL s’appelle-t-il le Super Bowl ?

Pour y répondre, il faut remonter jusqu’au premier Super Bowl. Seulement, il ne s’appelait pas le Super Bowl à l’époque. « Super Bowl I » est un nom rétroactif. À l’époque, après la fusion de la NFL et de l’AFL en 1966, on l’appelait « AFL-NFL World Championship Game ».

Le troisième Super Bowl a officiellement reçu ce nom grâce, célèbre, au propriétaire des Kansas City Chiefs, Lamar Hunt. Selon la légende, Hunt savait que sa fille jouait avec un jouet appelé Super Ball et ce nom lui est resté en tête lorsque la ligue cherchait un nom moins encombrant pour l’événement.

Mais le nom « Super Bowl » était déjà utilisé avant ce qui serait connu comme le Super Bowl III (les chiffres romains étaient également l’idée de Hunt, et ceux-ci ont commencé deux ans plus tard au Super Bowl V). Du Washington Post en 2011:

Lorsque la National Football League établie a fusionné avec la jeune American Football League en juin 1966, les fans de football ont finalement obtenu leur souhait – une confrontation était prévue entre les deux champions de ligue, annoncée comme le World Championship Game AFL-NFL. Plus tard cet été-là, le fondateur de l’AFL, Lamar Hunt, a envoyé un mémo au commissaire de la NFL, Pete Rozelle, suggérant que les ligues fusionnées créent une expression pour le nouveau jeu. « J’ai plaisamment appelé ce match le Super Bowl », écrit Hunt, « ce qui peut évidemment être amélioré »

Rozelle, avec sa formation en journalisme et en relations publiques, n’a jamais fait cas de ce nom, le jugeant peu sophistiqué. Mais avant même que le premier match ne soit joué, le titre de Hunt a balayé le monde du football, des médias d’information et de la publicité. À la fin de l’année 1966, les dirigeants des chaînes de télévision appellent le jour du premier match le « Super Dimanche ». Après la victoire des Kansas City Chiefs de Hunt sur les Buffalo Bills lors du match de championnat de l’AFL, le Kansas City Star titrait le lendemain que les Chiefs étaient « prêts pour le Super Bowl ». À Los Angeles, le matin du 15 janvier 1967, on pouvait entendre un membre de l’équipe de NFL Films donner un signal sonore –  » Super Bowl, bobine 1  » – avant de tourner la première séquence d’avant-match au Coliseum de Los Angeles.

La ligue a tenu bon pendant quelques années avant que Rozelle ne concède. « Super Bowl » est apparu pour la première fois sur la couverture du programme du troisième match et sur les billets du quatrième match. Peu de fans l’ont remarqué ; ils l’appelaient le Super Bowl depuis le premier match.

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Il y a aussi un récit légèrement différent de Hunt lui-même publié par The Atlantic dans la tentative de la publication de déterminer si la légende du Super Ball était vraie. Voici ce qu’il a dit au New York Times en 1986 :

Selon Hunt, après que Los Angeles ait été choisie comme site du premier match et qu’il ait été convenu que deux réseaux diffuseraient le match, le comité des propriétaires « a continué à avoir ces problèmes de conversation concernant les matchs d’après-saison et le match de titre nouvellement créé » et « un jour, les mots ont coulé à peu près comme ceci : ‘Non, pas ces matchs – celui dont je parle est le match final – vous savez le Super Bowl' ». Rendant compte de son emportement, Hunt a expliqué que « mon propre sentiment est que cela s’est probablement enregistré dans ma tête parce que ma fille Sharron et mon fils Lamar Jr avaient un jouet pour enfants appelé Super Ball et j’ai probablement interverti la phonétique de « bowl » et « ball ». »

Mais cette même plongée en profondeur dans l’Atlantique poursuit en soulignant que les médias utilisaient le terme « Super Bowl » avant cette réunion sur le site du match de championnat de Los Angeles :

Le 4 septembre 1966, le Los Angeles Times a enregistré que le match de fin de saison était « désigné par certains comme le Super Bowl » et, ce jour-là, l’article principal de la section des sports du New York Times était intitulé « La NFL prête à ouvrir une saison qui se terminera par un Super Bowl. »

Ceci entre en conflit avec le récit de la lettre de Hunt de l’été 1966 contenant cette phrase. Donc peut-être que le moment où le nom du Super Bowl a été inventé est, eh bien, perdu dans le temps.

Mais au moins ce n’est plus une bouchée à dire.

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