6 överraskande fakta om quokkar

Vi har alla sett bilderna som gick runt i media för några år sedan: en pälsklädd liten djurunge strålar mot kameran, mot ett löv, mot en turist. Från detta bedårande galleri – som naturligtvis blev viralt – kan vi urskilja två fakta: 1) att det pälsiga lilla djuret kallas quokka och 2) att denna quokka måste vara världens lyckligaste djur. Det står till och med så i fotogalleriet.

Men livet är sällan så enkelt. Den må vara känd för sin sötma, men quokka har en salt sida. Vad är en quokka egentligen? Hur uttalar man dess namn? Och är de verkligen så lyckliga? Läs vidare för att få en verklighetsbeskrivning och en nykter sanning bakom leendet.

Quokka är ett pungdjur.

Ben185/iStock via Getty Images

Quokka är en nattaktiv pungdjur. De är några av de minsta medlemmarna i makropodfamiljen (eller ”big foot”-familjen), som även omfattar känguruer och wallabies. Quokkaklanen bor i träsk och buskmarker och gräver tunnlar genom buskarna för att skapa skydd och gömställen och kommer ut på natten för att hitta mat.

De är det enda landlevande däggdjuret på Rottnest Island och har blivit något av en turistattraktion. Quokkas beskrevs för första gången av den holländske sjökaptenen Willem de Vlamingh, som rapporterade att han hittade ”ett slags råtta som var lika stor som en katt”. Den känsliga sjömannen gav quokkas ö namnet Ratte nest (”råttans bo”) och seglade sedan iväg, förmodligen mot ett mer förnämligt djurliv.

När det gäller uttalet erbjuder ordböckerna två alternativ. Nordamerikaner brukar uttala det kwo-ka (rimmar på mocha), och alla andra säger kwah-ka (rimmar på wokka wokka). Det är verkligen upp till dig att bestämma. Quokkas bryr sig inte.

Quokkas skär dig.

mingis/iStock via Getty Images

”Världens lyckligaste djur” är inte bara solsken och slickepinnar. Du kanske inte vill höra detta, men det är sant. En quokkas stora fötter är försedda med mycket vassa klor. Liksom många av Australiens vilda djur kommer quokkan att göra dig illa om du ger den chansen.

Journalist Kenneth Cook lärde sig detta på det hårda sättet när han försökte bli vän med en quokka längs en grusväg. Cook noterade djurets ”lilla, elaka mun”, men bestämde sig för att den förmodligen var för liten för att göra någon större skada. ”Det var ett illasinnat djur”, skrev han i sin bok Wombat Revenge från 1987, men han var inte rädd. Han erbjöd det lilla djuret en äppelbit, som quokka spottade ut, och en smula gorgonzolaost. Cook berättar att quokkan stoppade in gorgonzolan i munnen, tuggade och sedan ”föll ner i en dödlig svimning”.

Ombedd att han just hade förgiftat djuret och fast besluten att rädda det, slängde Cook in quokkans kropp i sin ryggsäck, lämnade lite utrymme för luft, svängde upp ryggsäcken på ryggen och trampade frenetiskt på sin cykel nerför vägen för att hitta hjälp. Efter några minuter av att ha kört fram i halsbrytande fart började quokkan vakna till liv och klättrade blekt ut ur ryggsäcken med klorna först.

Rädd för att vända om ifall han skulle förlora kontrollen över cykeln, körde Cook vidare. Quokkan tog tag i hans nacke och började skrika i hans öra. Cykeln fortsatte att köra. Den skrikande quokkan sänkte sina tänder i Cooks örsnibben och hängde där, som en dödvikt, som ett stort, pälsigt örhänge. Journalisten blev förvirrad och styrde sin cykel från en klippa och ut i havet. När han kom upp till ytan såg han sig omkring och fann quokkan stå på stranden, stirrande på honom och morrande.

Historien verkar otrolig, men Cook är långt ifrån den vackra varelsens enda offer. Bortsett från nallebjörnsöron och hjortögon är dessa djur redo, villiga och kapabla att klara sig själva. Varje år behandlar sjukstugan på Rottnest Island dussintals patienter – oftast barn – för quokkabett.

Inom sin egen art är quokkas i första hand ett fredligt gäng. Hanar slåss inte om val av honor, mat eller vatten, även om de ibland slåss om en fin, skuggig sovplats.

Quokkan använder sig av människor.

thomasmales/iStock via Getty Images

Quokkas, som är nyfikna, tilltalande och orädda, har anpassat sig till människans närvaro i sin miljö på ett beundransvärt sätt. Campingplatser och bostadsrätter är alla rättvist spel för hungriga quokkor, som har blivit ökända för att plundra lokala hem på jakt efter sena mellanmål. Quokkaboplatser har uppstått runt vandrarhem och turistplatser – med andra ord platser där de listiga djuren är säkra på att få en lätt måltid. Kognitionsforskare som Clive Wynne från Arizona State University har vänt på steken mot quokkorna genom att etablera sig på samma platser, eftersom de vet att de vilda djuren kommer att vara snälla.

På Rottnest Island har de nyfikna djuren gjort sig själva till något av en olägenhet för affärsägarna. ”De vandrar ner på gatorna och in på kaféer och restauranger”, berättade överkonstapel Michael Wear för Daily Telegraph.

De är dock inte bara ute efter vår mat – vi är också en bra underhållning. När han spårade en kvinnlig quokka vid namn Imelda genom buskaget på natten insåg naturvårdare Matt Hayward från Bangor University att han var förföljd. ”Jag hörde fotsteg som närmade sig”, berättade han för National Wildlife. Varje gång Hayward stängde av sin spårningsutrustning upphörde fotstegen. Precis när hans skräck nådde sin höjdpunkt, berättade han, ”stack ett litet huvud ut bakom en buske”. Hans förföljare? Imelda.

Quokka är en slags tuffing.

photosbyash/iStock via Getty Images

Tänk på quokka som pandans raka motsats. Där pandan verkar fast besluten att utplåna sin egen art från jordens yta är quokka en grym överlevare som är beredd att göra vad som helst för att stanna kvar.

Till exempel: Pandor tillbringar mellan 10 och 16 timmar varje dag med att leta efter föda och äta. Varför? Därför att bambu – som utgör 99 procent av deras kost – har nästan inget näringsinnehåll. Quokkas, å andra sidan, delar sin tid mellan att äta löv och gräs och snoa i skuggan. När det är ont om vatten äter quokkas vattenhållande suckulenter. När de goda bladen är svåra att nå klättrar de i träd. Quokkan nöjer sig inte med värdelös mat.

Både pandor och quokkor är benägna att döda sin egen avkomma, men det finns en avgörande skillnad: avsikt (eller avsaknad av sådan, i pandans fall). När en quokkamamma som flyr förföljs av ett rovdjur kastar hon ut sitt barn ur sin pung. På så sätt lanseras baby Q och slänger sig runt på marken, gör konstiga väsande ljud och drar till sig rovdjurets uppmärksamhet medan mamma Quokka flyr för att leva en annan dag. Hon kan och kommer att föröka sig igen. Det är en iskall strategi, men den fungerar.

Pandaungar, dessa sällsynta och dyrbara miljondollarbebisar, har dödats när deras egna mödrar råkat sätta sig på dem.

Nej, du kan inte hålla en quokka som husdjur.

Ben185/iStock via Getty Images

Ledsen. Vilda quokkapopulationer minskar i takt med att invasiva rovdjur som rävar och katter flyttar in i quokkas revir. De måste stanna kvar i det vilda. Du kan inte få en.

Och försök inte heller att smuggla dem eller gosa med dem: Myndigheterna på Rottnest Island kommer att ge 300 dollar i böter till den som ertappas med att röra vid en quokka. Det är oklart om böterna är avsedda att skydda quokkorna eller deras eventuella mänskliga klösare.

Ja, quokkorna ler – men vi vet inte om de är lyckliga.

Den är våldsam, orädd och totalt bedårande, men är den glad?

Ingen vet. Clive Wynnes kognitiva experiment motbevisade det sedan länge rådande antagandet att quokkas var ”riktigt, riktigt dumma” – ett antagande som han sa att han fann till och med i den vetenskapliga litteraturen. De smilande små killarna ”har inga magiska kognitiva förmågor”, säger han, ”men de är inte dumma”. De har de färdigheter som de behöver – slipade av evolutionen under miljontals år – för att trivas i sin naturliga miljö.”

Så varför ler de? Tänk på Bitchy Resting Face, ett tillstånd som drabbat flera av Hollywoods toppnamn. Tänk på den stora vithajen, vars ansikte är permanent utsträckt till ett dummt flin. Enligt Clive Wynne är quokkans Mona Lisa-leende ”en olycka i evolutionen”.

Han är experten, så vi tar honom på orden. Men om vi var ihärdiga, små pälsbollar med anime-söta ansikten och elaka klor skulle vi också le.

Denna berättelse har uppdaterats.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.