8 praktiska tips för att hjälpa någon med demenssjukdom att äta mer

3. Bästa maten för demenspatienter

Det finns många modenycker och dagliga ”nyheter” om den senaste maten för att hjälpa till att bromsa demenssjukdom…. Rådet från Alzheimer’s Society och andra är tydligt: det finns livsmedel som kan bidra till att minska vissa av symtomen, men för det mesta handlar det om sunt förnuft – en hälsosam och balanserad kost – med godbitar förstås. Några förslag är:

Lövgrönsaker

Grönsaker som spenat, grönkål och mangold är alla bra källor till folat, eller vitamin B9, som har visat sig förbättra kognitionen hos äldre vuxna. Folat hjälper till att avvärja depression (en vanlig demensbiverkning) genom att bidra till serotoninnivåerna. E-vitaminet i gröna bladgrönsaker har också visat sig ha positiva effekter på hjärnan.

Grönsaker

Broccoli, blomkål, bok choi, kål och brysselkål hjälper till att behålla minnet. De innehåller karotenoider och folat som sänker nivåerna av homocystein, en aminosyra som är kopplad till kognitiv försämring.

Bär och körsbär

Alla bärsorter innehåller antocyanin, en fytokemikalie som skyddar hjärnan från skador orsakade av fria radikaler, inflammation och strålning. Blåbär är packade med flest antioxidanter samt rikliga mängder C- och E-vitamin.

Mörk choklad

Flavanoler, antioxidanten i kakaopulver, bidrar till att förbättra blodflödet till hjärnan. Ju mörkare choklad, desto bättre för dig, eftersom du får i dig mer flavanoler och mindre tillsatt socker.

Fisk

En studie visade att personer över 65 år som åt tre eller fler portioner omega-3-rika fiskar i veckan hade nästan 26 procent lägre risk att drabbas av hjärnförändringar som kan orsaka demens, jämfört med dem som aldrig åt fisk. De höga nivåerna av omega-3-fettsyrorna eicosapentaenoic (EPA) och docosahexaenoic (DHA) håller hjärnan i toppform.

Nötter

En liten handfull nötter innehåller massor av näringsämnen, bland annat omega-6- och omega-3-fettsyror, E-vitamin, folat, vitamin B6 och magnesium. Dessa näringsämnen hjälper till att skydda mot åldersrelaterad minnesförlust, samt verkar för att förbättra humöret. Alla sorters nötter, inklusive jordnötter, cashewnötter, hasselnötter, valnötter, mandel och pekannötter, ger dessa fördelar.

Sådd

Sådd ger massor av E-vitamin, ett vitamin som förknippas med lägre grad av agrerelaterad kognitiv försämring. Kolin, en förening som finns i solrosfrön, bidrar till att förbättra hjärnans funktion. Zink som finns i pumpafrön förbättrar minnet och den kognitiva funktionen, medan tryptofanet bekämpar depression. Linfrön är ett utmärkt alternativ till fisk, eftersom de är fulla av minnesfrämjande omega-3-fettsyror.

Kryddor

Vissa kryddor ger inte bara smak åt dina favoriträtter, utan tillför även antioxidanter och minnesfrämjande föreningar. Bara doften av kanel, till exempel, förbättrar den kognitiva bearbetningen. I en studie presterade deltagare som åt salvia bättre på minnestester. Curcumin, en huvudingrediens i gurkmeja, har visat sig bryta upp hjärnplack och minska den inflammation som kan orsaka minnesproblem.

4. Bli inte arg när du försöker övertyga någon att äta

Att försöka övertyga en person som lever med Alzheimers sjukdom och som är på väg att inte äta, om att hen måste äta är kontraproduktivt. Att försöka förklara varför är också skadligt.

Du måste vara matguiden. Din roll som matguide är att visa den här personen hur han eller hon ska äta varje tugga, precis som om det vore första gången han eller hon någonsin har ätit. Fortsätt att använda stark ögonkontakt och ett fint stort leende och stör inte personen genom att prata.

Det kan vara frustrerande när du försöker hjälpa någon och det inte fungerar så effektivt som du kanske hoppas. Det är som att lära ett barn att knyta sina skosnören, eller naturligtvis att äta sina grönsaker!

De kommer att titta på hur du gör och långsamt kopiera, men om du inte visar dem en demonstration kommer de inte att kunna lära sig. Om du märker att du blir upprörd, ta ett djupt andetag och gör ett nytt försök.

Förändra maten på tallriken

Du kan behöva experimentera med olika storlekar, texturer och smaker på maten för att se vad personen reagerar bäst på. Här är några tips som kan hjälpa dig att ändra på det.

  • Ansätt variation i matens färg, grönsaker i olika färger hjälper till att verkligen lysa upp maten.
  • Att prova mindre mängder mat och färre enskilda saker på tallriken.
  • Tänk på vilka typer av mat som de alltid har gillat tidigare. Lägg den på tallriken med en annan mat precis bredvid
  • Skär upp maten (särskilt kött) i små bitar
  • Förändra matens konsistens (potatisen kan till exempel mosas, kokas, bakas)

Lova maten

”Hur smakar din middag/lunch/frukost?”. – Vi vill alla veta om någon tycker om sin mat. Om någon synbart njuter av sin måltid uppmuntrar det andra runt bordet att hugga i.

Ett enkelt ”Den här maten är utsökt” kan väcka intresse hos andra och uppmuntra dem att prova sin mat. Prova detta nästa gång ni sitter ner tillsammans, ta ledningen genom att äta först och ge den positiva kommentaren direkt.

Sluta prata

Personer som lever med Alzheimers och demens är lätt distraherade och kan bli förvirrade om du försöker få dem att göra flera saker samtidigt. Vi vill att arbetet med att äta deras mat ska vara så enkelt som möjligt och att de ska känna sig bekväma och avslappnade när de gör det.

Sluta prata med personen när du äter med honom eller henne, små kommentarer om maten är bra men inte för mycket. Se till att de kan fokusera på uppgiften, en sak i taget.

Ät smått hela dagen

Tvärtemot vad vi tror behöver vi inte tre huvudmåltider om dagen. Forskning visar att det inte finns några större skillnader mellan 3 vanliga måltider per dag, 2 stora måltider per dag eller 5 små måltider.

I själva verket kan 5 små måltider hjälpa till att reglera ett stabilt blodtryck vilket är en extra bonus. Om du bara kan få din förälder att äta små mängder är det inget problem så länge det sker med jämna mellanrum under dagen. Det handlar om att hitta det som fungerar bäst för dig.

Nyttiga resurser:

Läs och ladda ner NHS’ hjälpsamma Dementia Care Guide – Support with eating and drinking (PDF). Den här guiden talar om de vanliga problem som personer som lever med demens kan ha vid måltiderna och ger några tips för att lösa dem.

Ett annat bra verktyg som vårdare kan använda är The DMAT (Dementia Mealtime Assessment Tool) ”The DMAT gör det möjligt för vårdare att bedöma, välja interventioner och generera en personcentrerad vårdplan för att stödja förmågan att äta vid måltider och måltidsbeteenden hos personer med avancerad demenssjukdom”. Du kan läsa mer om DMAT och dess fördelar på deras webbplats.

Expertrådgivning om demens med Dr Alex Bailey. I det här avsnittet av Age Space Podcast pratar vi med Dr Alex Bailey, som är äldrepsykiater och arbetar i Westminster, och delar med sig av sina tankar och råd om demenssjukdomar. Detta inkluderar information om minnestjänster, stöd till dem med demenssjukdom för att leva bra, psykologiska terapier, stöd till vårdare och mycket mer. Klicka här för att lyssna.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.