Aerosmiths Alicia Silverstone-trilogi: A Tribute to the Greatest Rock Video Franchise

Den andra kanoniska utmanaren är förstås ZZ Tops Eliminator Trilogy. Men ”Legs” är så mycket bättre än ”Sharp Dressed Man” eller ”Gimme All Your Lovin'” att den mer verkar vara en klassisk video med två coola prequels. ”Cryin'”, ”Crazy”, ”Amazing” – de är i princip samma låt med samma titel. (Säg dem högt riktigt snabbt.) Men regissören Marty Callner förvandlade Alicia-trilogin till ett galet crescendo av rockvideohistoria.

”Cryin” släpptes vid en tidpunkt då Aerosmith behövde en boost – deras utmärkta nya album Get a Grip riskerade att framstå som ett skämt. En anledning var det beundransvärt idiotiska omslaget: albumtiteln tatuerad ovanför en kos utter. Deras turné fick en skakig start med förband Megadeth, som inte var någon lycklig match. Megadeth fick sparken efter bara sex spelningar, då Dave Mustaine anklagades för att ha snortat sig på en Aerosmith T-shirt på scenen. Stephen Tylers kommentar till Mustaine var en av hans klassiker: ”Vi vill hjälpa dig. Vilken väg kom du in?” Megadeth ersattes av Jackyl, vilket gav fansen en chans att få spänning av Jesse James Duprees motorsågssolon under ”The Lumberjack”.

Populär på Rolling Stone

Ett större problem var den undermåliga första singeln och videon, ”Livin’ on the Edge”, en tråkig storbudget. ”Det är något fel på världen idag” var en giltig känsla 1993, men inte den typ av sak som man går till Steven Tyler för att få en föreläsning om. Tyler bar dreadlocks, vilket inspirerade Beavis & Butt-Head att håna honom: ”Han ser ut som Vanilli!”. Videon var en riktig dumbom – det fanns inte ens en tjej där, bara lite bus med Terminator-killen Edward Furlong. MTV:s VJ Kennedy gav videon en minnesvärd punchline genom att fnissa: ”Edward gör verkligen min päls lång”. Men Weird Al förbättrade låten enormt när han gjorde om den till ”Livin’ in the Fridge”.

Bandet behövde alltså en riktig hit – en chans att visa upp Aerosmith-känslan och Aerosmith-glansen. De fick den med lite hjälp av en stigande stjärna vid namn Alicia Silverstone, stjärnan i The Crush, en trashig erotisk thriller om en mordisk tonåring med en dödlig fixering vid sin svettigt utseende vuxna granne Cary Elwes. Bästa scenen: När han inte dyker upp på hennes hästshow jagar hon upp honom på någon flott välgörenhetsbal, stormar in i sin ridkostym och stövlar, slår honom hårt och skriker: ”För upptagen med att kyssa röv för att bry sig om mig, är det så?”

En av de många som såg The Crush var videoregissören Marty Callner. ”Han gillade vad han såg i filmen”, berättade Silverstone för Rolling Stone i sin omslagsstory från 1995. ”Och det han såg var en bra skådespelerska, inte en vacker flicka. Det handlar om vad du har inom dig.” Faktum är att ”Cryin'”-videon inte var en sliskig sexstund – den handlar om Alicias kamp, hennes förhoppningar och drömmar. ”Efter att ha sett alla dessa andra videor är det häftigt att se den där, att se en video med en riktig person. Jag poserar aldrig, jag gör aldrig de här supersexiga sakerna. Jag är bara mig själv.”

”Cryin'” har Steven Dorff i rollen som hennes snuskiga före detta pojkvän – Alicia slår ut honom och stjäl hans cabriolet. När den överhettas dumpar hon bilen vid sidan av vägen, med en synlig f-bomb i munnen. Hon äter popcorn, blir tatuerad och spöar skiten ur en slemhög som försöker stjäla hennes väska på kaféet med karatespark. (Slimeballen blev senare känd som Losts Josh Holloway, utan tvekan den största kändis som inlett sin karriär med att slå Alicia.) För det stora klimaxet iscensätter Alicia ett vansinnigt utstuderat och meningslöst skämt där hon låtsas hoppa från en bro, bara för att göra Dorff förbannad offentligt. MTV censurerade henne genom att sudda ut hennes långfinger. ”Aerosmith tjänade en helvetes massa pengar på den videon”, säger Silverstone. ”Deras försäljning tredubblades eller något sådant. De skulle ha varit galna om de inte frågat mig tillbaka.”

Det gjorde de. ”Amazing” var nästa kapitel, som lutade sig alltför hårt mot klichéer om virtuell verklighet som redan var trötta 1993. (”Cyberspace Entered!” – sheesh.) Datorgrafiken ser fånig ut nu, men ”Amazing” är den bästa låten av alla – en powerballad om nykterhet, som avslutas med ett episkt Joe Perry-solo på fyra minuter. Det är den vackraste Aerosmith-låten från de senaste tre decennierna (endast konkurrerad av ”Jaded”). Jason London, som redan är kultförklarad för Dazed and Confused, spelar den töntiga hackaren som använder en cd-rom för att projicera sig själv in i en Aerosmith-video – allt för att kunna träffa Alicia. De gör en romantisk motorcykeltur i solnedgången i öknen, tar en tur i ett tvåplansflygplan och avslutar videon med att åka sky-surfing tillsammans. Men i slutet inser Jason att han bara är en karaktär i någon annans VR-spel – och hackaren vid kontrollerna är (vem annars?) Alicia!

”Crazy” kom inte förrän våren 1994, men den var den bästa – den parade ihop Alicia med Steven Tylers då okända dotter. De var ett par tonåriga rymlingar (som fortfarande bar sina skoluniformer, bien sur) som flydde för en toppstyrd joyride i Ford Mustang. ”Crazy” är det ena galna äventyret efter det andra: Tjejerna knyter band i bilen och smyger sedan in i en fotoautomat för att ta en naken selfie för att belöna den trevliga Pauly Shore-liknande bensinstationskillen som låter dem snatta. De samlar ihop lite pengar på en talangtävling där Liv gör en perfekt parodi på sin gubbs skenande dansrörelser, dansar till den här låten och gör ögonen på Alicia, som är förklädd i en affärsoverall på första raden. (Inom kort arbetade Liv med Bertolucci.) De plockar upp en flickaktig bondpojke och lockar honom till ett nakenbad. Hans kläder är smutsiga, men hans händer är rena, och han överger gärna sin traktor som fortfarande är i rörelse för att följa med tjejerna i deras vilda vägäventyr. Han sitter i baksätet på deras Mustang, plockar sig i näsan och höjer nävarna i luften i ett ögonblick av Judd Nelsons triumf. I slutet känner vi att vi har lärt oss något. Vi har tagits med på en mystisk resa. Vi är andra människor än vad vi var för några minuter sedan. Ändå har videon sparat den största överraskningen till den allra sista scenen: den magiska traktorn som stavar ordet ”Crazy” på fältet. Briljans.

En av de fans som älskade dessa videor var regissören Amy Heckerling, som redan hade skrivit tonårsfilmhistoria med Fast Times at Ridgemont High, och som var på väg att skriva historia igen med Clueless. ”Så här hittade jag Alicia”, berättade Heckerling för Rolling Stone 1995. ”Jag satt och skötte mig själv på mitt löpband och tittade på MTV när jag såg Cryin och blev helt galen.” Silverstone spelade tonårsmodetjejen och den vilda vitsen Cher Horowitz i Clueless, ett verkligt mästerverk från nittiotalet, vilket alla kommer att hålla med om om de inte är oskulder som inte kan köra bil. (I Rolling Stones definitiva lista över de 100 bästa filmerna från nittiotalet måste jag erkänna att Clueless toppade min lista.)

Marty Callner visste vad han gjorde här: regissören av den ursprungliga Pee Wee Herman Show, han hade gjort Aerosmiths videor från början av deras comeback på åttiotalet med ”Dude (Looks Like a Lady)”, för att inte nämna klassiker som Twisted Sisters ”We’re Not Gonna Take It”, Poisons ”Fallen Angel” och Chers ”If I Could Turn Back Time”. (Han gjorde också Whitesnakes Tawny Kitaen-trilogi.) Men hans absurda pervkänsla når sin höjdpunkt här, i le cinema de Alicia.

Silverstone gjorde omslaget till Rolling Stone strax efter Clueless, ambivalent om sin glam image: ”Vad folk tänker om mig, om vad de gör med mig – det kan vara äckligt”. Hon har alltid hållit en viss distans till sin Aerosmith-franchise. ”Jag är ingen videostjärna som blivit skådespelerska. Jag är en seriös skådespelerska som tillbringade några dagar med att göra videor.” Men hon har en ganska välförtjänt renässans i dessa dagar och spelar huvudrollen i Paramount Networks nya American Woman som en sjuttiotalsmamma i Beverly Hills (den är baserad på Real Housewife Kyle Richards). Hon har just dykt upp på Jimmy Fallon för att delta i hans Lip Sync Battle, där hon tog på sig sin gamla Clueless-dräkt för att framföra Iggy Azaleas ”Fancy”. Men hennes Aerosmith-videor kommer alltid att leva vidare i hjärtat på alla som sett dem. Det är verkligen fantastiskt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.