Ashwagandha mot ångest: är det bevisat att det hjälper?

Disclaimer

Om du har några medicinska frågor eller funderingar, prata med din vårdgivare. Artiklarna på Hälsoguiden understöds av kollegialt granskad forskning och information som hämtas från medicinska sällskap och statliga organ. De ersätter dock inte professionell medicinsk rådgivning, diagnos eller behandling.

Det finns inget nytt om stress och ångest. Det är något som människor har upplevt i århundraden, men det verkar som om vår moderna livsstil har lett till att ångestnivåerna har nått en febernivå. Ångeststörningar drabbar 40 miljoner vuxna i åldrarna 18 år och äldre enbart i USA. Det är 18,1 procent av den amerikanska befolkningen. Barn är inte heller skonade: 25,1 % av barnen i åldern 13-18 år lider av ångest (Facts & Statistics, n.d.). Och medan många söker sig till den moderna medicinen för att hjälpa ångeststörningar börjar vi också titta tillbaka på äldre, traditionella behandlingar som ashwagandha.

Vitals

  • Ashwagandha är en viktig ört i utövandet av ayurveda, en typ av traditionell indisk medicin.
  • Det är en del av utövandet av ”Rasayana” som hänvisar till vetenskapen om att förlänga livslängden.
  • Studier har visat att ashwagandhaextrakt kan sänka nivåerna av kortisol, stresshormonet, hos personer med kronisk stress.
  • Växten lindrar också självrapporterad ångest, depression och stresspoäng i vissa populationer.
  • Och även om ashwagandha i allmänhet tolereras väl finns det vissa grupper av människor som bör vara försiktiga med att ta tillskottet, till exempel personer med sköldkörtelproblem.

Ashwagandha, eller Withania somnifera, är ett kännetecken för ayurveda, en form av traditionell indisk medicin. Medicinalväxten, som också är känd som indisk ginseng eller vinterkörsbär, förekommer också i metoder inom andra typer av indisk och afrikansk traditionell medicin. Den anses vara en viktig ört för dessa traditionella metoder och en adaptogen, en grupp växter som hjälper kroppen att hantera eller anpassa sig till både fysiska och mentala stressfaktorer.

Ashwagandha-rot anses vara ett läkemedel för ”Rasayana”, ett sanskritord som översätts till en väg av essens, och en metod inom ayurvedisk medicin som hänvisar till vetenskapen om att förlänga livslängden. Traditionellt trodde man att denna rot kunde påverka din kropp från ditt nervsystem till ditt blodtryck. Även om mer forskning behöver göras börjar den moderna vetenskapen hitta potentiella hälsofördelar med ashwagandha. Studier tyder på att örten kan bekämpa infektioner genom att stärka immuncellerna (Bhat, 2010), minska inflammationsmarkörer (Auddy, 2008) och skydda hjärnan från ett plack som kan bidra till Alzheimers och bevara hjärnans funktion (Jayaprakasam, 2009). Dessa fördelar misstänks komma från withanolider, naturligt förekommande steroida laktoner som finns i roten. Vissa människor kan dock inte uppleva samma fördelar.

Reklam

Roman Testosteron Support supplements

Ditt första månadsförråd kostar 15 dollar (20 dollar rabatt)

Läs mer

Ashwagandha och ångest

Och även om vi har varit långsamma med att ta till oss det, trots ashwagandhas långa historia av medicinskt användande, så börjar vetenskapen nu att avslöja några av dess potentiella fördelar. En av de mest ivrigt omfamnade är dess potentiella förmåga att mildra de fysiska och psykologiska effekterna av kronisk stress. Den kanske mest kända effekten av ashwagandha är dess förmodade förmåga att sänka kortisol, stresshormonet. Doser så låga som 250 mg dagligen i 60 dagar minskade signifikant självrapporterade ångestnivåer samt kortisolnivåer i serum hos deltagarna i en liten placebokontrollerad studie från 2014 om ashwagandhatillskott (Auddy, 2008).

Men även om du vill ha lite kortisol – det är viktigt för vitala funktioner som ämnesomsättning – kan kroniskt förhöjda nivåer av detta hormon leda till andra problem som blodsockervärden och viktökning. Så att komplettera för att minska kortisolnivåerna är en potentiell terapeutisk användning av Withania somnifera med omfattande fördelar.

Ashwagandha kan lindra ångest bortom kortisolnivåerna

En tidigare säkerhetsstudie fann samma sak hos deltagare som upplevde betydande stress. På en skala för upplevd stress (PSS) som graderades från 0 (i princip ingen stress) till 40, fick alla deltagare ett självbetyg på 14 eller högre. Efter 60 dagar hade placebogruppens PSS sjunkit med i genomsnitt 5,5 %, medan de som kompletterade två gånger om dagen med fullspektrumextrakt av ashwagandha-rot såg en genomsnittlig minskning med 44 % av sin självrapporterade stresspoäng (Chandrasekhar, 2012).

Men dessa forskare slutade inte där. Längs vägen lät de också deltagarna fylla i frågeformulär på depression anxiety stress scale (DASS), som bryter ner bekymmer efter typ. Det innebär att forskarna kunde se hur människor upplevde depression, ångest och stress separat före och efter behandling med den medicinska örten. Deras resultat visade att den adaptogena örten verkligen levde upp till hypen med både en antidepressiv och anxiolytisk (ångestdämpande) effekt. Vid dag 60 fanns det en signifikant minskning på alla områden: 77 % för depression, 64,2 % för stress och 75,6 % för ångest. Naturligtvis var detta bara en studie, och för att avgöra om ashwagandha verkligen har dessa effekter krävs ytterligare undersökningar.

Det är potentiellt framgångsrikt för att minska stress i allvarligare fall också. Ashwagandha hjälpte signifikant deltagarna i en randomiserad dubbelblind studie i behandlingsgruppen med ICD-10 ångeststörningar, inklusive generaliserad ångeststörning (GAD), blandad ångest och depression, panikstörning och anpassningsstörning med ångest (Andrade, 2000). Behandling med en kombination av terapi och receptbelagda läkemedel är vanligt vid dessa störningar, men styrkan hos växtbaserade alternativ bör inte underskattas. Faktum är att i en djurstudie visade sig behandling med Withania somnifera glycowithanolider, aktiva föreningar som extraherats från ashwagandha-rot, vara lika effektiv som lorazepam (Bhattacharya, 2000).

Det betyder inte att ashwagandha är ett universalmedel mot ångest. I en studie undersöktes hur ångest skulle lindras genom standardiserad psykoterapeutisk intervention (PT) jämfört med naturopatisk vård (NC). Båda grupperna guidades genom djupa andningsövningar. PT-gruppen fick psykoterapi och ett placebopiller, medan de i NC-gruppen fick näringsrådgivning, en multivitamin och ashwagandha. Efter minst åtta veckors behandling var de adaptogena effekterna tydliga: Självrapporterad ångest hade minskat med 30,5 % i PT-gruppen och 56,5 % i NC-gruppen (Cooley, 2009). Det fanns andra faktorer inblandade, men studien ger åtminstone hopp och en vetenskaplig grund för att tro att ashwagandhaextrakt skulle kunna vara en nyttig del av en holistisk behandlingsplan för att lindra ångest och öka den allmänna mentala hälsan.

Dosering och former av ashwagandha

Glckligtvis är ashwagandha generellt sett vältolererad (mer om det senare). Det finns som extrakt, men den vanligaste formen är kapslar av pulver. Dessa finns lätt tillgängliga i hälsobutiker, kompletteringsbutiker och på nätet, men kosttillskott som ashwagandha regleras inte av FDA. Gör alltid din forskning och välj en produkt du kan lita på och prata med din vårdgivare om du inte vet var du ska börja.

Ett brett spektrum av dagliga doser har använts i forskning om den medicinska örten med få negativa effekter rapporterade. I många fall har denna dos delats upp så att deltagarna tog örttillskottet från 2-4 gånger per dag i stället för allt på en gång. Medan doser i ångestspecifika studier går så högt som 5 g. Du bör alltid börja lågt för att mäta toleransen och diskutera det övre intervallet med en läkare. Det är värt att notera att de flesta experimentella studier tittade på effekter under 8-12 veckor, även om det i vissa fall noterades positiva resultat redan efter sex veckor. Ge ditt tillskott tid att verka innan du bestämmer dig för om det är en behandling som är värd att fortsätta.

Potentiella biverkningar av ashwagandha

Generellt sett har säkerhetsstudier funnit att de vanligaste biverkningarna av ashwagandha är milda och inkluderar sömnighet, lös avföring och gastrointestinala besvär. Ashwagandha rotextrakt kan också störa tester av sköldkörtelfunktionen. Gravida kvinnor bör heller aldrig ta örttillskottet, eftersom det kan orsaka tidiga sammandragningar eller till och med missfall (Herbs & Pregnancy, 2019). Ta reda på mer om alla biverkningar av ashwagandha i vår artikel som beskriver de potentiella negativa effekterna.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.