Att bära läkarkläder offentligt i samband med Coronavirus

Medicinsk yrkesutbildad person som pendlar till jobbet

Getty

Centers for Disease Control and Prevention uppger att det nya coronaviruset vanligen smittar via andningsdroppar. En infekterad person kan avge dessa droppar genom att nysa eller hosta. Men dropparna kan också kontaminera föremål, t.ex. dörrhandtag, och material, t.ex. kläder. Viruset kan förbli livskraftigt i timmar till dagar på ytor, inklusive kläder. Även om det är mindre troligt än direkt överföring kan kontaminerade ytor vara en vektor för överföring.

Och ja, det kan inkludera de allestädes närvarande medicinska kalsongerna som du ser på sjukhus, men också ute i offentligheten.

Förra veckan publicerade Washington Post en artikel om en läkare som återvände hem efter att ha träffat patienter under Covid-19-pandemin. Artikelns rubrik innehöll en mening som fångade min uppmärksamhet: ”Du slänger dina kontaminerade kläder på din veranda”. Kanske naivt tänkte jag, varför skulle inte läkaren göra det på sjukhuset innan han pendlar hem.

Det är olyckligt att det under de senaste dagarna har förekommit rapporter i sociala medier om människor som trakasserar sjukvårdspersonal för att de bär sina skrubbar offentligt, förmodligen av rädsla för spridning av coronaviruset. Sådana trakasserier är beklagliga. Vårdpersonal befinner sig trots allt i frontlinjen. Vissa har blivit mycket sjuka. Ett antal har dött. De förtjänar medkänsla och vår beundran, inte trakasserier.

Men i denna tid av coronavirus kan det finnas något lite oroväckande med att se sjukvårdspersonal bära kalsonger offentligt. Även när det inte fanns något nytt coronavirus, för tio år sedan, uttryckte sig patientförespråkare och före detta viceguvernör i New York, Betsy McCaughey, ganska rakt på sak: ”Man ser dem överallt – sjuksköterskor, läkare och medicinska tekniker i kalsonger eller labbrockar. De handlar i dem, tar bussar och tåg i dem, går på restaurang i dem och bär dem hemma. Det du inte kan se på dessa plagg är de bakterier som kan döda dig.”

På 1970-talet hade de moderna kalsongerna blivit en vanlig klädsel för sjukvårdspersonal. Vanligtvis innebar detta en kortärmad skjorta med V-hals och byxor med dragsko. Medicinska skrubbor var ursprungligen avsedda att skydda patienter i operationssalen. De var särskilt utformade som en barriär för smittskydd. De kallades ”scrubs” eftersom de skulle bäras i en ”scrubbad” miljö.

För tiotals år sedan var den ursprungliga policyn för bärande av scrubs på många sjukhus i USA att kläderna inte fick vara oskyddade utanför sjukhusområdet och skulle rengöras av sjukhusets tvätteriavdelningar. Tydligen gjordes detta för att förhindra eventuell överföring av patogener till och från sjukhuset.

I Storbritannien är det än i dag ett disciplinärt brott på de flesta sjukhus inom den nationella hälso- och sjukvården att ha på sig skrubbor till och från arbetet. Det officiella skälet som anges är ”hygien och professionalism”.

Anekdotiskt sett såg jag under de 15 år jag bodde i Nederländerna och Storbritannien nästan aldrig sjuksköterske- eller läkarpersonal som bar kalsonger på offentliga platser.

Det verkar som om de flesta amerikanska sjukhus numera inte har liknande restriktioner för sjukvårdspersonal som bär kalsonger på offentliga platser, även om strikta regler gäller för operationssalar. I de flesta fall bryter sjukvårdspersonal inte mot någon policy genom att lämna sjukhusområdet med sina kalsonger på, eftersom det är osannolikt att deras sjukhus har en formell regel.

Vissa sjukvårdsgrupper går så långt som att hävda att det inte är något hot mot samhällets hälsa att bära kalsonger utanför en sjukvårdsinrättning, och att det inte finns någon risk för att kalsongerna ska överföra det nya coronaviruset till allmänheten. Det är onödigt att säga att det skulle vara svårt och till och med oetiskt att försöka bevisa att skrubbor i offentligheten inte kan sprida sjukdomar.

Eviden om meticillinresistent Staphylococcus Aureus (MRSA) tyder på att patogenen, som är mycket motståndskraftig mot antibiotika, kan överleva under långa tidsperioder på kläder. Det har också visats att hälso- och sjukvårdspersonal som går in i ett rum med en MRSA-infekterad patient kan få MRSA på sina kläder, utan att faktiskt komma i kontakt med den infekterade patienten.

Det finns ännu inga bevis för att detta är fallet med det nya coronaviruset. Men å andra sidan är det fortfarande så mycket som är okänt om viruset. I avsaknad av bevis för motsatsen blir därför frågan varför överhuvudtaget riskera att eventuellt sprida farliga patogener som coronavirus genom att bära skrubbar offentligt till och från sjukhuset.

Full täckning och liveuppdateringar om Coronavirus

Få det bästa från Forbes till din inkorg med de senaste insikterna från experter över hela världen.

Följ mig på Twitter.

Loading …

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.