Bovid

Utveckling och diversifiering

Bovider är den senaste och mest anpassningsbara familjen av däggdjur med hovar som utvecklats. Den tidigaste boviden, som är känd från fossila hornkärnor, förekommer i Eurasien under den miocena epoken för cirka 18 miljoner år sedan. Eotragus var en liten, ensamlevande skogs- och busklevande djur som var beroende av skydd. Afrikas duikrar och dvärgantiloper anses ligga närmast denna förfäderstyp. Den efterföljande utstrålningen av bovida arter följde spridningen av gräs, som i sin tur följde en förändring från ett subtropiskt till ett svalare, mer säsongsbetonat klimat i mitten av miocen. Denna klimatförändring ersatte subtropiska skogsmarker med mer öppna och produktiva livsmiljöer. Med sin överlägsna förmåga att utvinna näringsämnen ur en fiberrik kost utvecklades idisslare till en mängd olika arter som kunde utnyttja ett relativt smalt utbud av ekologiska förhållanden mer effektivt än andra mindre specialiserade djur. Bland idisslarna var boviderna särskilt skickliga på att skräddarsy sin storlek, form, födosöksapparat, matsmältningssystem, spridningsmönster och sociala system till en viss livsmiljö. Genom att dela upp ekosystemen i många segment (och ge varje art en smal nisch) blev de de mest diversifierade och rikliga stora växtätarna.

Öppnandet av en landbro över Röda havet förband Arabiska halvön och Afrika under svala perioder då polarisarna sänkte havsnivån och på så sätt möjliggjorde utbytet av asiatiska och afrikanska bovider och andra idisslare. De första idisslare som kom till Afrika anlände i början av miocen, innan boviderna uppstod. Hornkärnor som grävts fram i Nordafrika visar att Eotragus korsade över snart efter att ha utvecklats i Eurasien. Vid mitten av miocen fanns Gazella, ett av de äldsta nötkreaturssläktena, i Östafrika och var utbredd i Eurasien. I slutet av miocen hade afrikanska bovider diversifierats till nio olika stammar, varav de flesta hade asiatiska släktingar.

De flesta av dagens släkten och arter av bovider dök dock upp först under de pliocena och pleistocena epokerna, efter en stor invasion av asiatiska släkten i Afrika för fem miljoner år sedan. Under den pleistocena istiden, medan större delen av den tropiska savannfaunan i Eurasien dog ut, förblev Afrika den huvudsakliga tillflyktsorten för de plio-pleistocena däggdjuren.

Den omväxlande expansionen och sammandragningen av den ekvatoriala regnskogen under istidens våt- och torrperioder främjade artbildningen genom att isolera populationer av samma art, som sedan blev till olika underarter och arter i samband med att de anpassade sig till olika ekologiska förhållanden. Under tiden utvecklades bovider som var anpassade till kalla klimat på de nordliga kontinenterna. De mest anmärkningsvärda av dessa bovider var medlemmar av underfamiljen Caprinae (getter, får, getantiloper och myskoxar), nötkreatur (jak, bison och auroksen, husdjurens förfader) och gasellstammen (Antilopini; t.ex, Mongoliska gasellen).

Under höjdpunkten för bovidernas mångfald och överflöd under senare delen av pliocen och pleistocen (som har kallats däggdjurens guldålder) fanns det många fler släkten och arter än vad det finns nu. Efter istidens slut för cirka 10 000 år sedan dog många bovider och andra idisslare ut på norra halvklotet. I vissa fall har jägar-samlares rovdrift fått skulden för detta. Det var också då mänskligheten började domesticera djur och odla grödor, vilket i slutändan fick ödesdigra konsekvenser både för deras vilda förfäder och för den naturliga miljön.

I den tropiska tillflyktsorten i Afrika söder om Sahara har dock de flesta släkten och arter som utvecklats under däggdjurens gyllene tidsålder överlevt fram till i dag, även om en del däggdjur har dött ut (t.ex. jättelika former av bufflar och hardébästar). Alla utom fyra av de 75 afrikanska nötkreatursarterna är antiloper, och söder om Sahara finns bara en buffel, ett får (aoudad) och två getter (stenbock). Omvänt finns det bara 15 antiloparter i Eurasien, varav alla utom tre tillhör gazellstammen, och ingen i Nordamerika. Bovidernas mångfald på dessa nordliga kontinenter utgörs huvudsakligen av får, getter och getantiloper.

Aoudad (Ammotragus lervia).

Encyclopædia Britannica, Inc.

Trots förlust av livsmiljöer, konkurrens med husdjur och överjakt i stort sett överallt där bovider förekommer är det dock få arter som ännu är utdöda. Många arter är dock utrotningshotade, och allas överlevnad är nu helt beroende av människan. Medlemmar av samma stam, som delar härstamning från en gemensam förfader, lever för det mesta i samma biomiljö, upptar något liknande livsmiljöer och har en liknande kroppsbyggnad, beteendemässig repertoar, social organisation och parningssystem. (De vilda Bovini är ett anmärkningsvärt undantag eftersom de utnyttjar en stor variation av biom och livsmiljöer.)

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.