Buddhismen och köttätande

Vad Buddha sa om att äta kött

Ajahn Brahmavamso

Sedan buddhismens början för över 2 500 år sedan har buddhistiska munkar och nunnor varit beroende av allmosor. De var, och är fortfarande, förbjudna att odla sin egen mat, lagra sina egna förnödenheter eller laga sin egen mat. Istället gjorde de varje morgon dagens måltid av det som de frivilligt fick av lekmän som stödde dem. Oavsett om det var rik mat eller grov mat, utsökt eller hemskt smakande, skulle det tas emot med tacksamhet och ätas med tanke på att det var medicin. Buddha fastställde flera regler som förbjöd munkarna att be om den mat de tyckte om. Resultatet blev att de fick precis den typ av måltider som vanliga människor åt – och det var ofta kött.

En gång besökte en rik och inflytelserik general vid namn Siha (som betyder ”lejon”) Buddha. Siha hade varit en berömd lekman som stödde jain-munkarna, men han blev så imponerad och inspirerad av de läror han hörde från Buddha att han tog sin tillflykt till den trippla ädelstenen (dvs. han blev buddhist). General Siha bjöd sedan in Buddha, tillsammans med det stora antal munkar som åtföljde honom, till en måltid i sitt hus i staden följande morgon. Som förberedelse för måltiden bad Siha en av sina tjänare att köpa lite kött från marknaden till festmåltiden. När jainmunkarna hörde talas om att deras forne beskyddare hade konverterat till buddhismen och om den måltid som han förberedde för Buddha och munkarna, blev de något upprörda:

”Nu vid den här tiden stönade många Niganthas (jainmunkar), som viftade med sina armar, från vagnsväg till vagnsväg, från tvärväg till tvärväg i staden: I dag görs ett fett djur, dödat av generalen Siha, till en måltid för den enskilde Gotama (Buddha), den enskilde Gotama använder sig av detta kött i vetskap om att det dödades med avsikt för honom, att gärningen utfördes för hans skull”…” .

Siha gjorde den etiska distinktionen mellan att köpa kött som redan är förberett för försäljning och att beställa att ett visst djur ska dödas, en distinktion som inte är uppenbar för många västerlänningar men som återkommer i hela Buddhas egen undervisning. För att sedan klargöra ståndpunkten om köttätande för munkarna sade Buddha:

”Munkar, jag tillåter er fisk och kött som är helt rena i tre avseenden: om de inte ses, hörs eller misstänks ha dödats med avsikt för en munk. Men ni ska inte medvetet använda er av kött som dödats med avsikt för er.”

Det finns många ställen i de buddhistiska skrifterna som berättar om Buddha och hans munkar som erbjuds kött och äter det. Ett av de mest intressanta av dessa passager förekommer i den inledande berättelsen till en helt orelaterad regel (Nissaggiya Pacittiya 5) och observationen att köttet är rent accessoriskt i förhållande till berättelsens huvudtema understryker passageens äkthet:

Uppalavanna (som betyder ”hon med den lotusliknande hudfärgen”) var en av de två främsta kvinnliga lärjungarna till Buddha. Hon ordinerades till nunna medan hon fortfarande var en ung kvinna och blev snart helt upplyst. Förutom att hon var en arahant (upplyst) hade hon också olika psykiska krafter, så till den grad att Buddha förklarade att hon var den främsta bland alla kvinnor på detta område. En gång när Uppalavanna mediterade ensam på eftermiddagen i ”Blind-Men’s Grove”, en avskild skog utanför staden Savatthi, passerade några tjuvar förbi. Tjuvarna hade just stulit en ko, slaktat den och var på väg att fly med köttet. När tjuvarnas ledare såg den lugna och sansade nunnan lade han snabbt en del av köttet i en lövsäck och lämnade den till henne. Uppalavanna plockade upp köttet och bestämde sig för att ge det till Buddha. Tidigt nästa morgon, efter att ha förberett köttet, reste hon sig upp i luften och flög till den plats där Buddha bodde, i bambulunden utanför Rajagaha, över 200 kilometer som kråkan (eller nunnan?) flyger! Även om det inte finns något specifikt omnämnande av att Buddha faktiskt åt detta kött, skulle en nunna med en så hög nivå naturligtvis ha vetat vad Buddha åt.

Det finns dock vissa köttsorter som är specifikt förbjudna för munkar att äta: människokött, av uppenbara skäl; kött från elefanter och hästar eftersom dessa då ansågs vara kungliga djur; hundkött – eftersom detta ansågs vara äckligt av vanliga människor; och kött från ormar, lejon, tigrar, pantrar, björnar och hyenor – eftersom en person som just hade ätit köttet från sådana farliga djungeldjur ansågs ge ifrån sig en sådan lukt att den skulle locka fram hämnd från samma art!

Till slutet av Buddhas liv försökte hans kusin Devadatta att tillskansa sig ledarskapet för munkarnas orden. För att vinna stöd från andra munkar försökte Devadatta vara strängare än Buddha och visa upp honom som överseende. Devadatta föreslog Buddha att alla munkar hädanefter skulle vara vegetarianer. Buddha vägrade och upprepade än en gång den bestämmelse som han hade fastställt flera år tidigare, nämligen att munkar och nunnor får äta fisk eller kött så länge det inte kommer från ett djur vars kött är specifikt förbjudet, och så länge de inte har någon anledning att tro att djuret har slaktats specifikt för dem.

Vinaya är alltså ganska tydlig i denna fråga. Munkar och nunnor får äta kött. Till och med Buddha åt kött. Tyvärr ses köttätande ofta av västerlänningar som en eftergift från munkarnas sida. Inget kunde vara längre från sanningen – jag var strikt vegetarian i tre år innan jag blev munk. Under mina första år som munk i nordöstra Thailand, när jag modigt mötte många måltider med klibbigt ris och kokt groda (hela kroppen med ben och allt), eller gummisniglar, rödsyrencurry eller stekta gräshoppor – jag skulle ha gett vad som helst för att vara vegetarian igen! Under min första jul i nordöstra Thailand kom en amerikan och besökte klostret någon vecka före den 25:e julen. Det verkade för bra för att vara sant, han hade en kalkonfarm och ja, han förstod snabbt hur vi levde och lovade oss en kalkon till jul. Han sa att han skulle välja en fin fet kalkon speciellt för oss… och mitt hjärta sjönk. Vi kan inte acceptera kött när vi vet att det har dödats speciellt för munkar. Vi tackade nej till hans erbjudande. Så jag fick nöja mig med en del av bybornas måltid – grodor igen.

Munkar får inte utöva valfrihet när det gäller mat och det är mycket svårare än att vara vegetarian. Men vi kan ändå uppmuntra vegetarianism och om våra lekmannamedlemmar bara tog med vegetarisk mat och inget kött, ja… då kan munkarna inte heller klaga!
Må ni ta till er av tipset och vara snälla mot djuren.

Book of the Discipline, Vol. 4, s. 324
ibid, s. 325

Ajahn Brahmavamso
(Nyhetsbrev, april-juni 1990, Buddhist Society of Western Australia.)

Se även: Buddhism och vegetarianism

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.