Decomposer

Decomposer Definition

En decomposer är en organism som bryter ner organiskt material, t.ex. rester av döda organismer. Till de nedbrytande organismerna hör bland annat bakterier och svampar. Dessa organismer utför den nedbrytningsprocess som alla levande organismer genomgår efter döden. Nedbrytning är en viktig process eftersom den gör att organiskt material kan återvinnas i ett ekosystem.

Svampar, som de på bilden ovan, är en typ av svamp och spelar en roll i nedbrytningen.

Funktionen hos nedbrytare

Nedbrytare spelar en viktig roll i alla ekosystem. Utan nedbrytare skulle döda organismer inte kunna brytas ner och återvinnas till annan levande materia. Anledningen till att nedbrytare bryter ner är dock helt enkelt att de behöver överleva. Nedbrytare är heterotrofa, vilket innebär att de får sin energi genom att äta organiskt material. En död organism ger näringsämnen som nedbrytare som bakterier och svampar kan använda för att växa och föröka sig, och på så sätt föröka sina egna arter. Bieffekten av detta grundläggande behov av att överleva är att organiskt material och näringsämnen cirkulerar i hela ekosystemet när andra organismer äter upp bakterierna och svamparna.

Dekompositörer och detritivorer

Vissa organismer har en liknande funktion som de nedbrytande organismerna, och kallas ibland för nedbrytare, men är tekniskt sett detritivorer. Skillnaden ligger i hur nedbrytare och detritivorer bryter ner organiskt material. Detritivorer måste smälta organiskt material i sina kroppar för att kunna bryta ner det och få näringsämnen från det. Nedbrytare behöver inte smälta organiskt material internt för att bryta ner det, utan kan istället bryta ner materia genom biokemiska reaktioner. Organismer som är detritivorer är bland annat ryggradslösa djur som daggmaskar, vedsvampar, sjöstjärnor, sniglar och violkräftor.

Dekompositörer och asätare

Avätare är de första som kommer fram till en död organisms kvarlevor, och de äter direkt det döda växt- och djurmaterialet. När asätarna är klara med resterna tar nedbrytare och detritivorer över och äter upp de delar som asätarna har lämnat kvar. Många rovdjur äter vid enstaka tillfällen, till exempel lejon, schakaler, vargar, tvättbjörnar och opossum. Gribbar är obligatoriska asätare, vilket innebär att det är genom asätande som de får all sin föda. De är de enda medlemmarna i djurriket som måste leta efter mat för att kunna äta.

Steg för nedbrytning

När en organism dör och nedbrytare gör nedbrytningsarbetet genomgår organismens kvarlevor fem nedbrytningsstadier: fräsch, uppblåst, aktiv nedbrytning, avancerad nedbrytning och torr/rester. Det finns två huvudprocesser som sker i en nedbrytande organism: autolys och rötning. Autolys är när cellulära enzymer i den döda organismens egen kropp bryter ner celler och vävnader, medan förruttnelse är när mikrober växer och förökar sig i hela kroppen efter döden. Här följer en kort sammanfattning av de fem stadierna.

Färsk

Detta stadium börjar så snart en organisms hjärta slutar slå. När inget mer syre kommer in i kroppen och koldioxid ansamlas börjar autolysen att ske. Förruttnelse börjar också ske.

Bloat

På grund av förruttnelsen sker en ansamling av gaser och organismens kvarlevor ser uppblåsta ut i det som kallas bloat-stadiet. Vissa gaser och vätskor rensas ut ur kroppen.

Aktivt sönderfall

Lämningarna förlorar massa, och vävnader börjar bli flytande och sönderdelas. Bakterier producerar kemikalier som ammoniak, vätesulfid och metan, som orsakar starka lukter.

Avancerad nedbrytning

Organismen har förlorat mycket massa, så det finns inte mycket kvar att bryta ned. Om organismen befinner sig på eller i jord kommer den omgivande jorden att visa en ökning av kväve, ett viktigt näringsämne för växter.

Torkat/rester

I det här skedet återstår endast torrt skinn, brosk och ben. Växttillväxt kan ske runt resterna på grund av de ökade näringsnivåerna i marken. Så småningom återstår endast organismens ben.

Exempel på nedbrytare

Bakterier

Bakterier är mikroskopiska, encelliga organismer som finns nästan överallt på jorden, även inuti människokroppen. När en organism dör ger den många näringsämnen för bakterier att växa och föröka sig. De blir många i förruttnelseprocessen under nedbrytningen. Bakterier är i sig själva en orsak till sjukdom och till och med död när de infekterar organismer. Allvarliga och ofta dödliga sjukdomar som tyfus, tuberkulos och kolera orsakas av bakterieinfektioner. Bakterier som dödar sina värdar slutar med att oavsiktligt ge näring åt andra bakterier under nedbrytningen.

Svampar

Svampar är de viktigaste nedbrytarna i många miljöer. Några exempel på svampar är jäst, mögel och svampar. Svampar har hyfer, som är förgrenade trådar, och dessa hyfer kan ta sig in i organiskt material, vilket gör svamparna till effektiva nedbrytare. Svampar som bryter ner trä har specifika enzymer som smälter föreningar i trä och är de viktigaste nedbrytarna i skogen. Faktum är att vednedbrytningssvampar är de enda producenterna av dessa enzymer, så de spelar en mycket viktig roll i nedbrytningen.

  • Detritivor – En organism som äter detritus, vilket är nedbrytbart växt- och djurmaterial samt avföring; den har en liknande funktion i ett ekosystem som en nedbrytare.
  • Ekosystem – Ett samhälle av levande organismer tillsammans med alla icke-levande delar av deras miljö.
  • Putrefiering – En process som sker under nedbrytning när mikrober förökar sig i resterna av en död organism.
  • Hyfer – Långa, förgrenade trådar på svampar som gör att de har bättre förmåga att bryta ned organiskt material och som också används för fortplantning.

Quiz

1. Vilken organism är INTE en nedbrytare?
A. Bakterie
B. Mögel
C. Svamp
D. Jordmask

Svaret på fråga 1
D är korrekt. Även om daggmaskar äter ruttnande växt- och djurmaterial är de tekniskt sett detritivorer eftersom de inte kan bryta ner organiskt material externt. De verkliga nedbrytarna är bakterier och svampar. Alternativ B och C är två typer av svampar.

Svar på fråga 2
A är korrekt. Frisk, uppblåst, aktiv nedbrytning, avancerad nedbrytning och torr/rester är de fem nedbrytningsstadier som en organism genomgår efter att den har dött.

3. Vilken är en process som inte sker direkt under nedbrytningsprocessen?
A. Autolys
B. Putrefaction
C. Fotosyntes
D. Näringscykling

Svar på fråga nr 3
C är korrekt. Autolys och rötning sker i en organisms kvarlevor under nedbrytningen. Näringscykling sker under nedbrytningen eftersom nedbrytare själva är födokällor för andra organismer och även för att de släpper ut den döda organismens näringsämnen, t.ex. kväve, i marken. Fotosyntesen är det sätt på vilket växter producerar energi; det är inte en process som är direkt kopplad till nedbrytning.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.