En kort historia om kungliga mödrar och förlossningar

År 1688 kokade England. Den katolska kungen, James II och VII, var djupt impopulär, men hans misslyckanden tolererades av folket medan hans protestantiska dotter Mary var arvtagare. Men så blev hans andra hustru, drottning Mary av Modena, gravid – och födde en son.

Advertisering

Kungliga födslar har alltid väckt allmänhetens uppmärksamhet, särskilt de som resulterade i en ny arvtagare. På senare tid har historiker analyserat dessa händelser för vad de visar om tidigare födelsepraxis, eftersom kungliga födslar ofta var bättre dokumenterade än privatpersoners födslar. Den kungliga graviditeten 1688 är ovanligt väldokumenterad, delvis på grund av att Jakobs döttrar Mary och Anne (barnen från hans första äktenskap) var skvallriga och spydiga korrespondenter.

  • 7 kungliga bebisar som en gång var sjunde i raden till tronen
  • Besvärliga kungliga svärföräldrar genom historien
  • 5 kungliga födslar som skakade om en nation

Redan från början var drottningens graviditet ifrågasatt. Rykten flög runt i palatset och på marknaden. Kanske var graviditeten fejkad, eller kanske var den påvliga nuntioen, Ferdinado D’Adda, fadern (visst, hans efternamn gjorde honom till måltavla för fniss). ”Här kan det vara fråga om ett brottsligt spel”, skrev Anne misstänksamt till sin syster.

Drottningen började föda den 10 juni i St James’s Palace. Hon sköttes av tre kvinnor: sängkammarkvinnan (en liknande roll som en hovdam), en barnmorska och hennes gamla sjuksköterska. När kungen anlände frågade Maria honom om han hade skickat efter drottningen. ”Jag har skickat efter alla”, var hans svar.

Inom några minuter fylldes rummet av 67 personer – änkedrottningen, hovdamer, Privy Council och kungliga läkare. Även om hon inte själv var närvarande rapporterade Anne händelsekedjan till sin syster: ”När hon hade stor smärta kallade kungen i all hast på min lordkansler, som kom upp till sängkanten för att visa att han var där, varpå resten av de privata rådsmedlemmarna gjorde samma sak”, skrev hon. ”Sedan önskade drottningen att kungen skulle dölja hennes ansikte med sitt huvud och sin peruk, vilket han gjorde, för hon sa att hon inte kunde föras till sängen och ha så många män som tittade på henne; för hela rådet stod nära sängens fötter…”

Maria av Modena med sin son, James Francis Edward Stuart. James gjorde senare anspråk på den engelska, skotska och irländska tronen och var känd som ”The Old Pretender”. (Foto: Hulton Archive/Getty Images)

När Maria födde en pojke bjöd kungen in Privy Council för att vittna om den kungliga avkommans legitimitet. För James och Mary måste det ha verkat som om ett förlossningsrum fyllt av värda män skulle kunna stävja ryktena. Det gjorde det inte.

Skvallret gick ut på att förlossningen var fejkad: ett barn hade smugglats in, sades det, gömt i en sängvärmepanna. Eller så var födelsen äkta … men spädbarnet hade dött och ersatts med barn till amma – och den nya bebisen James var i själva verket son till en tegelmakare.

Förrän ett år hade gått anlände bebisens halvsyster Mary och hennes make, William av Oranien, till England och tog över tronen. Anne efterträdde så småningom paret som regent, men klarade sig inte bättre när det gällde att säkra linjen: hon hade fem dödfödda barn, sju missfall och fem levande födda barn, varav ingen levde till vuxen ålder. (Hon höll dock inte 17 kaniner för att ersätta barn, vilket antyds i den nya filmen The Favourite).

  • The Favourite: den verkliga historien bakom den nya drottning Anne-filmen
  • ”En charmig, populär monark”: Tracy Borman om drottning Anne
  • Drottning Annes stridande favoriter
2

Prinsessan Charlotte

En lyckad kunglig förlossning kan vara karriärskapande för förlossningspersonalen. Vid sin sons födelse gav Jakob II barnmorskan 500 guineas och adlade drottningens läkare på plats; Charles Locock, drottning Victorias förlossningsläkare, fick 1 000 pund för att han förlöste prinsessan Victoria; Elizabeth II:s gynekologer och förlossningsläkare blev adlade, liksom huvudmännen i hertiginnan av Cambridges tjugo man starka medicinska team.

Men när saker och ting gick fel kunde konsekvenserna av den hårda offentliga granskningen av kungliga födslar bli förödande.

Richard Croft var det tidiga 1800-talets ledande ”accoucheur” (dagens förlossningsläkare). När prinsen av Wales enda barn, den 21-åriga prinsessan Charlotte, blev gravid igen efter två missfall var Croft det självklara valet att föda barnet. Prinsessan och hennes make, prins Leopold av Sachsen-Coburg-Saalfeld, valde att stanna i deras residens på landet för förlossningen. När Charlotte fick värkar vid 19.00-tiden måndagen den 3 november 1817, åkte expressryttare till London med order om att Privy Council skulle närvara. De samlades i biblioteket i anslutning till prinsessans rum och uppdaterades regelbundet genom anteckningar som skickades ut från förlossningsrummet.

Prinsessan Charlotte av Wales – det enda barnet till Georg IV och Caroline av Braunschweig – med sin make Leopold av Sachsen-Coburg, senare Leopold I av Belgien. Hon dog i barnsäng 1817. (Foto av Photo12/UIG via Getty Images)

Charlotte, Croft och Mrs Griffiths (den ”månatliga sjuksköterskan” som assisterade accoucheuren och tog hand om mor och barn i en månad) fick snart sällskap av den ordinarie läkaren och Crofts svåger, Matthew Baillie. Tidigt på morgonen kallades ytterligare en accoucheur, John Sims, in. Alla tre männen var överens om att förlossningen var långsam men normal och att man därför, enligt praxis, borde låta naturen ha sin gång. Eftersom prinsessans sammandragningar fortsatte och ”hon inte visade några tecken på bristande styrka under förlossningen” beslutade läkarna att inte använda tång för att påskynda förlossningen.

Till slut, efter 50 timmars arbete, födde prinsessan en dödfödd pojke. Försöken att återuppliva honom med hjälp av ett varmt bad misslyckades. Charlotte, sade Croft senare, verkade ”lika välmående som damer brukar vara efter lika utdragna förlossningar” och hon fick kycklingbuljong, rostat bröd och ett glas portvin. Läkarna drog sig tillbaka för att vila och prins Leopold anslöt sig till sin fru. Lite senare kallades läkarna tillbaka: Charlotte försämrades snabbt. Hon hörde ett ”sjungande ljud i örat” och drabbades av ”krampaktiga åkommor i bröstet” – konvulsioner. Det allmänt använda botemedlet laudanum hjälpte inte: hon hade svårt att andas, hennes puls blev oregelbunden och hennes hud blev kall. Klockan 2.30 på morgonen den 6 november 1817 dog Charlotte.

Sorgsutgjutelsen för den döda prinsessan var intensiv. ”Det var verkligen som om varje hushåll i hela Storbritannien hade förlorat ett favoritbarn”, skrev en kommentator.

Charlotte hade varit Georg III:s enda levande barnbarn. Hennes död ledde till att hennes farbröder och mostrar skyndade sig till sina sovrum för att säkra arvsleden. De första som gjorde det var prins Edward och hans fru, prinsessan Victoria. Deras dotter, som föddes 1819, blev den nya arvtagaren: Victoria.

Medan kungafamiljen inte gav Croft skulden för Charlottes död var detta inte fallet för allmänheten, många av hans kollegor och hans tidigare patienter, som krävde ”någon ordentlig redogörelse från läkarna… för de framstår verkligen inte som tillfredsställande”. Plågad av mumlande tog Croft livet av sig.

3

Drottning Victoria

Charlottes död sporrade till en ökad benägenhet för medicinska ingrepp vid förlossningar genom användning av instrument och mediciner – och hennes kusin Victoria skulle själv omfamna ett av dessa ingrepp.

Jämfört med många av sina föregångare var drottning Victorias väg till flerbarnsmödraskap smidig: nio graviditeter som alla genomfördes till slut. Även om Victoria njöt av att bli gravid (”en otrolig lycka”, skrev hon om sin bröllopsnatt), beskrev hon dock nackdelen med sina många graviditeter: ”Smärtor – och lidanden och elände och plågor… Jag fick nio gånger under åtta månader stå ut med dessa ovan nämnda fiender och det tröttade mig mycket; man känner sig så fastklämd, man känner sig vingklippt – i själva verket….. man bara hälften av sig själv.” Victoria var ingen protofeminist, men hon uppskattade ändå den börda som förlossningen innebar, och när hon hörde talas om en metod för att lindra den grep hon tag i den: anestesi.

  • Vem var drottning Victorias barn? Allt du behöver veta om hennes söner och döttrar
  • Drottning Victorias barnbarns äktenskap
  • Medeltida medicin: mördare eller botemedel?

1847 visade förlossningsläkaren James Simpson från Edinburgh att kloroform kunde dämpa förlossningssmärtan. Nyheten spreds till Victorias umgängeskrets; några av hennes vänner krävde av sina accoucheurs ”att de skulle föda utan att veta om det”.

Drottning Victoria med sin tredje son Arthur William, hertig av Connaught, senare fältmarskalk Connaught. (Foto: Rischgitz/Getty Images)

För Victorias åttonde barns födelse engagerades Simpson själv för att ansluta sig till hennes vanliga förlossningsteam bestående av Charles Locock (”Den store förlossaren”), sjuksköterskan Mary Lilly och prins Albert, som var på plats vid alla nio förlossningar. Ledande statsmän satt utanför rummet, men med dörren öppen så att de hade god utsikt över förloppet. Simpson sövde drottningen genom att droppa kloroform på en näsduk som stoppades in i en tratt genom vilken hon andades. ”Effekten”, skrev Victoria i sin dagbok, ”var lugnande, rogivande och förtjusande i övermåttlig grad.”

Victorias insisterande på att använda bedövningsmedel var dock inte okomplicerat. Den religiösa opinionen var emot det: smärtlindring under förlossningen skulle ”beröva Gud de djupa, uppriktiga rop på hjälp som uppstår i svåra tider”, förklarade en präst. Kvinnan hade ”blivit beordrad att ’i sorg’ föda fram”. Den medicinska opinionen var också splittrad; ”farlig och onödig”, skrev den medicinska tidskriften The Lancet. Victoria använde återigen bedövning vid sin sista förlossning, Beatrice.

4

Drottning Elizabeth II

När prinsessan Elizabeth, den blivande drottningen, var gravid med sitt första barn 1948, anlitade även hon en rad gynekologiska och obstetriska koryféer. Fyra av dem, faktiskt.

Själva förlossningen ägde rum i Buhl Room på Buckingham Palace, normalt ett gästrum med en underbar utsikt över Mall. Detta var dock ingen ”hemförlossning” i vanlig mening: rummet omvandlades till ett minisjukhus, vilket det skulle bli igen 1951 när kung George VI:s lunga avlägsnades.

Vem fanns i rummet med den unga prinsessan? (Prins Philip var det inte; han spelade squash under Charles födelse och kom med champagne och nejlikor till Elizabeth när det var över. Men han närvarade vid födelsen av sitt fjärde barn, prins Edward, 1964 – liksom alla kungliga fäder sedan dess). Vem var där för att formellt bevittna födelsen? Under århundradenas lopp hade de 67 vittnena på Maria av Modens tid krympt ner till endast ett: inrikesministern. Vid Elizabeths egen födelse hade den konservative politikern William ”Jix” Joynson-Hicks kallats upp från sin säng för att se henne födas genom kejsarsnitt hemma hos drottningmoderns föräldrar. Frågan var om denna sedvänja skulle fortsätta?

Prinsessan Elizabeth håller sin lilla dotter, prinsessan Anne, i handen tillsammans med mormödrarna drottning Mary (till vänster) och drottning Elizabeth. (Foto: Central Press/Hulton Archive/Getty Images)

Alan ”Tommy” Lascelles, kung George VI:s privatsekreterare, diskuterade frågan med kungen (Elizabeth själv rådfrågades inte). Lascelles var emot det: att ha inrikesministern som ”ett slags överflödig barnmorska … var omodernt och löjligt” och utan någon konstitutionell grund. Men Elizabeth tyckte att det var viktigt, så inrikesminister James Chuter Ede inbjöds att vara ”närvarande när prinsessan Elizabeths barn föds”.

Kort före förfallodagen träffade den kanadensiske högkommissarien Lascelles och konstaterade att dominionerna hade lika stort intresse för den kommande arvtagaren som britterna. Representanter för Dominionerna skulle väl också bjudas in för att bevittna födelsen? Lascelles blev orolig och rådfrågade kungen igen och påpekade att ”om den gamla ritualen följdes skulle inte mindre än sju ministrar sitta i gången”.

Samma dag meddelade Buckingham Palace att ”en ålderdomlig sedvänja” skulle upphöra. När Charles föddes var det alltså bara den medicinska personalen som deltog.

  • Drottning Elizabeth II och prins Philip: 8 milstolpar i deras äktenskap
  • Mamman hackar: 5 tips för nya mammor från historien
  • Den unga Elizabeth II: livet innan hon blev drottning

Royala förlossningar är naturligtvis inte typiska förlossningar: det är förlossningar som stöds av enorma resurser. Den moderna kungafamiljen har tenderat att vara medicinsk i sina val och föredrar förlossningar med förlossningsassistans framför förlossningar med hjälp av barnmorskor (liksom trenden i Storbritannien mer generellt). Trots dessa resurser har en blivande kunglig mor inte varit helt fri att välja hur hon ska föda: genom historien har familjemedlemmar, statspersoner och allmänheten påverkat hur kungliga kvinnor har fött sina barn. Kungliga kvinnors val av vem som ska hjälpa dem har utgått från yrkesmässigt rykte, men också från personliga rekommendationer från vänner och familj, vilket har resulterat i dynastier av medicinska rådgivare som varit involverade i flera kungliga förlossningar med flera kungliga familjemedlemmar.

Hertigen och hertiginnan av Sussex – Harry och Meghan – är det senaste kungliga paret vars graviditet väcker ett brinnande intresse och det verkar som om de hoppas att kunna avleda eller åtminstone skjuta upp den uppmärksamheten. ”Deras kungliga högheter”, stod det nyligen i ett uttalande från Buckingham Palace, ”har tagit ett personligt beslut att hålla planerna kring deras barns ankomst privata”. Historien skulle säga, lycka till för dem.

Reklam

Dr Laura Dawes är medicinhistoriker, författare och programledare. Hennes senaste bok är Fighting Fit: The Wartime Battle for Britain’s Health (2016)

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.