En närmare titt på åldersgränserna för registermedlemmar

Alla registermedlemmar flyttas automatiskt till inaktiv status när de fyller 61 år.

Alla medlemmar gick med i registret i hopp om att en dag kunna rädda ett liv. Att få veta att man inte längre är berättigad kan orsaka sorg eller frustration. Många medlemmar som är friska och villiga att donera vill inte bli borttagna från överväganden. De vill veta varför åldern spelar roll.

Det finns flera anledningar till att Be The Match följer åldersriktlinjer för donatorer

Transplantationsläkare föredrar yngre donatorer till sina patienter

En anledning till den övre åldersgränsen är att ge patienterna den bästa behandlingen. Läkare väger många faktorer när de väljer en donator för en av sina patienter; åldern på de potentiella donatorerna är en av dem. Transplantationsläkare vill ha yngre donatorer. En del av detta är datadrivet, en del är ett omdöme. Det är mycket tydligt att blodstamceller åldras precis som andra organ; blodstamcellernas celluläritet minskar med åldern. Man kan inte få ut lika många celler från en äldre donator som från en yngre, och en högre celldos förbättrar chanserna till framgång.

Det finns dessutom små delar av varje cells kromosomer, så kallade telomerer, vars längd avspeglar cellens kvarvarande förmåga att dela sig. Gissa vad – telomererna i blodstamcellerna blir kortare med åldrandet. Om man gör blodstamcellstransplantationer i serie på möss, så bajsar blodstamcellerna ut när telomererna är borta. Kan blodstamceller från en 65-årig donator hålla i ytterligare 45 år eller mer i en 20-årig mottagare? Vi vet inte, men många läkare är ovilliga att göra experimentet. De flesta skulle vilja sätta unga blodstamceller i unga patienter, och äldre patienter också, för den delen. Slutligen är det också sant att sjukdomar i benmärgen, som myeloproliferativt syndrom, myelosdysplastisk sjukdom och akut leukemi, är sjukdomar som hör till åldrandet; deras frekvens börjar öka runt 45 års ålder och fortsätter obevekligt under hela den högre åldern.

World Marrow Donor Association standards

Be The Match deltar i World Marrow Donor Association (WMDA), en organisation som underlättar internationella donationer och transplantationer och som främjar givarnas intressen. Enligt WMDA:s standarder måste donatorregistren ange en övre åldersgräns som inte får överstiga 60 år. I själva verket har många andra donatorregister fastställt lägre åldersgränser för anslutning: 55 år i Tyskland, 50 år i Kanada, 40 år i Australien och Storbritannien, 54 år i Japan. De flesta av dessa register anser att medlemmar som redan finns med i registret kan donera upp till 60 års ålder. Be The Match skulle kunna kringgå denna standard om det fanns en tvingande anledning att göra det, men det enkla faktum är att inget register i världen behåller donatorer efter 60 års ålder.

Ålder är en faktor för en persons hälsa

Vi vet att det finns många människor över 60 år som är vid utmärkt hälsa. Det finns också många som inte är det. Hälsoproblemen ökar med åldern. Den andel potentiella donatorer som befinns medicinskt oförmögna att donera är högst bland Be The Match:s äldre donatorer. Denna högre andel av medicinskt omöjliga donatorer har betydelse eftersom den utgör en risk för patienterna. När den utvalda donatorn visar sig vara oförmögen att donera kan transplantationen fördröjas, vilket kan äventyra patientens sannolikhet att lyckas. Medicinsk uppskjutning sker ofta sent i processen, efter det att en potentiell donator har kontaktats och påbörjat processen för att bekräfta att han eller hon kan donera till den specifika patienten. Att bli uppskjuten sent i processen är en stor besvikelse för alla och kan leda till farliga förseningar. Detta är ytterligare en anledning till att transplantationsläkare föredrar yngre donatorer.

Vår chefsöverläkare förklarar

Chefsöverläkare Dennis Confer, MD, säger: ”Jag fyllde själv 61 år i mars. Jag finns inte längre med i registret och jag är rättmätigt upprörd över det. Jag började träna för tre år sedan och har gått ner 20 kilo. Jag är i den bästa konditionen i mitt vuxna liv. Att ingen ville ha mig under de 20 år jag stod i registret gör mig bara ännu mer irriterad. Men i verkligheten skulle jag inte vara en bra donator. Det finns mer än 200 personer med min HLA-typ i registret och de är alla yngre än jag. Så det finns andra sätt (förutom att göra mitt jobb) som jag kommer att göra skillnad – och andra sätt som du också kan göra det. Att bidra med pengar eller anordna en kampanj för att rekrytera givare ger kanske inte samma glädje och tillfredsställelse som möjligheten att donera blodstamceller, men dessa handlingar är avgörande för att rädda fler liv. Jag uppmuntrar också min son att gå med i registret. Han är 18 år och kan vara medlem under mycket lång tid. Och det är på tiden att han gör något vettigt!”

Mer sätt att hjälpa

Det finns många sätt att hjälpa patienter utöver att donera blodstamceller. Du kan:

  • Göra en ekonomisk gåva för att hjälpa till att lägga till nya medlemmar i registret.
  • Rekrytera en ung vuxen till registret (18-35 år).
  • Ge din tid och dina talanger på ett meningsfullt sätt.
  • Förespråka patienter och deras familjer genom att be kongressen att stödja lagstiftning för att skydda Medicare-förmånstagares tillgång till livräddande transplantationer.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.