George Washington Carver: En världsberömd vetenskapsman, uppfinnare och pedagog

  • Testa dina Carver-kunskaper – Klicka här för utbildningsaktiviteter och roliga fakta om George Washington Carver.
Från början av livet

George Washington Carver föddes i Diamond Grove, Missouri omkring 1864. Carver var ett bräckligt och sjukligt barn och kunde inte arbeta på fältet, så han skötte hushållsarbete och trädgårdsarbete. Han fick många lediga timmar för att vandra i skogen – han samlade stenar och blommor och inledde en livslång kärleksaffär med naturen. Han blev snart känd som ”växtdoktorn” och hjälpte vänner och grannar att vårda sjuka växter.

Carver lämnade Diamond Grove vid 12 års ålder för att utbilda sig, vilket ledde honom till Iowa. År 1890 började han studera musik och konst vid Simpson College. Han var en skicklig pianist och målare och hans konstverk visades på världsutställningen 1893. Genom att måla kunde han kombinera sina två kärlekar – konst och natur – med varandra. Men det var hans trädgårdsodlingstalang som tog honom i en annan riktning 1891. Carver blev den första afroamerikanen att skriva in sig vid det som idag är Iowa State University. Han visade sig vara en utmärkt student och efter examen blev han skolans första afroamerikanska lärare.

Outmärkt karriär

År 1896 fick han en förfrågan från Booker T. Washington om att bli chef för jordbruksavdelningen vid Tuskegee Normal and Industrial School i Tuskegee, Alabama. När han anlände fann han att skolan hade ont om pengar, så dr Carver var tvungen att utrusta sitt eget labb. Han och hans elever letade i soptippar efter saker att använda. Denna uppfinningsrikedom visade att dr Carver var långt före sin tid. Dessa skräpjakter med hans elever var ett tidigt exempel på återvinning och bevarande av naturresurser. Så började ett äventyr i Alabama som skulle sträcka sig över fem decennier.

1916 publicerade han forskningsbulletinen ”How to Grow the Peanut and 105 Ways of Preparing it For Human Consumption” (Hur man odlar jordnötter och 105 sätt att bereda dem för mänsklig konsumtion). Vid den tiden hade bollbaggen förstört Alabamas bomullsskörd och många jordbrukare hade övergått till jordnötter som en kontantgröda. Odling av jordnötter bidrog till hållbarheten på gårdarna, delvis eftersom jordnötter naturligt tillför nyttig kväve till jorden. Bomullsoljefabriker byggdes om för att producera jordnötsolja. Boskap kunde äta jordnötsplantan och sharecroppers kunde försörja sina familjer med grödor som inte såldes. Det är ingen överdrift att säga att dr Carver och jordnoten hjälpte till att rädda ekonomin i Södern.

Med en omättlig nyfikenhet och en skarp kunskap om kemi och fysik fortsatte Carver sin forskning med jordnoten. Genom att separera fetter, oljor, gummi, hartser och sockerarter hittade han många användningsområden för jordnöt. Faktum är att han utvecklade mer än 300 nya användningsområden för den enkla baljväxten. Recepten varierade från jordnötscitronpunch, chilisås, karamell, jordnötskorv, majonnäs och kaffe. Även om Carvers lista över användningsområden för jordnötter inkluderade jordnötspasta, uppfann han inte jordnötssmör. Kosmetika omfattade ansiktspulver, schampo, rakkräm och handkräm. Insekticider, lim, träkol, gummi, nitroglycerin, plast och axelfett är bara några av de många värdefulla jordnötsprodukter som dr Carver upptäckte.

Lasting Legacy

Dr Carvers forskning gav honom mycket beröm världen över. Franklin D. Roosevelt, Henry Ford och Thomas Edison var några av hans många fans. Hans humanitära insatser var väldokumenterade och han fick mycket erkännande för sina osjälviska handlingar för att hjälpa andra.

Dr George Washington Carver dog den 5 januari 1943 och ligger begravd på campuset i Tuskegee. Carver bidrog med hela sitt livs besparingar för att etablera ett forskningsinstitut i Tuskegee. Vid hans död skickade Franklin D. Roosevelt följande meddelande: ”Hela mänskligheten är förmånstagare till hans upptäckter inom jordbrukskemi. De saker som han uppnådde trots tidiga handikapp kommer för all framtid att vara ett inspirerande exempel för ungdomar överallt.”

Historic George Washington Carver Museum-Tuskegee Institute National Historic Site är en nationalpark. National Park Service har som mål att bevara arvet från dr George Washington Carver. Det finns till och med en Nutrition Trail med skyltar med näringsfakta och citat från Carver.

George Washington National Monument – Visste du att George Washington Carver var den första afroamerikanen som fick en nationalpark uppkallad efter sig? Du kan besöka parken och hans monument i Missouri.

George Washington Carver Museum & Cultural Center-Det här museet och centret ligger i Austin, Texas.

George Washington Carver Museum-Det här museet, som ligger i Dothan i Alabama, visar upp afroamerikaners bidrag. George Washington Carver står i fokus.

Fotokredit: Johnston, F. B., fotograf. (1906) George Washington Carver, porträtt i halvlängd, vänd åt höger, Tuskegee Institute, Tuskegee, Alabama. , 1906. Hämtad från Library of Congress, https://www.loc.gov/item/98503047/.

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.