Hjärninflammation hos husdjur | Hjärninflammation hos hundar och katter

Översikt

Encefalit betyder bokstavligen hjärninflammation. Det är inte en specifik sjukdomsenhet. Inflammation i hjärnan (encefalit) kan uppstå av flera skäl och av flera olika orsaker. Inflammationen kan orsakas av en infektion i hjärnan (bakterier, virus, svamp och parasiter är exempel på infektiösa orsaker till hjärninflammation) eller vara immunmedierad, vilket innebär att kroppens immunsystem fungerar dåligt och skapar onormal inflammation av skäl som vi inte helt förstår. Immunmedierad encefalit hos hundar är vanligare än encefalit orsakad av infektion. De utlösande faktorerna för immunmedierad encefalit hos hundar är dåligt kända. Det finns några varianter av immunmedierad encefalit hos hundar; ”GME” (se prognos nedan för mer information om GME) och ”nekrotiserande encefalit” är exempel på dessa. Yngre till medelålders hundar verkar mer predisponerade för alla former av encefalit än äldre hundar. Hundar av mindre raser som är yngre till medelålders verkar mer benägna att drabbas av immunmedierad encefalit än hundar av större raser. Encefalit hos katter verkar vara mindre vanligt än hos hundar; orsaken är oftare infektionsrelaterad.

Nyare forskning har kopplat genetiska defekter till en viss typ av immunmedierad encefalit (Pug dog encephalitis). Forskning om orsakerna till och behandling av immunmedierad encefalit pågår. Encefalit av alla slag kan vara snabbt livshotande och bör diagnostiseras och behandlas så tidigt som möjligt.

Tillstånd &Symtom

Tillstånden till encefalit kan vara kramper, desorientering, beteendeförändringar, svaghet, cirklande, balansförlust och smärta i ryggraden (särskilt nacksmärta). Feber kan förekomma eller inte och är vanligtvis frånvarande.

Diagnos

Rutinmässiga blodprover (inklusive antalet vita blodkroppar) kan vara onormala vid bakteriell encefalit, men är vanligtvis normala för de flesta varianter av encefalit. Det enda sättet att definitivt diagnostisera encefalit är genom biopsi av den eller de inflammerade delarna av hjärnan. Hjärnbiopsi är svårt i de flesta praktikmiljöer, kräver särskild utrustning och färdigheter och är förenat med risker. Hjärnbiopsi utförs oftast på akademiska undervisningssjukhus eller remissjukhus för veterinärmedicinska specialiteter. I de flesta kliniska praxismiljöer diagnostiseras hjärninflammation med spinalpunktion (görs för att samla in och sedan analysera ryggmärgsvätska) och MRT (magnetisk resonanstomografi). Analys av ryggmärgsvätska kan berätta om hjärnan eller dess omslutande vävnader (hjärnhinnor) är inflammerade eller inte, men kanske inte den underliggande orsaken till inflammationen. När encefalit väl har diagnostiserats kan det vara nödvändigt med ytterligare tester på ryggmärgsvätska eller blod för att försöka fastställa om orsaken beror på en infektion; många, men inte alla infektiösa orsaker till encefalit kan testas för. När infektion har uteslutits (efter bästa förmåga) antas immunmedierad encefalit. Det finns inget specifikt direkt sätt att diagnostisera immunmedierad encefalit, även om den hos hundar är vanligare än encefalit orsakad av infektion. En diagnos av immunmedierad encefalit kallas därför för en ”uteslutningsdiagnos” eller ”diagnos genom uteslutning.”

Behandling

Behandling av encefalit beror på den underliggande orsaken. Till exempel används antibiotika vid bakteriell encefalit medan svampdödande läkemedel kan användas vid svampencefalit. Läkemedel som dämpar immunförsvaret används vid immunmedierad encefalit. Det finns många alternativ för behandling av immunmedierad encefalit. Ingen enskild medicinering eller ens specifik kombination av mediciner har haft överväldigande framgång, vilket är anledningen till att det finns många olika mediciner och protokoll som används för att behandla immunmedierad encefalit. Encefalit kan vara snabbt livshotande och bör diagnostiseras och behandlas så snart som möjligt.

Prognos

Även om alla former av encefalit kan vara snabbt livshotande är prognosen ofta god om den identifieras tidigt och behandlas aggressivt. Överlag är prognosen för encefalit varierande och beror på den underliggande orsaken till inflammationen.

”GME” står för granulomatös meningoencefalomyelit och är en av de vanligare diagnostiserade formerna av encefalit. Detta är ett primärt inflammatoriskt tillstånd i hjärnan, hjärnhinnorna eller ryggmärgen och involverar ofta alla tre. Vi vet inte vad som orsakar denna inflammation och många vetenskapliga studier har inte funnit några bevis för en infektiös orsak; det antas därför vara en immunmedierad form av encefalit. GME kan ha samma kliniska tecken som encefalit och hjärnhinneinflammation. Diagnosen ställs oftast med hjälp av en kombination av MRT, ryggmärgsprovtagning och negativa blod- eller ryggmärgsvätsketester för infektiösa orsaker till hjärn- och hjärnhinneinflammation; det är en uteslutningsdiagnos. Det enda definitiva sättet att diagnostisera GME är genom biopsi. Biopsi av hjärnan eller ryggmärgen är riskabelt, kräver avancerad utrustning eller teknik och utförs oftast endast på specialsjukhus. Många behandlingar har använts, men vanligtvis används en kombination av läkemedel för att undertrycka immunförsvaret och steroider. Långsiktig behandling är alltid nödvändig. Strålbehandling har också använts för fokala former av GME. Prognosen är varierande och sträcker sig från mycket god till dålig; det kan ibland vara svårt att förutsäga prognosen för en enskild hund. Studier pågår för att försöka lära sig mer om denna sjukdom. Det finns vissa bevis och anekdotisk erfarenhet som tyder på att ju mer aggressivt man behandlar GME, desto större framgång har man. Hundar kan ibland botas med aggressiv behandling. Katter verkar inte få GME.

Notis:
Nyligen har en av de unika och allvarligare formerna av nekrotiserande encefalit (Pug dog encephalitis) kopplats till en genetisk defekt. Denna genetiska defekt har förknippats med en ökad risk för encefalit hos mopshundar. Det finns ett blodprov för att identifiera denna genetiska defekt, men testet identifierar inte specifikt när en individ har sjukdomen. Det är därför inte ett specifikt test för encefalit hos mopshundar. Det kan endast identifiera hundar med ökad risk för att utveckla denna sjukdom och kan därför bäst användas för att screena mopsar som kan användas för avel. En hund som har identifierats ha den genetiska defekt som är förknippad med mopsens encefalit bör inte användas för avel.

Faktabladet Författare:

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.