Hur NYU School of Medicine går över till att vara avgiftsfri

För att gå på läkarutbildningen i dag krävs mer än ambitioner, goda betyg i biologi i college och en aptit för hårt arbete. Det krävs en vilja att ta på sig en förkrossande mängd skulder.
Studenternas skulder i allmänhet är i kris i det här landet. Totalt sett är låntagarna skyldiga 1,5 biljoner dollar, vilket är mer än vad människor är skyldiga i kreditkortsskulder eller billån.
Människor har lånat pengar för att gå på läkarutbildningen i årtionden, men omfattningen av skulden har skjutit i höjden under de senaste åren, tillsammans med så gott som alla andra kostnader inom hälso- och sjukvården. Den genomsnittliga läkarstudenten tar nu examen med en skuldbörda som är lika stor som ett huslån.

Som vi först rapporterade i april har en av USA:s främsta medicinska skolor, NYU i New York, kommit med en radikal lösning.

Det är en tradition på den allra första dagen på läkarutbildningen, den så kallade vitkittelceremonin, en övergångsritual för den 24-årige Joe Babinski och hans hundra klasskamrater vid New York University.

Joe Babinski: Det är en slags övergångspunkt där man går från att vara en potentiell student till en medlem av det medicinska samfundet, även om man fortfarande befinner sig längst ner på stegen.

Lesley Stahl: (Skrattar) Ja.

Joe Babinski: Och det är… det är en ganska betydelsefull erfarenhet. Det markerar början på din resa, så att säga.

När han började den resan förväntade sig Joe att ta på sig en stor börda.

Lesley Stahl: Hur mycket skulder förväntade du dig att du skulle ta på dig?

Joe Babinski: Jag räknade med att ta på mig ungefär 200 000 dollar.

Lesley Stahl: Jag kan inte föreställa mig att du skulle börja livet med den skulden på dina axlar. Men många läkarstudenter, många unga läkare har det. De flesta?

Joe Babinski: Jag skulle säga de flesta.

Dr Ezekiel Emanuel: När man tar examen från läkarutbildningen har 85, 86 procent av studenterna skulder.

Dr Ezekiel Emanuel

Dr Ezekiel Emanuel är ordförande för medicinsk etik och hälsopolitik vid University of Pennsylvania. Han säger att utsikten till så mycket skulder hindrar många människor som skulle kunna bli bra läkare från att ens söka till läkarutbildningen.

Dr Ezekiel Emanuel: De flesta av oss tror att det verkligen avskräcker människor från… medelklass- och låginkomstfamiljer. De tittar på 200 000. Det verkar vara ett enormt berg att bestiga. Och det blir skrämmande.

Lesley Stahl: Och det ökar eftersom du inte betalar av det.

Dr Ezekiel Emanuel: Det stämmer. Och–

Lesley Stahl: Så räntan växer. Det blir värre. Och det är en börda. Jag skulle tro att det… det…

Dr Ezekiel Emanuel: Tja…

Lesley Stahl: …avleder uppmärksamheten från läkarutbildningen också om man faktiskt…

Dr Ezekiel Emanuel: Jag tror att folk blir stressade av det.

Som tredjeårsstudent vid NYU kände Elaine De Leon den stressen från första dagen.

Lesley Stahl: Hade din familj råd med läkarutbildningen?

Elaine De Leon: Absolut inte. (Skrattar) Absolut inte.

Hennes familj kommer ursprungligen från Dominikanska republiken. Hennes pappa är en pensionerad kock. Hennes mamma dog för flera år sedan. Hon plågades av sin dröm om att bli läkare på grund av kostnaderna.

Elaine De Leon

Lesley Stahl: Hur mycket var du tvungen att låna för ditt första år?

Elaine De Leon: Jag lånade 76 000 dollar och om jag skulle betala av det på… enligt en tioårig plan skulle det vara 100 000 dollar när jag betalade av det.

Lesley Stahl: Wow. Och det är bara ditt första år.

Elaine De Leon: Det är bara mitt första år.

Lesley Stahl: Det är ofattbart.

Elaine De Leon: Ja. Men jag tror att i slutändan är ett liv i tjänst viktigare för mig. Och det är verkligen… vad… vad… som gjorde att jag… att jag behövde fortsätta med det här trots den skuld jag skulle få.

Elaines ambition är att bli primärvårdsläkare och behandla fattiga människor, men hon säger att skuldbördan tvingade henne att överväga ett annat val.

Elaine De Leon: ”Jag har en annan ambition: Man hör förstås om de främsta specialiteterna där man får mest betalt, så man hör om dermatologi, kirurgi och alla de här sakerna. När man kommer in är det lätt att tänka: ”Jag har betalat mycket pengar för att vara här, jag borde verkligen få valuta för pengarna och försöka söka mig till de mer lukrativa specialiteterna”.

Lesley Stahl: Även om man inte är intresserad.

Elaine De Leon: Exakt. Eller åtminstone överväga dem.

Dr Rafael Rivera

Dr Rafael Rivera är dekan för antagningen till NYU Medical School.

Lesley Stahl: Vilka är de mer lönsamma specialiteterna?

Dr Rafael Rivera: Generellt sett tenderar några av de kirurgiska specialiteterna att betala bra. Neurokirurgi. Du vet, ortopedi betalar bra. De områden som tenderar att betala lite mindre är områden som barnmedicin och allmän internmedicin, familjemedicin. Och–

Lesley Stahl: Och det är dessa läkare som vi har brist på. Vi har inte tillräckligt många av dessa läkare.

Dr Rafael Rivera: År 2030 kommer vi att ha en brist på upp till 49 000 läkare inom primärvården.

Denna enorma brist, denna snedvridning av läkaryrket, är direkt kopplad till skuldbergen. Och på dagen för den vita rockceremonin i augusti förra året beslutade NYU att göra något åt saken. Något dramatiskt. Efter att alla förstaårsstudenterna hade gått tillbaka till sina platser, berättade Ken Langone, ordförande i styrelsen, och hans fru Elaine en hemlighet för alla.

Ken Langone: ”Från och med detta ögonblick är NYU:s medicinska fakultet nu en avgiftsfri medicinsk fakultet. Alla…”

Joe Babinski satt på första raden, utan en aning om vad som skulle komma.

Joe Babinski

Joe Babinski: Jag tror att du hörde dem rätt?

Joe Babinski: Jag tog en bild av diabilden på min telefon för jag ville inte att de skulle ta bort den och ta bort den. (Skrattar) Så jag tänkte: ”Jag dokumenterar att det här händer”. (Skratt)

Lesley Stahl: Men fick du det direkt? Vi var där. Och det fanns en känsla av: ”Hörde jag rätt?” (Skratt)

Joe Babinski: Jag tror fortfarande inte att jag fattar det.

Och några rader bort hade Joes föräldrar, en kommunanställd och en pensionerad polis, en liknande ”Sa han precis vad jag tror att han sa?”-reaktion.

Joe’s far: ”Herregud”

Detta var en annan pappas reaktion i realtid.

FADER: ”Herregud… Åh!”

Dr. Rafael Rivera: Först ser jag elever som tittar på varandra.

Lesley Stahl: Hörde jag vad han sa?

Dr Rafael Rivera: Jag hörde vad han sa: Jag hörde vad han sa. Det var… det var gäspningar, det var lite tyst, det var lite skrikande. Och sedan helt plötsligt började sångerna bli högre och högre. Och innan man visste ordet av hade publiken brutit ut i glädjebesked.

NYU:s kostnadsfria undervisning gäller inte bara förstaårsstudenterna i medicin, utan alla nuvarande studenter i alla klasser. De måste fortfarande betala sitt eget boende, men för dessa studenter är det en gåva värd mer än 200 000 dollar vardera.

Ken och Elaine Langone meddelade att NYU School of Medicine blir avgiftsfri

Ken Langone: Och de här ungdomarna blev galna. En pappa skriker: ”Jag sa ju att du valde rätt ställe!” (Skratt)

Ken Langone gjorde sin förmögenhet som medgrundare av Home Depot. Han och Elaine donerade 100 miljoner dollar till initiativet med gratis undervisning, och han hjälpte till att samla in de ytterligare 350 miljoner dollar som behövs för att förverkliga det.

Ken Langone: Det är mitt jobb här.

Lesley Stahl: Att gå ut och be andra människor om pengar-

Ken Langone: Jag går ut och tittar på någon trevlig person som du, tar tag i dina vrister och skakar dig.

Lesley Stahl: (Skrattar) Pengarna kommer ut–

Ken Langone: Och när du lovar mig att det inte finns några fler nickels, vänder jag dig upp och ner. Men allvarligt talat? Jag har två jobb här. Jag är cheerleader och jag är insamlare.

Lesley Stahl: Berätta hur det här kom till.

Ken Langone: Bob Grossman, när han blev dekan, satte jag mig ner med honom. Jag sa: ”Okej, chefen, vad ska vi göra?”. Och han sa till mig: ”En av de saker som jag gärna skulle vilja se hända är att vi en dag blir avgiftsfria”. (UNINTEL)–

Lesley Stahl: Sa han det i början?

Ken Langone: För elva år sedan-

Lesley Stahl: När han kom hit för första gången? Ok.

Ken Langone: Han var för elva år sedan. Jag sa: ”Vet du vad, Bob? Det tog mer än ett decennium, men NYU har nu en donation som gör det möjligt att erbjuda alla läkarstudenter gratis undervisning i all evighet.

Ken Langone: När vi tillkännagav det kom en mamma, en barnläkare, fram till mig, 30 år efter avslutad läkarutbildning, och hon berättade för mig att hon fortfarande betalade av sina skulder från läkarutbildningen.

Och hon sa: ”I morse, när jag vaknade och visste att jag skulle komma hit”, sa hon, ”var jag övertygad om att jag skulle vara skuldsatt när jag dog, för att hjälpa min son att bli läkare”. Detta är fantastiska människor. Så vi säger bara: ”Vet du vad? Låt oss göra vad vi kan för att göra det lättare för dem.”

Lesley Stahl: Tror du att detta kommer att göra dig till en bättre läkare?

Joe Babinski: Jag tror utan tvekan att det kommer att göra mig till en bättre läkare.

Lesley Stahl: Verkligen? Hur påverkar det det?

Joe Babinski: För det första kommer jag inte att arbeta medan jag går i skolan. Jag kan fokusera på att lära mig medicinen och bli bra på den.

Lesley Stahl: Och den pressen ligger inte på dina axlar.

Joe Babinski: Det finns inga.

Ken Langone: Jag tänker på hur ett barn tänker när det säger: ”Någon har gjort något för mig. Nu måste jag göra något för någon annan.” Okej? Tänk på det.

Lesley Stahl: Ja.

Ken Langone: Det är en stor sak.

NYU:s avgiftsfria modell ersätter vad som hade varit ett lapptäcke av stipendier och ekonomiskt stöd. Nu får varje läkarstudent ett fullständigt stipendium utan några villkor.

Lesley Stahl: Den här modellen innebär att alla som kommer till NYU:s medicinska fakultet kommer att komma utan avgift, i motsats till de barn som behöver pengarna.

Dr Ezekiel Emanuel: Det är en modell som innebär att alla som kommer till NYU:s medicinska fakultet kommer att komma utan avgift: Ezekiel Emanuel: Just det. Jag gillar – en modell som jag kallar för förlåtbara lån. Att man i princip säger till varje student: ”Vi lånar dig hela läkarutbildningen. Och om du går in i primärvård eller någon av dessa andra specialiteter som behöver läkare. Eller om du börjar praktisera på landsbygden, som i South Dakota, eller om du börjar praktisera i en underförsörjd innerstad, så kommer vi att förlåta ditt lån. Om du däremot bestämmer dig för att gå in i en av de lukrativa specialiteterna, oftalmologi, dermatologi eller ortopedi, måste du betala tillbaka det med ränta. Och jag tror att det är ett effektivare sätt att uppnå de mål som samhället vill ha än att ge alla – gratis undervisning.

Oavsett vilken modell som används är det en stor utmaning att förändra läkaryrkets ”ansikte”. Tänk på detta: det finns inte fler afroamerikanska män på läkarutbildningen i dag än för 40 år sedan.

Inom nuet kommer mer än hälften av alla läkarstudenter från de rikaste 20 procenten av de amerikanska familjerna, och endast cirka 5 procent från de fattigaste 20 procenten. Detta innebär att rika områden har många läkare, medan områden med lägre inkomster inte har det.

Lesley Stahl: Jag känner till så många samhällen i – i fattiga områden som inte har någon läkare alls. Ingen läkare. Finns det något i det här programmet som uppmuntrar människor att gå ut dit?

Dr Rafael Rivera: Om man har en bakgrund på landsbygden tenderar man faktiskt att återvända för att praktisera på landsbygden oftare än personer som inte har en bakgrund på landsbygden. Om man kommer från en underrepresenterad minoritetsgrupp tenderar man också att återvända till underförsörjda områden i innerstäderna.

Sedan tillkännagivandet har ansökningarna till NYU ökat kraftigt, särskilt från minoriteter.

Elaine De Leon: Jag tror att idén om att många människor som kommer från bakgrunder som min, låginkomsttagare, utan föräldrar som har råd att studera medicin, är en enorm lockelse. Och jag tror att det är en nödvändig dragningskraft för den patientgrupp som betjänas av NYU-studenterna. Jag tror att det finns många människor på Bellevue, där jag arbetar, detta är bara anekdotiskt, men jag skulle säga att minst 60 procent av patienterna är latinamerikaner och detta är ett utmärkt sätt att locka rätt personer till rätt institution.

Lesley Stahl: Hur är din spanska?

Elaine De Leon: Mycket bra. (Skratt)

Lesley Stahl: Utmärkt.

Elaine De Leon: Så de kan… du kan verkligen kommunicera med dem.

Elaine De Leon: Ja.

Elaine De Leon befann sig i det sista året av ett påskyndat treårigt läkarprogram, ett år kortare än normen. Men när vi såg henne på dagen för tillkännagivandet…

Elaine på dagen för tillkännagivandet: ”När hon ringde sin pappa för att berätta nyheten kunde man inte ana att hon sparat ett år av skolavgifter.

Elaine De Leon: Jag kände mig redan som en av de lyckligaste läkarstudenterna i landet eftersom jag är med i det treåriga programmet, jag har redan bestämt mig för primärvård, jag ska redan gå in i det här residensprogrammet här. Och så helt plötsligt är det, typ, åh, och förresten, (skrattar) typ, ditt sista år är gratis. Och det var bara en otrolig känsla av frihet.

Lesley Stahl: Tror du att alla andra medicinska fakulteter kommer att försöka sig på en eller annan modell med gratis undervisning?

Dr. Ezekiel Emanuel: Absolut.

Lesley Stahl: Kommer alla att göra det?

Dr. Ezekiel Emanuel: Och… och jag… jag menar, jag tror att nästan alla medicinska fakulteter hade varit på väg mot det innan NYU gjorde sitt tillkännagivande. Och jag tror att de kommer att fördubbla sina ansträngningar. Detta har varit en fråga som de flesta dekaner för medicinska fakulteter brinner för.

Det är bäst att de gör det, för annars kommer de där dekanerna på Harvard och Hopkins och Stanford troligen att få se de allra bästa läkarstudenterna gå på NYU, gratis.

Ken Langone: Ni har rätt att trycka på och säga: ”Varför lät ni inte de studenter som hade råd att betala betala betala?” För vi ville verkligen vara blinda när det gäller de barn som kom hit. Och vi vill att de ska veta att de inte är skyldiga oss någonting. Om du en dag har att göra med en patient som inte har råd att få något gjort, kan du kanske säga: ”Jag bjuder på det”. Ge det vidare.

Vid sidan om den här artikeln i april tog en anonym donator kontakt med Elaine Ee Leon och erbjöd sig att betala alla Elaine Ee Leons befintliga studieskulder och sa att de vill uppmuntra henne och andra att specialisera sig inom primärvården där patienterna verkligen behöver det. Elaine tog examen från NYU:s medicinska fakultet i maj och har nu påbörjat sin specialistutbildning i New York City.

Producerat av Rome Hartman. Medproducent: Sara Kuzmarov.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.