Legends of America

Robert ”Bob” Ford

Robert Newton Ford är mest känd som ”den smutsiga lilla ynkrygg” som mördade Jesse James. Robert Newton Ford föddes den 31 januari 1862 i Ray County, Missouri, som ett av sju barn till James Thomas Ford och Mary Ann Bruin. Den sträva pojken blev förtjust i Jesse James djärva bedrifter och fick äntligen chansen att träffa honom 1880. Han och hans äldre bror Charles började hänga med i de yttersta utkanterna av James-gänget. Vid den här tiden hade medlemmarna i det laglösa gänget minskat i antal på grund av dödsfall, tillfångataganden och att männen helt enkelt gick vidare till andra verksamheter. Så när de två bröderna ville ansluta sig till gänget lät Jesse dem göra det, men ingen av dem spelade en särskilt stor roll.

Charles påstods ha deltagit i Blue Cut-rånet nära Glendale i Missouri den 7 september 1881. Det skulle bli James-gängets sista tågrån och gav de sex medlemmarna cirka 3 000 dollar i kontanter och smycken som togs från passagerarna. I rånet deltog också Frank och Jesse James, Dick Liddel och bröderna Clarence och Wood Hite.

Om Robert Fords deltagande i något av James-gängets rån finns det inga uppgifter, och han ansågs mest vara en ”medhjälpare”, som utförde småjobb och kanske höll i hästarna medan de andra utförde brotten.

För några månader senare, i november 1881, flyttade Jesse sin fru och familj till St. Joseph, Missouri, och hyrde ett hus i J.D. Howards namn. Jesse agerade som en medlem av det respekterade samhället och hade planer på att ta sig an ett rakt och smalt liv. Han ville dock genomföra ett sista bankrån på en bank i Platte County, Missouri, i hopp om att tjäna tillräckligt med pengar för att kunna gå i pension och bli en gentlemanfarmare.

Jesse James hem i St. Joseph, Missouri

Men staten Missouri hade fått nog och vid samma tid utlyste Missouris guvernör Thomas Crittendon en belöning på 10 000 dollar för all information som kunde leda till att Frank eller Jesse James tillfångatogs.

I januari 1882 tog två medlemmar av James-gänget, Wood Hite och Dick Liddel, som var på flykt undan lagen, sin tillflykt till Martha Bolton, Bob Fords änkessyster. En dag vid frukosten började Hite och Liddel bråka medan Ford satt och tittade på. Tvisten accelererade snart och de två rivaliserande paren drog sina vapen. Ljudet av fyra snabba skott från Hites pistol ekade snart genom rummet, varav ett träffade Liddel i benet. Dick föll till golvet och besvarade elden och träffade Hite i armen. Under tiden drog Bob Ford sin egen pistol och eftersom han var en nära vän till Liddel avlossade han ett skott som träffade Hite i huvudet. Wood Hite föll ihop på golvet och dog bara några minuter senare. Ford svepte sedan in liket i en filt, bar det ut och satte det på en mulåsna och förde det in i skogen, där han begravde Hite i en ytlig, omärkt grav. Detta mord, tillsammans med Fords girighet och önskan om berömmelse, skulle bli en dödsdom för Jesse James.

Jesse James

När ryktet om skottlossningen nådde myndigheterna arresterades Ford, men när han informerade detektiverna om att han hade tillgång till den mycket eftertraktade Jesse James släpptes han. Därefter träffade Ford i hemlighet Missouris guvernör Thomas T. Crittenden, som berättade för honom att om han dödade den ökände fredlöse skulle han få fullständig benådning för mordet på Hite samt mordet på James, och även få belöningspengarna. Ford gick med på att utföra dådet och träffade därefter sheriffen i Clay County, där de två formulerade en plan för att få tag på Jesse James.

I mars 1882 började ett antal av medlemmarna i James-gänget att överlämna sig själva, vilket gjorde att Jesse inte hade mycket kvar att planera ett bankrån med förutom Charlie och Bob Ford. Trots att han instinktivt misstrodde Robert Ford följde han upp och på morgonen den 3 april 1882 åt han frukost med bröderna Ford i hans hem.

Efteråt gick männen till salongen, där Jesse redogjorde för sina planer för rånet mot banken i Platte City, Missouri. När Jesse märkte att en inramad broderibild, gjord av hans mor, hängde snett på väggen, ställde han sig på en stol för att justera bilden. Plötsligt hörde han ljudet av Bob Fords spända pistol och vände sig bara lite om. Bob sköt då Jesse strax under det högra örat och Jesse föll död till golvet. Jesse var 34 år gammal.

Inledningsvis anklagades Ford för att ha mördat både Wood Hite och Jesse James, men trogen sitt ord benådade guvernör Crittenden honom medan han stod inför rätta för mordet.

Richmond Missouri

När det gäller pengarna fick han bara en bråkdel av belöningen. När de återvände till sin hemstad Richmond, Missouri, blev Bob och Charles inte vänligt bemötta, eftersom invånarna tyckte att mordet på Jesse James var så osmakligt att de gjorde livet outhärdligt för de två bröderna.

Charles Ford, när han hörde att Frank James letade efter dem och planerade att döda dem som hämnd för sin brors död, började flytta från stad till stad. Under de följande två åren sprang han som en rädd kanin och bytte namn flera gånger tills han till slut inte orkade mer och begick självmord 1884.

Under tiden drog Bob Ford nytta av sitt svek mot Jesse James och tog sig upp på scenen och uppträdde i ett nummer med titeln Outlaws of Missouri. Natt efter natt återberättade Ford sin historia och utelämnade noggrant att han hade skjutit James i ryggen. Men denna charad var kortvarig då han möttes av utropstecken, hån, rop och utmaningar. Ford tog sig senare till Las Vegas i New Mexico där han drev en saloon under en tid innan han flyttade vidare till Creede i Colorado.

När Ford en tid efter ankomsten till Creede befann sig i en saloon som tillhandahöll en boxningsmatch och satsade stort på den boxare som förlorade, blev han extremt arg. I ett berusat raseri bestämde han sig för att han skulle döda boxaren och som förberedelse började han och en man vid namn Joe Palmer, medlem i Soapy Smith-gänget, skjuta ut fönster och gatlyktor längs Main Street. Soapy Smith hjälpte Ford och Palmer att fly innan de kunde gripas. De två männen förbjöds att återvända, men med hjälp av vänner och affärspartners fick de snart tillåtelse att återvända till Creede.

Bob Ford’s Tent Saloon i Creede, Colorado, 1892

Den 29 maj 1892 öppnade han en danslokal som han kallade Ford’s Exchange. Men turen var inte med Ford, och bara sex dagar senare, den 6 juni, brann hela affärsdistriktet, inklusive Fords danslokal, ner till grunden. Bob förlorade ingen tid och öppnade snabbt en ny saloon bara några dagar senare i ett provisoriskt tält.

Dagen därpå, den 8 juni, kom en man vid namn Edward O’Kelley in med ett avsågat hagelgevär. När Ford stod med ryggen mot dörren sa O’Kelley ”Hello, Bob”, och när Ford vände sig om för att se vem som hade riktat sig till honom sköt O’Kelley honom med båda piporna och dödade honom omedelbart. Vissa historiker spekulerar i att Soapy Smith på något sätt var inblandad i Fords död och att han kanske övertalade O’Kelley att göra det. Ford begravdes i Creede men grävdes senare upp och begravdes på nytt i sin hemstad Richmond, Missouri.

Under tiden arresterades O’Kelley och ställdes inför rätta för mord. Han dömdes och fick ett tjugoårigt fängelsestraff i Colorado Penitentiary. Efter att ha avtjänat tio år frigavs han dock 1902. Två år senare, i januari 1904, sköts O’Kelley ner på Oklahoma Citys gator av lagmän.

”Bob Ford litar jag inte på, jag tror att han är en lurendrejare, men Charlie Ford är sann som stål”. – Jesse James

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.