LinkedIn fyller 10 år i dag: Här är historien om hur det förändrade vårt sätt att arbeta

Dagen markerar ett historiskt ögonblick för ett av Silicon Valleys största och mest välkända företag. Det har gått ett decennium sedan LinkedIn grundades som ett affärsrelaterat socialt nätverk och nu har det vuxit upp till att bli ett framgångsrikt börsbolag med mer än 225 miljoner medlemmar och nästan 325 miljoner dollar i kvartalsintäkter.

Internet grundades av Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly och Jean-Luc Vaillant den 5 maj 2003, och LinkedIn har gått vidare till att bli ett företag som de flesta nystartade företag drömmer om att växa upp till, och har säkerligen spelat en stor roll i att föra yrkeslivet online och göra det mer socialt.

Låts oss se det i vitögat, det existerande sättet att hitta ett jobb och knyta kontakter fungerar helt enkelt inte längre. Det finns ett ordspråk som säger att ”det är inte vad du vet, utan vem du känner”. LinkedIn är ett bevis på detta. Det räcker inte med att bara hitta ett attraktivt jobb och skicka in ett CV – nu vill företagen ha personliga tillvägagångssätt och rekommendationer från nätverk.

Tio år senare har LinkedIn etablerat sig som ett internationellt företag med mer än 3 700 anställda runt om i världen, bland annat i Mountain View, Kalifornien, Chicago, Los Angeles, New York, Amsterdam, Dubai, Hongkong, Milano, Mumbai, Paris, Singapore, Tokyo, Toronto och flera andra. Den finns också på 19 olika språk – förutom engelska finns det tjeckiska, holländska, franska, indonesiska, italienska, malajiska, polska, rumänska, ryska, spanska, svenska med flera.

Då den har blivit en global resurs är det intressant att se hur långtgående den har blivit. Efter sin resultatrapport för första kvartalet 2013 i förra veckan avslöjade LinkedIn en uppdelning av sina 225 miljoner registrerade medlemmar.

Naturligtvis är majoriteten från USA – det är trots allt företagets ursprungsland. Det näst största landet är Indien med 19 miljoner, följt av Brasilien med 12 miljoner och Storbritannien med 11 miljoner.

LinkedIns historia

Med början under storhetstiden för tjänster som Friendster och MySpace (Toms, inte Justin Timberlakes, era) var det förmodligen inte helt enkelt att skapa ännu ett socialt nätverk. Men LinkedIns grundare försökte vädja inte till tonåringar och unga vuxna som ville dela sina uppdateringar med världen, utan mer till dem som sysslade med professionell utveckling och letade efter ett nytt sätt att göra affärer.

Guericke talade en gång med Bloomberg Businessweek och beskrev vad som skilde LinkedIn från de traditionella sociala nätverken:

”Vi är här för att bygga upp en verksamhet, inte för att skapa något coolt. MySpace och Facebook har gjort det riktigt bra. Och jag tror att de kan tjäna pengar på det de har byggt upp, förmodligen genom att lägga till mer e-handel. Men jag tror att möjligheterna på affärssidan i slutändan är större.

”Människor som har arbetat i minst tio år har ett nätverk. Det kommer inte från nätverkande; det kommer bara automatiskt, från att gå till jobbet. Men folk tenderar att tappa kontakten.

”Dessa nätverk är värdefulla. Jag ser affärer som ett darwinistiskt företag. Människor tenderar att anställa och fatta andra affärsbeslut genom att dra nytta av dessa personliga nätverk. Är en arbetskandidat ärlig eller hårt arbetande? Det kan man inte se på ett CV eller ens på en intervju. Det är därför människor faller tillbaka på pålitliga relationer.”

I en intervju med CNN Money 2009 sade Hoffman att när LinkedIn startades 2002 befann sig branschen i en ”dot-com-vinter”. Han säger att konsumenternas Internet-satsningar betraktades med skepsis och att det var viktigt för företaget att särskilja sig från alla andra. Kom ihåg att ”dot-com-bubblan” sprack år 2000 så införandet av ytterligare en tjänst som vissa trodde skulle bli stor saknade marknadsförtroende.

Hoffman lät sig inte avskräckas av detta. I samma intervju sade han att starta ett företag under en ekonomisk nedgång är ”exakt rätt tidpunkt att göra det eftersom det ger dig en startsträcka”. När LinkedIn startade rörde sig företaget naturligtvis försiktigt för att försäkra sig om att systemet fungerade.

En av de första utmaningarna som företaget satte sig för att övervinna var just hur det skulle kunna nå en miljon användare. Det var målet och inget annat. Hoffman medgav att LinkedIn inte försökte arbeta med en affärsmodell, åtminstone inte förrän 2005.

Här är en skärmdump av LinkedIn när det lanserades 2003. Den visar den sida som du ser när du har loggat in. Den är definitivt mycket annorlunda än vad den är nu.

Enligt Chris Saccheri, tidigare LinkedIns direktör för webbutveckling, var det i början ganska långsamt för användarna. Under den första veckan hade tjänsten 2 500 användare, vilket växte till 6 000 efter den första månaden. Inom sex månader fanns det 37 000 användare.

Göra pengar

Två år efter lanseringen hade LinkedIn mer än 1,7 miljoner yrkesverksamma personer registrerade och började avslöja flera sätt för företaget att tjäna pengar.

Det första innebar lanseringen av LinkedIn Jobs – en kombination av jobbannonser på nätet och dess rekommendationsmotor. Tjänsten försökte skilja sig från andra jobbannonser som Monster, HotJobs och CareerBuilder genom att använda sin LinkedInsight-funktion, som hävdade att anställningsansvariga kunde bedöma en kandidats lönsamhet genom dennes relationer, referenser och rykte.

LinkedIn försökte också generera intäkter genom ett prenumerationsprogram, som erbjöd förbättrad kommunikation och bättre sökfunktioner. Det sista innebar förstås annonsering direkt på webbplatsen. Det var inte något som Hoffman och hans team tänkte på direkt från början och uppenbarligen ändrade han sig. Anledningen är att LinkedIn inte bara hade tilltalande demografiska målinriktningsdata, utan också att LinkedIn trodde sig kunna bygga unika affärsprodukter.

I dag har dessa intäkter hjälpt företaget att tjäna 325 miljoner dollar under det senaste kvartalet. Noterbart är att huvuddelen kommer från affärsenheten Talent Solutions, tjänsten för rekryterare, och utgör 57 procent av LinkedIns totala intäktsfördelning.

Kopplingen till ”PayPal-maffian”

I en intressant vändning är LinkedIn kopplat till teknikbranschens sägenomspunna ”PayPal-maffia”, eftersom Hoffman tjänstgjorde som styrelseledamot i betaltjänstens styrelse och även som dess operativa chef.

Många av de andra medgrundarna kom också över från företaget och SocialNet, Hoffmans första företag. Bland LinkedIns tidiga investerare fanns bland annat PayPals medgrundare och numera kända investerare Peter Thiel och tidigare Square COO och PayPals Executive Vice President Keith Rabois.

Riding high following the IPO

LinkedIn tog åtta år innan det gick till börsen, efter att ha lämnat in ansökan redan i januari 2011. Det handlade sin första aktie som den första sociala nätverkssajten att gå till börsen den 19 maj 2011 till ett pris av 45 dollar. När marknaden stängde den första dagen fick investerarna se sina aktier stiga med 84 procent. I skrivande stund kostar aktien över 175 dollar på New York Stock Exchange.

Inför börsintroduktionen fick företaget investeringar från kända namn som Sequoia Capital, Greylock, Bain Capital Ventures, Bessemer Venture Partners och European Founders Fund. Totalt fick företaget in 103 miljoner dollar och gick till börsen med en värdering på över 1,575 miljarder dollar.

Sedan börsintroduktionen har LinkedIns årliga vinst varit positiv, med 0,11 dollar per aktie 2011 och 0,89 dollar 2012. För 2013 och 2014 väntas den vinst per aktie bli 1,37 dollar respektive 2,13 dollar. Även om företagets aktie kan ha upp- och nedgångar har LinkedIns kvartalsintäkter ökat i jämn takt.

Utveckling från en CV-byggare till en individs CRM

När LinkedIn startade var det ett socialt nätverk för yrkesverksamma, där användarna kunde lägga upp sina CV:n på nätet. Syftet för många var att söka jobb och få sina kollegor och mentorer att lämna rekommendationer för att stärka deras trovärdighet. Men under de tio år som gått sedan dess har det långsamt utvecklats till mer av en tjänst för hantering av kontaktrelationer, men för privatpersoner.

Men även om det kanske är fullt kapabelt att bygga ut dessa tjänster valde företaget i stället att förvärva de tjänster som bäst passade dess behov.

Under sin historia har åtta företag förvärvats av LinkedIn. Det första var mSpoke 2010 för dess ”adaptiva personaliseringsmotor” och fortsatte med ChoiceVendor för dess erbjudande om företagsrecensioner. Snart gjordes andra köp under de följande tre åren, en del för sin företagsinriktade tjänst medan andra var för sina kärnanvändare.

Förvärven av CardMunch, Connected, Rapportive, SlideShare och Pulse har fortsatt att stärka användarnas möjlighet att nätverka på LinkedIn-plattformen. Eftersom företaget omfamnade den mobila tidsåldern verkade dessa köp inte vara långsökta. Med CardMunch fram till antagandet av Pulse har LinkedIn gjort det möjligt för en person att hantera sina kontaktrelationer från början, när ett visitkort presenteras, till att upprätthålla vänskapen genom att följa deras uppdateringar och hålla kontakten.

Kanske har detta inte blivit mer sant än förra månaden när LinkedIn avslöjade Contacts, sin nya tjänst som utnyttjar sitt Connected-förvärv och som är utformad för att se till att en användare kan hålla sig uppdaterad om förändringar i sina viktigaste kontakter. Det anmärkningsvärda med detta är att användarna kan använda sina mobila enheter för att inte bara söka efter personer som de vill träffa, utan också omedelbart skriva ner anteckningar.

Ett gupp på vägen

Samtidigt som det kan tyckas att LinkedIn har haft lätt att lyckas har det inte varit så.

I juni 2012 föll företaget offer för ett hackningsförsök som resulterade i att 6,5 miljoner haschade lösenord rapporterades ha läckt ut. Då trodde man att över 300 000 lösenord hade dekrypterats och LinkedIn uppmanade sina användare att byta lösenord – vilket ofta är lösningen i den här typen av fall.

Förut avslöjades det att LinkedIns iOS-applikation samlade in och överförde namn, e-post och anteckningar från användarnas kalendrar till företaget i klartext. Vissa trodde att informationen samlades in utan uttryckligt tillstånd från användaren. LinkedIn svarade med en uppdatering av sin iOS-app och gav ett svar med följande text:

Du kanske har sett några pressartiklar som belyser oron för hur dina uppgifter används i den opt-in-kalenderfunktion som finns i våra mobilappar. Vi bryr oss verkligen om våra medlemmars förtroende, så jag vill ge klarhet om vad vi gör och inte gör och redogöra för hur vi ska göra en bra funktion ännu bättre.

Men även om lösenordsstölden och problemen med dataöverföring skedde i nära anslutning till varandra finns det inget som tyder på att händelserna är relaterade till varandra.

LinkedIns framtid

Under 2012 fick medgrundaren Allen Blue en fråga om företagets framtid, varpå han svarade att LinkedIns roll alltid har varit att hjälpa alla yrkesverksamma att hitta ett jobb som de älskar och vara bra på det. Han tror att det snart kommer att finnas en värld där ”människor gör det de älskar, inte bara det de måste”. Där yrkesverksamma förstår att det arbete de utför är ett av de viktigaste sätten för dem att bidra till sina samhällen och världen.”

Under det senaste decenniet har LinkedIn säkert förändrat det nätverksparadigm som miljontals människor var vana vid. Vi jagar inte längre genom tidningar eller gör speeddejting för affärsfolk.

Många av oss har övergett Monster, CareerBuilder och andra traditionella onlinejobbannonser till förmån för LinkedIn eftersom det verkar erbjuda mer sammanhang i inte bara vad vi kan dela med oss av våra yrkesmässiga utmärkelser, utan också lära oss mer om nya möjligheter, företag och de personer som vi vill vara i kontakt med.

Huvudrubrikens bild: Thinkstock/

Foto: Reid Hoffman via TechCrunch, Allen Blue via CNN/Le Web, Konstantin Guericke via Faz.net, Eric Ly via Abosch och Jean-Luc Vaillant via Delborg-Delphis, skärmdump från LinkedIn via Chris Saccheri/LinkedIn, LinkedIns börsintroduktion via DaveRiskIt

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.