Mark Zuckerberg har svårt att förklara varför Breitbart hör hemma på Facebook News

På fredagsmorgonen tillkännagav Facebook sin plan att spendera miljontals dollar på högkvalitativ journalistik, vilket ledde till lanseringen av en ny dedikerad nyhetsflik på plattformen. VD Mark Zuckerberg gjorde kort därefter en intervju med News Corp:s VD Robert Thomson, och Thomson betonade behovet av objektiv journalistik i de sociala mediernas tidsålder och berättade nostalgiskt om vikten av rigorös faktagranskning i sin tidiga karriär.

En timme senare hade Zuckerberg dock svårt att förklara hur Facebooks mest kontroversiella nya partner passar in i dess uppdrag.

Facebook News samarbetar med en rad regionala tidningar och några stora nationella partners, däribland USA Today och The Wall Street Journal. Men som The New York Times och Nieman Lab rapporterar, omfattar dess ”pålitliga” källor även Breitbart, en högerextrem sajt vars medgrundare Steve Bannon en gång beskrev den som en plattform för den vita nationalistiska ”alt-right”. Breitbart har kritiserats för upprepad felaktig och uppviglande rapportering, ofta på bekostnad av invandrare och färgade personer. Förra året förklarade Wikipedia det som en opålitlig källa för citat, tillsammans med den brittiska tabloiden Daily Mail och vänstersajten Occupy Democrats.

Det har lett till frågor om varför Breitbart hör hemma på Facebook News, en funktion som enligt uppgift kommer att hålla sig till mycket hårdare standarder än det normala nyhetsflödet. Under en frågestund efter intervjun sa Zuckerberg till Washington Posts kolumnist Margaret Sullivan att Facebook skulle ha ”objektiva standarder” för kvalitet.

”Det mesta av resten av vår verksamhet går ut på att hjälpa till att ge människor en röst på bred front och se till att alla kan dela med sig av sina åsikter”, sa han. ”Det är inte det här. Det här är ett utrymme som är dedikerat till högkvalitativa och kurerade nyheter.”

Men när New York Times reporter Marc Tracy frågade hur inkluderandet av Breitbart tjänade den saken, betonade Zuckerberg dess politik, inte dess rapportering. ”En del av att detta ska vara en pålitlig källa är att det måste finnas en mångfald av åsikter där, så jag tror att man vill ha innehåll som representerar olika perspektiv”, sade han. Zuckerberg upprepade att dessa perspektiv ska följa Facebooks standarder, och han var försiktig när det gäller Breitbarts närvaro och sade att ”att någon är möjlig eller berättigad att dyka upp” inte garanterar en frekvent placering. ”Men jag tror verkligen att man vill inkludera en bredd av innehåll där”, sade han.

Facebook har inte släppt en fullständig lista över nyhetspartners, så vi känner inte till projektets fulla omfattning. Breitbart är knappast det enda högerorienterade namnet på Facebooks lista, som inkluderar National Review, The Washington Times och News Corp:s eget Fox News. Men Breitbart har ställts inför unika utmaningar när det gäller dess redaktionella integritet – inklusive, under de senaste åren, en del av Breitbarts egen före detta personal som fördömt dess policy.

Zuckerbergs svar kommer sannolikt inte att tillfredsställa kritikerna, som ser sajtens inkludering som ett exempel på att Facebook ger upp principer för att blidka högerextrema kommentatorer. Den vänstervridna ideella organisationen Media Matters for America kallade beslutet för ”reflexmässig anpassning till konservativa experter, högerextremister och vita nationalister”. Aktivistgruppen Sleeping Giants – som har lett en stor annonsörsbojkott av Breitbart – retweetade flera reportrar som kritiserade nyheten, bland annat BuzzFeed News-skribenten Joe Bernstein, vars rapportering om Breitbart och vit nationalism fick en av de största finansiärerna att sälja sin andel.

Men Facebook vill vinna över republikaner, inklusive lagstiftare som har grillat Zuckerberg i kongressen på grund av skakiga påståenden om ”antikonservativ partiskhet”, samt president Donald Trump, som har hotat teknikföretag med nya lagar och antitruståtgärder. Att utelämna Breitbart kan ge Facebook fördömande från dessa håll.

I en ledare i New York Times konstaterade Zuckerberg att direkt felaktig information är förbjuden på Facebook News. ”Om en utgivare publicerar felaktig information kommer den inte längre att visas i produkten”, skrev han. Så i teorin kommer Breitbart bara att finnas kvar på Facebook News om de följer reglerna. Men det förklarar inte varför Facebook valde en kanal som är känd för sensationslystnad och felaktig information i första hand – och när Facebook News mognar kan det orsaka mer kontroverser att sparka bort en sajt som Breitbart än att inte inkludera den alls.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.