Mesosaurus, den äldsta kända vattenlevande reptilen, tillbringade troligen tid på land

Studien tyder på att äldre mesosaurier var halvt vattenlevande, medan unga djur tillbringade större delen av sin tid i vattnet. Bild: Roman Yevseyev och Graciela Piñeiro

En omfattande analys av fossila Mesosaurus-ben visar att mogna exemplar har liknande anatomiska egenskaper som landlevande djur

– Av Tania Fitzgeorge-Balfour, vetenskapsskribent

De äldsta kända vattenlevande reptilerna, mesosaurierna, tillbringade troligen en del av sitt liv på land, avslöjar en ny studie som publiceras i Frontiers in Ecology and Evolution. De fossila benen från vuxna Mesosaurus har likheter med landlevande djur, vilket – tillsammans med den relativa bristen på landlevande fossila rester av stora exemplar – tyder på att äldre mesosaurier var halvt vattenlevande, medan unga djur tillbringade större delen av sin tid i vattnet. Denna nya forskning understryker vikten av att grundligt analysera fossila lämningar från alla stadier av en reptils liv för att få en fullständig uppskattning av dess livsstil och beteende.

Var Mesosaurus en helt vattenlevande reptil? A Systematic Review

► Läs originalartikel

► Ladda ner originalartikeln (pdf)

”Trots att mesosaurier anses vara den äldsta kända helt vattenlevande reptilen delar mesosaurier flera anatomiska egenskaper med landlevande arter”, säger professor Graciela Piñeiro, som genomförde denna forskning vid Facultad de Ciencias, Universidad de la República, Uruguay. ”Vår omfattande analys av kotorna och lemmarna hos dessa gamla reptiler tyder på att de levde i vattnet under de tidigaste stadierna av sin utveckling, medan mogna vuxna tillbringade mer tid på land.”

Sedan upptäckten av ovanligt stora Mesosaurus-ben i Mangrullo-formationen i Uruguay har Piñeiro och hennes internationella team av kollegor undrat varför de större, förmodligen vuxna exemplaren, som är omkring två meter långa, inte var lika talrika som mesosaurie-skelett med en längd på omkring 90 cm.”

”De större exemplaren, som är minst dubbelt så långa som de vanligare rapporterade Mesosaurus-fossilerna, kan bara vara exceptionellt stora individer. Miljöförhållandena i Mangrullo-lagunen där de levde var dock hårda, vilket gjorde det svårt för enstaka mesosaurier att nå en sådan relativt stor storlek och ålder”, förklarar Piñeiro.

Hon fortsätter: ”Vi insåg sedan att i jämförelse med de mindre, bättre bevarade exemplaren var de större Mesosaurus-fossilerna nästan alltid isärhållna, mycket väderbitna och dåligt bevarade. Detta tyder på att dessa större exemplar hade haft långvarig exponering för luft när de dog.”

Relaterat: Under rekonstruktionen av ett Mesosaurusskelett och analysen av skelett som representerar olika livsstadier hos denna urgamla reptil undersökte forskarna kvarlevorna för att hitta bevis på att de levde på land och levde på land.

Terrestriella, semiaquatiska och akvatiska djur uppvisar en tydlig skillnad i benprofiler, så därför använde de sig av morfometri för att analysera formen på de fossiliserade benen. Fyrtio Mesosaurus-exemplar, från unga till vuxna, undersöktes och deras benprofiler jämfördes med benprofiler hos liknande reptiler som man vet är vattenlevande eller halvvattenlevande, till exempel krokodiler och havsleguaner.

”Den vuxna mesosaurusens tarsus (ett kluster av ben i ankelregionen) tyder på en mer terrestrisk eller amfibisk rörelse, snarare än ett helt och hållet akvatiskt beteende som många tidigare har föreslagit”, säger Pablo Núñez, som också är verksam vid Universidad de la República. ”Deras svanskotor, svansbenen, uppvisade också likheter med semiaquatiska och landlevande djur. Detta stöder hypotesen att de äldsta och största mesosaurierna tillbringade mer tid på land, där fossilbevaringen inte är lika bra som i det subaquatiska området.”

De här fynden, som publiceras som en del av en särskild artikelsamling om mesosaurier, har bredare implikationer – både för framtida forskning om tidiga förhistoriska djur som lade ägg med embryonala membran och för förståelsen av reptilernas evolution.

Piñeiro förklarar: ”Vår studie understryker vikten av att arbeta med fossil som representerar en hel population av en art, inklusive ett brett spektrum av unga och vuxna djur, innan man fastställer paleobiologiska tolkningar om deras livsstil och beteende.”

Hon fortsätter: ”Dessa fynd har också viktiga implikationer för den härledda livsstilen hos arter som är nära besläktade med mesosaurier, särskilt i samband med utvecklingen av fosterägget. Tack vare vår tidigare upptäckt av ett mesosaurieägg och embryon inuti moderns kropp kan våra nya fynd till exempel ge stöd åt tidigare hypoteser som tyder på att fosterägget kan ha dykt upp hos vattenlevande eller halvvattenlevande djur som en strategi för att lämna vattnet för att undvika predation.”

Originalartikel: Var Mesosaurus en helt vattenlevande reptil?

REDOVISNINGSANVISNINGAR: Öppna åtkomst och delning av forskning är en del av Frontiers uppdrag. Om inget annat anges kan du återpublicera artiklar som publicerats i Frontiers nyhetsblogg – så länge du inkluderar en länk tillbaka till den ursprungliga forskningen. Det är inte tillåtet att sälja artiklarna.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.