MTV:s historia

Innan musikvideor tog plats på Youtube fanns det en tid då de styrde TV-landskapet och det var tack vare MTV. Det var en musik-tv-station som spelade musikvideor som presenterades av VJ:s eller videojockeys. MTV förändrade vårt sätt att lyssna och se på musik och ledde till några av de mest betydelsefulla ögonblicken i musikindustrin. Historien om hur MTV startade är ganska häpnadsväckande det är därför vi i den här artikeln ska ta reda på hur MTV förändrade popkulturens och musikindustrins landskap.

För MTV

För att MTV sändes fanns det flera olika koncept för musikvideobaserade tv-kanaler som funnits sedan början av 1960-talet. Faktum är att det legendariska bandet The Beatles gjorde musikvideor för att marknadsföra sina skivor i mitten av 1960-talet. Under denna tid lade författaren, den klassiska gitarristen, författaren och komikern Mason Williams fram en idé till CBS om ett tv-program som skulle presentera ”videoradio”. Detta nämnda program skulle ha diskjockeys som spelade upp avantgardistiska konstverk som skulle passa till musiken, men CBS gillade inte den idén.

Under 1970-talet skapade Bob Whitney, en Philadelphia-baserad DJ, tv-serien med titeln ”The Now Explosion”. Den filmades i Atlanta och sändes på syndikat till andra TV-stationer i hela USA. TV-serien innehöll reklamklipp från olika artister, men tyvärr lades TV-serien ner 1971. Det fanns dock flera liknande program i andra länder, t.ex. Storbritanniens ”Top of the Pops” som sände musikvideor av artister som inte kunde uppträda live och Australiens ”Countdown” som i stort sett är samma sak. På den tiden hade popkulturen verkligen börjat sprida sig över hela världen, men musikvideor var inte så populära ännu. Därför är det ungefär samma sak att se din favoritartist eller ditt favoritband under den tiden som att se deras liveframträdande.

M MTV:s födelse

Music Television eller MTV var en kanal som skapades av Viacom Media Networks och lanserades den 1 augusti 1981. Idén att skapa specialkanaler som MTV kom från en avdelning inom Warner Communications som hette Warner Cable. De lanserade det första interaktiva kabel-tv-systemet i Columbus, Ohio och gav det namnet QUBE, som kunde erbjuda en handfull specialkanaler 1977. En av specialkanalerna hette ”Sight on Sound” och var en musikkanal som visade klipp från olika konserter och andra program med musikinriktning. Generellt sett visade Sight on Sound inga musikvideor och det var mer en kanal som var gjord för att visa upp olika musik i olika format.

Som vi nämnde tidigare var QUBE ett interaktivt kabel-tv-system och det gjorde det möjligt för tittarna att engagera sig genom att rösta på saker som deras favoritalbum, låtar och artister. Under den tiden skedde röstningen via telefon och post.

Intill en dag såg en man vid namn Robert V. Pittman (en av dem som skapade MTV och en framgångsrik affärsman) att QUBE:s koncept hade potential att tas i en mer innovativ riktning. Pittman kom på idén när han i slutet av 70-talet var värd för ett 15-minutersprogram som hette ”Album Tracks”. Denna idé plus det interaktiva format som Warner Cable använde i QUBE bidrog till att skapa förutsättningar för MTV:s födelse.

Robert Pittman tillsammans med Les Garland, John Sykes och Tom Freston avslutade arbetet med att sätta ihop konceptet för kanalen. De tänkte att de skulle sända videoklipp eller musikvideor av de aktuella populära låtarna och kombinera sändningen av de få tillgängliga musikvideorna 24 timmar om dygnet. Den 1 augusti 1981 bestämde de sig för att lansera MTV med en debutfras som lyder ”Ladies and gentlemen, rock and roll” och som uttalades av John Lack. Denna fras spelades upp över en bild av nedräkningen inför uppskjutningen av rymdfärjan Columbia. Därefter följde MTV:s ursprungliga temalåt medan en bild av den amerikanska flaggan på månen ändrades till MTV:s logotyp.

Den allra första musikvideon som spelades på MTV var den klassiska 80-talshiten ”Video Killed The Radio Star” av Buggles. MTV sände dock bara sin debut i New Jersey och därför var det bara invånarna i Garden State som fick bevittna den allra första musikvideon som spelades på amerikansk tv.

MTV As We Know It

Konceptet att sända videor dygnet runt hade aldrig gjorts tidigare och tyvärr hade MTV på 1980-talet inte de högteknologiska datorer och prylar som vi har idag. Därför fick publiken ofta se en helt svart skärm och det beror på att en anställd var tvungen att manuellt byta band till videobandspelaren. De upprepade också många musikvideor och låtar eftersom MTV på den tiden bara hade några hundra musikvideor i sitt system. De satte också in NASA-filmer var tjugonde timme för deras ”Local avail”. Den ”lokala avail”-perioden innebär att de lokala kabelbolagen kunde lägga in sin reklam. Men tyvärr var det ingen som ville köpa reklamtid på deras kanal och därför var MTV tvunget att fylla den tomma tidsluckan med NASA-filmer som många människor trodde var riktiga videor.

Även om MTV bara sändes på vissa marknader och inte lockade många annonsörer lyckades de ändå så småningom klättra på framgångsstegen. Lokala skivaffärer där MTV sändes började sälja fler skivor av de låtar som inte spelades på radion men som sändes på MTV. Några av de tidiga banden och artisterna var Bow Wow Wow, Men at Work och The Human League. Allt detta hände bara två månader efter det att MTV hade lanserats och Pittman tillsammans med sina killar började redan se något oväntat. Detta berodde på att deras ursprungliga målgrupp för MTV var åldrarna 12-34 år, men efter att ha gjort en del efterforskningar fick de reda på att nästan femtio procent av deras publik faktiskt var i åldrarna 12-24 år. De upptäckte också att deras målgrupps åldersgrupp tittade på MTV minst 30 till 2 timmar per dag. Sedan dess har MTV varit en slags grogrund för 80-talets musikscen eftersom de erbjuder en helt ny upplevelse när det gäller att lyssna på musik och de nådde ut till en mycket större publik.

Under mitten av 1990-talet började MTV:s spelning av musikvideor sjunka rejält och mellan 1995-2000 spelade de 36,5 procent färre musikvideor. MTV bestämde sig för att minska sändningen av dem 8 timmar om dagen till tre timmar om dagen. Detta berodde på att MTV fokuserade på att producera dokusåpor som The Osbournes, Singled Out, Punk’d och Pimp My Ride.

På 2010-talet slutade MTV så småningom att visa musikvideor på grund av streamningsplattformar på nätet som Facebook och Youtube där allt kunde nås direkt och på begäran. Ingen skulle längre sitta och titta på tv hela dagen i hopp om att den senaste musikvideon från deras favoritartist skulle spelas. Det är därför MTV idag fokuserar på att producera dokusåpor och andra serier som håller publiken fast och underhållen.

MTV:s ursprungliga VJ:s

Under 1980-talet visste alla vad en DJ var och vad han gör, men vad i hela världen var en VJ? Till en början ville MTV visa välkända och etablerade band, men när de upptäckte att den största delen av deras publik var yngre bestämde de sig för att gå över till populärmusik och top 40-baserad musik. Men problemet var att de flesta låtar som hörde hemma på topp 40-hitlistan framfördes av nyetablerade band och artister. Därför beslutade MTV att använda yngre presentatörer för att ge en liten introduktion till musikvideorna och deras artister. Från och med då myntades termen ”videojockey”. Några av de första MTV VJ:arna var Alan Hunter, J.J Jackson, Mark Goodman, Nina Blackwood och Martha Quinn.

VJ:arna fick en del sändningstid och blev så småningom kändisar i sin egen rätt. Ibland bjöd MTV in kända ”gäst-VJ:er” som Phil Collins, Adam Ant, Billy Idol och Simon LeBon för att presentera musikvideor.

MTV:s ikoniska logotyp

Sedan MTV lanserades har dess logotyp genomgått totalt tre förändringar. Den allra första MTV-logotypen utformades 1980 av Manhattan Design och innehöll en något abstrakt utformning av bokstäverna ”MTV” och den var till och med komplett med en handskarförsedd hand som höll en musiknot. Denna logotyp varade dock bara i ett år och den användes aldrig när MTV slutligen lanserades. År 1981 använde MTV en logotyp som såg ut som den vi nu känner till. Detta är logotypen med den stora bokstaven ”M” och ett mindre ”TV” som placerades i det nedre högra hörnet av bokstaven ”M” och ordet ”Music Television” står skrivet under. Denna logotypdesign användes av MTV fram till 2010 då de övergick från att spela musikvideor till att producera reality-tv-program och serier. Deras namn förblev detsamma och de tog bara bort orden ”Music Television” under ”MTV”-logotypen.

Sedan MTV lanserades har kanalen visat sig vara en kulturell institution och ryggraden i 80-talets musikscen och popkultur. På den tiden var MTV platsen för artister att verkligen uttrycka sig och representera sig själva bortom musiken. MTV bidrog till att skapa ett sätt där artister kunde interagera med sina fans och skapa en helt ny konstform. MTV visade oss också att en bra musikvideo kan kompensera för en dålig låt och att en bra låt kan bli större med rätt och välgjord musikvideo.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.